Sébastien Girard

Si au FC Barcelone l’élément clé reste Lionel Messi, Ivan Rakitic s’est rapidement imposé comme un joueur important voire indispensable du groupe catalan.

Ivan Rakitic

Lionel Messi fait lever le Camp Nou à chacune de ses prises de balle. En compagnie de Luis Suarez et Neymar, les deux autres Sud-Américains de l’attaque blaugrana, le lutin argentin concentre l’attention sur l’attaque barcelonaise. Mais dans le système du Barça, un homme a pris une importance primordiale : Ivan Rakitic. Recruté à Séville pour 25M€, le Croate a pris une dimension immense au sein du collectif catalan.

Une solution tactique indispensable

Ivan Rakitic a rejoint le FC Barcelone cet été et, malgré son talent phénoménal, la question de son statut s’est posée. Allait-il prendre la place de Xavi ? Serait-il capable d’élever son niveau de jeu pour satisfaire les exigences d’un club tel que le Barça ? Luis Enrique l’a directement installé dans son onze de départ et l’ancien de Schalke 04 a rarement débuté un match sur le banc. Avec 37 titularisations en 49 apparitions toutes compétitions confondues, le Croate a réalisé une saison pleine, en inscrivant 7 buts et en délivrant 10 offrandes. Plus que les statistiques, l’importance d’Ivan Rakitic est tactique.

Si Lionel Messi est tellement performant cette saison, et que le Barça réalise une telle saison, il le doit en partie à son milieu de terrain. International croate (67 sélections, 9 buts), le joueur de 27 ans met toute sa connaissance du jeu au profit du FC Barcelone, et Luis Enrique l’a parfaitement remarqué. « Il est devenu un joueur clé pour nous. Il est intelligent et fort physiquement« , a déclaré l’entraîneur sur le site de l’UEFA. Positionné à la pointe droite du triangle du milieu de terrain, Ivan Rakitic effectue le travail défensif que Lionel Messi est censé faire. C’est le Croate qui couvre les montées du latéral gauche adverse, c’est également lui qui se replie dans le couloir. Le numéro 4 du FC Barcelone réalise le travail défensif de deux joueurs, ce qui permet à l’Argentin de s’exprimer pleinement offensivement.

Sous les ordres de Luis Enrique, Ivan Rakitic retrouve un système semblable à celui qu’il connaît en sélection. Aux côtés de Luka Modric et Mateo Kovacic, l’international court beaucoup au milieu de terrain, comme à Barcelone. Outre ses qualités de pressing, le Croate dispose d’une palette technique impressionnante. Il aime le ballon et cela se ressent sur chacune de ses touches de balle. Ivan Rakitic reçoit beaucoup de ballon et réussit énormément de passes (90,6%). Toujours en mouvement, le milieu de terrain essaye de se rendre disponible pour ses partenaires. Naturellement attiré par l’attaque, il n’hésite pas à se projeter vers l’avant et à proposer des une-deux. Et avec trois attaquants qui ont inscrit 115 buts cette saison, tout est plus facile.

Crédit photo : fcbarcelona.com