Angleterre : une page de l’histoire de la Premier League se tourne

Nemanja Vidic (à gauche) au contact avec Ashley Cole (à droite).

Ashley Cole d’un côté, Nemanja Vidic de l’autre. Le premier est le légendaire latéral gauche de Chelsea depuis l’été 2006 où il fut transféré d’Arsenal. Le second est le capitaine de Manchester United où il est arrivé en 2005 en provenance du Spartak Moscou. Et pourtant, tous deux vont vraisemblablement quitter le championnat anglais dès cet été.

Nemanja Vidic (à gauche) au contact avec Ashley Cole (à droite).
Nemanja Vidic (à gauche) au contact avec Ashley Cole (à droite).

Ashley Cole, vainqueur des éditions 2002, 2004 et 2010 de la Premier League et de la Ligue des Champions 2012, serait en effet tenté par la Major League Soccer, le championnat américain. Selon une dépêche d’AP parue dans le Washington Post, le défenseur anglais serait en contacts avancés avec les New York Red Bulls, la franchise de MLS où évolue son ancien coéquipier à Arsenal, Thierry Henry. D’après cette même dépêche, c’est José Mourinho qui a révélé aujourd’hui cet intérêt en disant aux médias qu’Ashley Cole a encore un avenir à Chelsea, mais, dit-il, “peut-être que Thierry a une meilleure proposition à lui faire”. Cela laisse penser que Cole est plus proche d’un départ que d’une prolongation de contrat.

Contrairement à Cole, formé en Angleterre, le Serbe Nemanja Vidic est un enfant adoptif de la Premier League. Ce qui ne l’a pas empêché d’être adulé du public d’Old Trafford et de devenir le capitaine des Red Devils. Néanmoins, Vidic, miné par les blessures ces dernières années a annoncé aujourd’hui son départ cet été sur le site web de Manchester United. Et hors de question pour lui de signer dans un autre club anglais : “Je ne pense pas rester en Angleterre, car le seul club dans lequel j’ai voulu jouer c’est ici, à Manchester United”. David Moyes a pris acte du départ de son capitaine. Vidic reconnaît avoir passé “huit années merveilleuses” à Manchester mais serait attiré par une offre venue de Milan. L’Inter, récemment racheté, voudrait à tout prix faire venir le défenseur central à l’intersaison.

Les deux joueurs que nous avons évoqué ont respectivement 33 et 32 ans, sont en fin de carrière, ont moins de temps de jeu qu’auparavant, mais avec leur départ (s’il est avéré dans le cas de Cole), ce n’est pas seulement un chapitre de l’histoire de ManU, Chelsea ou Arsenal qui se referme. C’est aussi une page de l’histoire de la Premier League qui se tourne. Vidic et Cole, ce sont huit titres de champion d’Angleterre et deux Ligues des Champions à eux deux. Les deux joueurs ont contribué à la réputation de la Premier League. C’est en partie grâce à eux si le championnat anglais est considéré comme le meilleur du monde et si beaucoup de joueurs franchissent la Manche pour le découvrir. Alors bravo les gars, et bon vent.

© Laurence Griffiths – Getty Images

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Des analyses parfois aussi improbables qu'un mélange entre Ronaldinho et Cheick Diabaté.

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