Ben Woodburn, le wonderboy sauveur des Gallois

Le joueur de Liverpool, Ben Woodburn, a inscrit une merveille de but avec sa sélection du Pays de Galles contre l'Autriche. © Twitter Ben Woodburn
Le joueur de Liverpool, Ben Woodburn, a inscrit une merveille de but avec sa sélection du Pays de Galles contre l'Autriche. © Twitter Ben Woodburn

L’attaquant de Liverpool avait déjà alimenté la chronique il y a un an lorsqu’il avait marqué contre Leeds United en League Cup. Samedi, il a empêché le Pays de Galles de connaître une sérieuse déconvenue dans les qualifications pour la Coupe du monde 2018 en faisant parler la poudre. Sa réalisation a donné les trois points à son équipe qui peut encore rêver de composter son billet pour la Russie.

Il est de coutume de dire que le train ne passe pas deux fois. Mais Ben Woodburn n’a pas ce genre de préoccupation. Si le garçon va bientôt devenir majeur, il est déjà connu depuis plus d’un an et demi par ceux qui suivent les rencontres des jeunes en Angleterre. Meilleur buteur des u18 de Liverpool, il a connu une progression croissante en prenant déjà part à la préparation estivale de l’équipe première durant laquelle il inscrit deux buts contre Fleetwood Town et Wigan.

Surclassé avec les u23 des Reds, il fait ses premiers pas sous le maillot des grands en novembre dernier. D’abord avec une entrée en jeu contre Sunderland en Premier League avant ce fameux match à l’origine de son histoire contre Leeds United. À seulement 17 ans et 45 jours, il devient le plus jeune scoreur de l’histoire de Liverpool devant un certain Michael Owen. Protégé par Jurgen Klöpp, Woodburn ne connaîtra qu’un faible temps de jeu en Premier League mais disputera trois matchs de FA Cup en janvier 2017 avant l’élimination contre Wolverhampton. Mais ses stats avec les jeunes de Liverpool sont éloquentes puisqu’il marque à huit reprises en quatorze titularisations. Des performances qui le mènent à être élu, en mai dernier, meilleur joueur de l’academy des Reds.

L’année de la révélation ?

Inclus dans la préparation de Liverpool encore cet été, le jeune Ben Woodburn a connu un temps de jeu conséquent et participe à la rotation de l’effectif des Reds lors des matchs amicaux. Contre Tranmere Rovers (5e division anglaise), il marque un but mais se montre aussi et surtout décisif contre l’Athletic Bilbao, lors du dernier rendez-vous de Liverpool avant le retour à la compétition.

Appelé pour la première fois avec la sélection nationale au mois de mars, il n’était pas rentré en jeu contre l’Irlande. Face à l’Autriche, dans un match déjà décisif en vue de la qualification pour la Coupe du monde 2018, il a remplacé Tom Lawrence à la 69e minute de jeu. Cinq minutes plus tard, il inscrivait son premier but sous le maillot du Pays de Galles d’une frappe splendide.

“Je suis fou de joie, je ne dormirai certainement pas cette nuit” a déclaré le jeune Gallois à l’issue du match. Une rencontre qui signe peut-être l’avènement d’un nouveau grand joueur gallois pour apporter du soutien à Gareth Bale alors que l’avenir des Dragons reste encore indécis dans cette phase éliminatoire.

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