La Premier League en route pour le sprint final !

La Premier League, comme tous les ans, garde le suspens jusqu’au terme de la saison. Chelsea a un petit matelas d’avance en tête du championnat mais la lutte pour le titre n’est pas terminée. Tout peut aller très vite en Angleterre. Surtout, la bataille fait rage pour les places européennes.

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Le mieux placé : Chelsea

Impressionnants en première partie de saison, les Blues de Chelsea ont pris les commandes de la Premier League dès l’entame de cet exercice 2014/2015. Depuis, la tête du championnat reste leur propriété. Depuis la nouvelle année et une défaite 5 – 3 à domicile face à Tottenham, le jeu offensif débridé de Chelsea a laissé place à l’habituel jeu défensif et sans prise de risques prôné par José Mourinho. Eden Hazard, Kurt Zouma et leurs coéquipiers n’ont perdu que deux matchs cette saison en championnat mais leur domination est moindre depuis ce changement de style de jeu. Le meilleur exemple reste cette élimination en Ligue des Champions par le Paris Saint Germain, alors réduit à dix. Avec six points d’avance et un match en moins à jouer, les Blues peuvent espérer conserver leur avance au classement. Le club de Roman Abramovitch dispose d’un effectif pléthorique avec de nombreux grands joueurs à chaque poste et avec une seule compétition à jouer, il paraît peu probable que le titre leur échappe.

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L’outsider principal : Arsenal

Cela peut paraître étonnant mais le plus gros danger pour Chelsea en Premier League est certainement Arsenal. Le club d’Arsène Wenger reste en embuscade depuis quelques semaines et grappille des points ainsi que des places au classement. Avec un Santi Cazorla au meilleur de sa forme en ce moment et un Olivier Giroud qui ne s’arrête plus de marquer, les Gunners ne comptent plus qu’un petit point de retard sur Manchester City, deuxième. Arsenal, comme à son habitude, développe un football de qualité et son jeu offensif léché fait de redoublements de passes et de mouvements recommence à payer. Comme chaque année, les hommes d’Arsène Wenger ont certainement entamé leur fulgurant retour un peu trop tard pour espérer accrocher le titre. Mais cette saison, les Gunners peuvent largement croire à la deuxième place et enfin éviter de passer par les barrages de Ligue des Champions.

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Celui qui peut surprendre tout le monde : Manchester United

Avant le coup d’envoi de la saison, Manchester United partait favori de cette Premier League avec l’arrivée de Louis Van Gaal et de joueurs comme Radamel Falcao. Problème : les Red Devils ont déçu tout au long de la saison, ne parvenant pas à créer du jeu. La défense de MU n’était pas au point et les nombreux changements opérés par coach Van Gaal n’ont pas facilité la mise en place d’automatismes. Oui mais voilà : Manchester United reste sur quatre victoire consécutives, dont une probante 3 – 0 face à Tottenham. Les Red Devils peuvent être le baromètre de cette fin de saison de Premier League puisqu’ils recevront Manchester City et Arsenal et se déplaceront à Chelsea. Le retour de Michael Carrick depuis trois matchs s’avère primordial pour Manchester United. MU fait partie du quatuor de tête qui se détache légèrement des autres concurrents à l’Europe et il est important pour eux de rester dans le bon wagon.

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Celui qui pourrait tout perdre : Manchester City

Depuis plusieurs semaines Manchester City inquiète. Une défaite à Burnley, une autre à Liverpool, un match nul à domicile face à Hull City. Les Skyblues ne rassurent pas les fans qui voient l’avance de leur club sur leurs concurrents fondre à vue d’oeil et l’écart se creuser avec Chelsea. La saison du capitaine, Vincent Kompany, est loin d’être au niveau des exercices précédents et, inévitablement, Manchester City n’est plus aussi serein que par le passé. Yaya Touré n’a, lui non plus, pas la même influence sur le jeu que la saison précédente et les performances offensives de l’équipe s’en ressentent. Surtout, les Skyblues sont trop dépendants de Sergio Agüero, régulièrement blessé. Avec des déplacements à Manchester United, Tottenham puis Swansea et enfin la réception de Southampton pour la dernière journée, le calendrier des champions en titre n’est pas de tout repos et il est possible qu’Arsenal et Manchester United arrivent à leur passer devant.

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Les équipes poil à gratter : Liverpool, Southampton et Tottenham

Moribonds pendant une bonne partie de la saison, les Reds de Liverpool partent de très loin. Leur deuxième partie de saison est nettement meilleure que la première mais cela risque d’être trop juste pour espérer entrer dans le top quatre. Avec des matchs face à Hull City, Crystal Palace ou Queen’s Park Rangers, la fin de saison des hommes de Brendan Rodgers semble assez aisée. Ils devront également affronter Arsenal et Chelsea lors des rencontres où il ne faudra pas qu’ils se ratent si les Reds veulent espérer accrocher la Ligue des Champions. Pour le moment, ils comptent cinq longueurs de retard sur Manchester United.

Surprise de la saison en Premier League, Southampton dispose peut-être du calendrier le plus favorable de ces trois équipes. Avec un affrontement à domicile face à Tottenham, les Saints ont toutes les cartes en main pour bien terminer la saison. Southampton aura besoin de son buteur, Graziano Pellè, muet depuis le 20 décembre soit 13 matchs sans marquer le moindre but pour l’italien. Meilleure défense de Premier League, Southampton s’appuiera encore sur un grand Fraser Forster.

Tottenham n’impressionne pas par un jeu flamboyant ou une défense à toute épreuve. Non, les Spurs sont même plutôt chanceux. Avec la révélation de Premier League, Harry Kane, le club londonien s’est trouvé un deuxième sauveur puisque, à l’autre bout du terrain, Hugo Lloris leur a fait gagner de précieux points. Malgré un très grand Hugo Lloris, les Spurs ne sont que la 15ème défense de Premier League ! La saison a été longue du côté de Tottenham et avec la blessure du gardien français, cela risque d’être compliqué d’accrocher une place européenne.

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