Chelsea, choix difficile entre Cech et Courtois

Thibaut Courtois à Chelsea, une concurrence féroce avec Petr Cech

“Avoir Cech et Courtois signifie que nous avons le meilleur jeune gardien du monde, et l’un des trois ou cinq meilleurs gardiens expérimentés du monde. Pour Chelsea et pour moi, c’est parfait. Peut-être que l’un des deux ne sera pas content, mais les supporters de Chelsea, eux, seront ravis. Et ils sont plus importants que les joueurs. Bien sûr, le marché n’est pas terminé. Mais je suis tellement heureux de cette situation…”, ces propos sont signés José Mourinho qui a affirmé hier sa volonté de garder deux des meilleurs gardiens du monde au sein de son effectif. Seulement, ni l’un ni l’autre ne semble vraiment prêt à abandonner sa place de titulaire.

Petr Cech et Thibaut Courtois

Alors qu’un nouveau prêt de Thibaut Courtois à l’Atlético Madrid avait été un temps envisagé, le portier belge est finalement resté en Premier League avec l’objectif de s’y imposer. C’est donc l’ancien rennais qui devrait faire les frais de ce revirement de situation, lui qui est arrivé en 2004 chez les Blues et a déjà évolué sous les ordres de l’entraîneur portugais. Seulement, avec sa blessure qui date de la demi-finale de Ligue des Champions face à l’Atlético Madrid justement, le tchèque part avec une longueur de retard sur son homologue, lui qui a confié sa volonté de ne pas siéger sur le banc de touche.

La place de gardien numéro un se vendra donc très cher cette saison, et il n’est pas dit que ce soit l’historique portier des Blues qui parte favori. Malgré son expérience, de loin supérieure à celle de son coéquipier, si Petr Cech fait encore partie des tout meilleurs à son poste, Thibaut Courtois a prouvé cette année qu’il avait largement les épaules pour endosser le costume de titulaire dans un grand club. Il n’est d’ailleurs pas illogique de voir le jeune gardien être propulsé directement en tant que numéro un étant donné son profil en tout point semblable à celui de son coéquipier.

Grand, puissant et à l’aise dans le domaine aérien, si Thibaut Courtois pêche encore dans la distribution du ballon avec 63% de passes réussies – bien loin des 90% de Manuel Neuer par exemple – il est doté de qualités essentielles pour le poste de gardien de but à Chelsea. À l’instar de Diego Simeone avec les Colchoneros, José Mourinho aime pratiquer un jeu direct avec ses équipes ce qui explique le nombre important de passes longues qu’ont effectué les deux gardiens au cours de la saison dernière, le style de jeu des Blues ne devrait donc aucunement perturber le portier belge. Avec Gianluigi Buffon et Vincent Enyeama, ce dernier est en outre le gardien à avoir gardé le plus grand nombre de fois sa cage inviolée en championnat (20). Tous deux élus meilleur gardien de leur championnat, les deux coéquipiers donneront donc sans aucun doute des maux de crâne à leur entraîneur, et si Thibaut Courtois semble partir avec une longueur d’avance, il n’aura pas le droit à la moindre erreur sans quoi The Special One n’hésitera pas longtemps à redonner sa place au gardien le plus expérimenté des deux. Il n’est d’ailleurs pas dit que l’adaptation de Thibaut Courtois au championnat anglais se fasse rapidement, l’arrivée de Hugo Lloris à Tottenham l’a prouvé, ce pourquoi le technicien portugais souhaite avoir la possibilité de pouvoir compter sur ses deux gardiens ; encore faut-il que Petr Cech ne décide pas de forcer un départ.

© Nick Potts – PA Wire / Stefan Wermuth – Reuters

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