Sébastien Girard

Depuis quelques semaines, Olivier Giroud marque inlassablement. Le Français porte Arsenal vers les sommets grâce à une finition retrouvée.

Olivier Giroud à Arsenal

L’Emirates Stadium chante régulièrement à la gloire d’Olivier Giroud et, ces dernières semaines, cela prend tout son sens. Le Français est dans une très grande forme, peut-être la meilleure de sa carrière, et les filets tremblent souvent quand il est sur le terrain. Il a trompé Manuel Neuer et fait tomber le Bayern Munich, il a qualifié à lui seul les Gunners pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions. Olivier Giroud est devenu l’un des grands buteurs de Premier League.

Relancé grâce au Bayern

« Peut-être qu’il n’est pas spectaculaire individuellement mais il est très efficace et important pour l’équipe. Mentalement, il est aussi très fort. Si vous regardez le nombre de buts qu’il a marqués, vous ne pouvez que lui donner du crédit. C’est non seulement un buteur, mais il travaille beaucoup pour l’équipe. C’est un des meilleurs attaquants d’Europe », a lâché son entraîneur Arsène Wenger à propos de l’attaquant qu’il est allé chercher à Montpellier après une très belle saison (21 buts, 12 passes décisives en Ligue 1). Pour sa quatrième saison à Arsenal, Olivier Giroud semble avoir atteint la maturité. Surtout, il semble enfin en capacité de faire taire ses détracteurs.

Le géant (1m92) a toujours été critiqué pour son manque de réalisme depuis son arrivée à Londres. Pourtant, ses statistiques sont bonnes avec 72 buts marqués en 158 rencontres avec les Gunners. Il n’a jamais montré l’efficacité de ces buteurs à sang-froid que sont les Robert Lewandowski, Thomas Müller ou Cristiano Ronaldo, mais son apport est primordial pour Arsenal. En difficulté en début de saison, avec beaucoup d’occasions gâchées, Olivier Giroud semble s’être réveillé grâce à son but face au Bayern Munich. Entré en jeu en seconde période, comme face à Watford, trois jours plus tôt, où il avait marqué, l’international français a ouvert le score et offert la victoire aux siens. Depuis, il a toujours été titularisé.

Une tête qui vaut de l’or

Les Gunners ne peuvent pas se passer d’Olivier Giroud. L’ancien montpelliérain se révèle être l’un des meilleurs, si ce n’est le meilleur, attaquant de Premier League quand il s’agit de jouer dos au but. Il dispose d’une capacité impressionnante à conserver le ballon pour faire remonter son équipe et les Gunners savent qu’il ne perdra que rarement le ballon dans de telles conditions. Pour Aaron Ramsey, l’attaquant est un liant pour l’équipe et, surtout, il a « un peu de tout ». « C’est un bon pivot, il peut garder le ballon, faire jouer les autres et marquer des buts », a confié son coéquipier sur le site du club.

Olivier Giroud a déjà inscrit 14 buts cette saison et est bien parti pour battre sa meilleure marque sous le maillot d’Arsenal (22 buts en 2013/2014). La meilleure performance de l’attaquant, cette saison, est certainement son match face à l’Olympiakos. Les Gunners devaient battre les Grecs pour se qualifier en huitièmes de finale de la Ligue des champions. Olivier Giroud a inscrit un triplé, son premier avec le club londonien, et propulsé les siens vers la phase à élimination directe. Le Français porte son équipe sur ses solides épaules. Il devra confirmer ce lundi face à Manchester City, un concurrent direct pour le titre, alors que Leicester a repris cinq points d’avance au classement.