Granit Xhaka, dur comme la pierre

Le Borussia Mönchengladbach réalise un très bon début de saison. Granit Xhaka est loin d’être étranger à ce bon parcours.

Xhaka

Le jeu de mots s’avère facile mais n’en est pas moins faux. Granit Xhaka attirait l’œil de nombreux recruteurs lors de ses années au FC Bâle pour ses qualités footballistiques mais le Suisse se révèle être un joueur plus que rugueux. Entre tacles appuyés et duels ultra-physiques, l’helvète dérange ses adversaires. Avec 11 cartons jaunes et un carton rouge lors de la saison 2013/2014, Granit Xhaka était le troisième joueur le moins fair-play de Bundesliga, derrière Carlos Zambrano et Luiz Gustavo (source : squawka). Mais le milieu de terrain du Borussia Mönchengladbach n’est pas qu’un pitbull grignoteur de chevilles.

Du talent plein les pieds

Le Suisse faisait partie des jeunes joueurs les plus convoités d’Europe avec son ex-coéquipier Xherdan Shaqiri, du temps où ils évoluaient au FC Bâle. Et pour cause, Granit Xhaka dispose d’un talent fou. Arrivé au Borussia Mönchengladbach pour une petite dizaine de millions d’euros, le milieu de terrain a tout de même eu du mal à s’adapter à la Bundesliga. Après avoir commencé la saison 2012/2013 en tant que titulaire, il passera une bonne partie de l’exercice sur le banc de touche avant de retrouver les joies du onze de départ. Depuis, il ne le quitte plus. Homme de base du système de Lucien Favre, Granit Xhaka se révèle être le métronome de l’actuel sixième de Bundesliga (à égalité de points avec le Bayer Leverkusen et Schalke 04).

Le milieu de terrain dispose d’une palette complète. En défense, il s’avère être solide et rugueux comme l’Allemagne en raffole mais en attaque il dispose d’une technique raffinée. Ses passes font souvent la différence et les occasions de son équipe partent souvent d’une offrande du pied gauche de l’international helvète. Ce pied gauche sait également décocher des frappes extraordinaires de puissance et de précision, comme face à Sarajevo ou à Villareal, à chaque fois en Europa League. Le milieu de terrain a porté le maillot de la Nati à 30 reprises pour 5 buts marqués, notamment lors de la Coupe du Monde où il a inscrit un but face à la France. Granit Xhaka gagne en expérience de match en match et il se transforme en l’un des meilleurs milieux de terrain de Bundesliga et ses performances ne passent certainement pas inaperçues. Le Borussia Mönchengladbach risque d’avoir du mal à conserver son milieu de terrain dans les prochains mois.

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