Martin Ødegaard, l’étoile du Nord brille enfin

Partido de LaLiga Santander entre el Real Madrid y la Real Sociedad. En la imagen, Odegaard y Sergio Ramos. LaLiga Santander match between Real Madrid and Real Sociedad. In this picture, Odegaard and Sergio Ramos. Photo by Icon Sport - Martin ODEGAARD - Sergio RAMOS - Stade Santiago-Bernabeu - Madrid (Espagne)

Plus de cinq ans après son transfert retentissant au Real Madrid, Martin Ødegaard illumine enfin les pelouses espagnoles. Pas encore sous les couleurs de la Maison Blanche, mais de la Real Sociedad. Avant un retour chez les Merengues ?

Une simple phrase, une réponse à une question qui sonne comme un adoubement. “Il a fait un très grand match mais il est performant depuis le début de la saison. Il apporte techniquement à l’équipe“, selon les mots de Zinédine Zidane, après la victoire des siens face à la Real Sociedad (3-1) en novembre dernier. 55 ballons touchés, 3 tirs dont 2 cadrés, 1 passe clé : performance réussie pour Martin Ødegaard face au club auquel il appartient. Une prestation dans la lignée de celles livrée par le diamant norvégien cette saison sous les couleurs de la Real Sociedad, qui est également devenu un titulaire indiscutable avec la sélection norvégienne.

Enfin au niveau… à seulement 21 ans ?

Remettons les choses dans le contexte. 22 janvier 2015, Martin Ødegaard débarque au Real Madrid contre environ 3 millions d’euros et des avantages financiers énormes. Le Norvégien vient tout juste de fêter ses 16 ans. Pourtant, il est déjà considéré comme l’un des plus grands espoirs du football mondial. Les recruteurs s’émoustillent à chacune des vidéos le concernant. La pression est énorme pour la pépite qui doit, en plus, composer avec les leçons de l’entraîneur de la Castilla, Zinédine Zidane. Une expérience pas si enthousiasmante que ça, si l’on en croit l’intéressé. “C’était super d’être entraîné par Zidane, mais parfois, ce n’était pas bon pour la confiance en soi. Quand il nous montrait comment nous devions faire certaines choses à l’entraînement… quelle technique !” a-t-il dévoilé dans les colonnes du journal néerlandais Algemeen Dagblad. Deux ans après son arrivée à Madrid, Martin Ødegaard est prêté au SC Heerenveen, aux Pays-Bas. Une expérience de 18 mois concluante, dans la peau d’un titulaire, qui poussera le Norvégien à retourner en Eredivisie, au Vitesse Arnhem, pour la saison 2018/2019.

Toujours du temps de jeu mais enfin des statistiques

Le déclic est enfin arrivé. Leonid Slutsky, entraîneur de Vitesse, lui offre beaucoup de libertés en tant qu’attaquant intérieur droit et Martin Ødegaard performe. Son pied gauche délivre 11 buts et 12 passes décisives en 39 matches, le Scandinave est élu meilleur joueur du club cette saison-là. “Je suis prêt pour l’étape suivante. J’ai marqué plus de buts et j’ai fait plus de passes décisives que la saison dernière. Je crois avoir évolué pour de bon“, raconte-t-il à De Telegraaf. L’étape suivante est donc de revenir en Espagne. Pas encore prêt pour le Real Madrid, Martin Ødegaard se dirige vers le pays basque et la Real Sociedad, en prêt une nouvelle fois. Equipe surprise de Liga, le club entraîné par Imanol Alguacil se distingue par sa volonté de jouer, de relancer court et d’aller vite vers l’avant. Repositionné en milieu relayeur, le numéro 21 – comme pour rappeler qu’il est encore tout jeune -, a un rôle essentiel.

Quand j’ai su qu’on pouvait le recruter, je n’ai eu aucun doute en voyant ses matches. Il était prêt à venir ici et, pour jouer comme il le fait, il a besoin d’une équipe qui joue comme la nôtre. Le plus fort chez lui, c’est sa volonté de grandir et de travailler pour réussir“, a avoué son actuel coach à Marca. Cette saison, Martin Ødegaard est le troisième meilleur créateur d’occasions de Liga (54), celui qui tente le plus de passes en direction de la surface adverse (203), mais aussi le sixième joueur à réussir le plus de dribbles en championnat (56). Tout ça, sans oublier ses 7 buts et 8 passes décisives en 28 matches toutes compétitions confondues. Actuel quatrième de Liga, le club basque se met à rêver de Ligue des champions avec son Norvégien de 21 ans à la baguette.

Vers un retour au Real Madrid ?

Le numéro 21 non plus ne se voit pas retourner chez les Merengues cet été. Prêté pour deux saisons, Martin Ødegaard a bien l’intention de continuer son aventure à la Real. “Quand les gens me demandent si je serai là pour disputer la Ligue des Champions, je dis toujours que je suis très heureux et que le plan est de jouer pour la Real pour deux saisons“, a-t-il lâché à Dario De Vasco. Selon la presse espagnole, le Real Madrid réfléchirait bien à son retour dès cet été. Anticipant les polémiques autour du numéro 21, le club basque s’est fendu d’un communiqué comique en décembre dernier.

 

La Real Sociedad a faussement annoncé la cession de son international norvégien à Manchester City. Une transaction évidemment impossible. Dans le communiqué, on peut lire : “Nous sommes obligés de prendre cette décision difficile pour éviter le désagrément qui nous attend pour les six prochains mois de la part de certains médias. Quelle paix !” La paix est finalement bien loin mais la Real Sociedad a poli le diamant brut qu’est Martin Ødegaard. Son histoire d’amour avec le Real Madrid recommencera certainement. Reste à savoir quand.

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