Liverpool, dernière chance de faire partie du Big Four ?

Samedi, Liverpool se déplace à l’Emirates Stadium pour affronter Arsenal. Mal partis en début de saison, les Reds ont redressé la barre depuis la trêve hivernale mais pointent encore à cinq longueurs de la quatrième place occupée par Manchester United. Ce match face aux Gunners serait-il leur dernière chance de croire encore au Big Four ?

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L’Emirates Stadium sera plein pour ce choc entre les Gunners d’Arsenal et les Reds de Liverpool. Les hommes d’Arsène Wenger occupent la troisième place du classement, à un point de Manchester City deuxième mais également avec une seule longueur d’avance sur Manchester United, quatrième. Les joueurs de Brendan Rodgers accusent eux six points de retard sur leurs concurrents du jour et pointent à la cinquième place de Premier League. Ils ne sont pas non plus assurés de finir à une place qualificative pour l’Europe.

Why always them ?

Liverpool n’a pas eu de chance ces dernières saisons, terminant souvent hors des places européennes. Qualifiés en Ligue des Champions cette année, les Reds ont néanmoins ressenti le contre-coup de la perte du titre sur le terrain de Chelsea pendant de longs mois. Avec le départ de Luis Suarez au FC Barcelone, les hommes de Brendan Rodgers n’ont pas retrouvé l’alchimie offensive qui a fait tant de dégâts lors de l’exercice précédent. Surtout, ils ont perdu leur meilleur buteur mais aussi Daniel Sturridge, blessé pendant plus de six mois. La doublette d’attaquants de Liverpool la saison dernière a inscrit pas moins de 55 buts en Premier League. Une perte considérable.

Liverpool n’était que le fantôme de l’équipe offensive au jeu débridé et efficace de la saison dernière. Après la seizième journée, et une défaite 3 – 0 à Old Trafford, les Reds occupaient la onzième place ! Depuis, ils ont effectué une folle remontée au classement. Les recrues n’ont pas été les bonnes, le jeu ne ressemblait plus à celui qui a fait le succès de Liverpool et la défense faisait peine à voir. Liverpool va mieux malgré la défaite face à Manchester United. Les Reds restaient sur cinq victoires consécutives, notamment face à Manchester City, Tottenham ou Southampton. Face à Arsenal, la victoire sera difficile à aller chercher. Les Gunners ont entamé leur période traditionnelle où ils sont intouchables en fin de saison. A domicile, Arsenal est la troisième meilleure équipe de Premier League avec 10 victoires, 3 nuls et une seule défaite. Mais Liverpool est aussi l’une des meilleures équipes du championnat à l’extérieur et pourrait bien surprendre Arsène Wenger et les siens. Le résultat sera capital pour les hommes de Brendan Rodgers qui pourront tout de même espérer revenir au classement en cas de défaite, grâce à leur calendrier plutôt favorable.

steven gerrard

© independent.co.uk, bbc.co.uk

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