Sébastien Girard

Annoncé à l’Olympique de Marseille, N’Golo Kanté a finalement choisi Leicester. Le Franco-malien est annoncé comme la meilleure recrue de Premier League et trône sur le Championnat anglais avec les Foxes.

N'Golo Kanté - Leicester

Il est discret dans ce maillot bleu roi à arpenter les pelouses de Premier League en petites foulées, mais le nom de N’Golo Kanté commence à se murmurer dans les couloirs de chaque stade anglais. L’ancien caennais est un joueur de l’ombre comme tant d’autres avant lui. Cependant, les performances du joueur arraché pour 9M€ sont d’un niveau tellement élevé qu’on dit déjà de lui qu’il pourrait rejoindre un grand club anglais cet été. Et cela donnerait raison à Xavier Gravelaine. « Sincèrement, je ne sais pas du tout où il va s’arrêter. Quand il est parti, je lui ai dit : “Dans deux ans, je te vois en C 1.” Il a rigolé. Mais, moi, j’étais très sérieux (rires) », a avoué le directeur général du Stade Malherbe de Caen à L’Equipe.

Un parcours atypique

La Ligue des champions, un lointain rêve pour N’Golo Kanté qui ne devait certainement même pas y penser avant ses dix-neuf ans. Avant cela, il évoluait encore en Promotion honneur avec la JS Suresnes. Puis, il signe à l’US Boulogne en 2010, alors en Ligue 2, avant de s’imposer comme titulaire deux ans plus tard lors de la descente du club en National. On est encore bien loin de cette musique si spéciale que tout amateur de football aime entendre. Dès sa signature à Caen, il est propulsé titulaire et ne quittera jamais le onze de départ. Une saison en Ligue 1 a suffi à N’Golo Kanté pour attirer les sirènes de clubs plus prestigieux, comme l’Olympique de Marseille qui avait trouvé un accord avec la formation normande pour un transfert à hauteur de 6M€.

Mais Leicester a mis son nez dans le dossier du Franco-malien et a raflé la mise pour 9M€. Alors, beaucoup s’inquiétaient de voir N’Golo Kanté s’enterrer dans les bas-fonds de l’élite anglaise, comme l’ont fait les Veretout, Amavi ou Jordan Ayew au même moment. Mais, à 24 ans, le milieu de terrain et les Foxes vont surprendre la Premier League. Et aujourd’hui, la Ligue des champions pourrait devenir un sérieux objectif pour N’Golo Kanté et Leicester.

Petit renard devient grand

La formation entraînée par Claudio Ranieri trône en tête du Championnat anglais et c’est peut-être ça la plus grosse surprise délivrée par la Premier League, puisque le mal-être de Chelsea était prévisible. Avec un duo offensif impressionnant, composé de Jamie Vardy et Riyad Mahrez, qui totalise pas moins de quarante actions décisives, les Foxes n’ont perdu qu’un seul match, contre Arsenal (2 – 5), et comptent déjà onze victoires et la meilleure attaque. Mais un joueur d’un mètre 69 se révèle, lui aussi, au-dessus du lot et est devenu l’un des rouages essentiels de cette machine si bien huilée. N’Golo Kanté, par son activité au milieu de terrain, s’est fait une place dans le coeur des supporters et sur les tablettes des scouts du top six anglais.

Les grands clubs de Premier League suivraient avec attention les performances de l’ancien caennais et, surtout, de nombreux observateurs militent pour sa présence à l’Euro 2016 avec l’équipe de France. En 17 matches, et seulement 12 titularisations, N’Golo Kanté affiche le meilleur total d’interceptions (72) de l’élite anglaise, bien loin devant le deuxième, Yohan Cabaye (60) titularisé à 16 reprises par Alan Pardew. Cela ressemble au parcours de Morgan Schneiderlin, qui avait dû attendre deux excellentes saisons avant d’intégrer les Bleus. La question se pose pour N’Golo Kanté, le box-to-box par excellence qui plaît tant aux Anglais. Mais le milieu de la sélection française est déjà bien fourni avec Matuidi, Diarra, Schneiderlin, Cabaye, Sissoko, Pogba. Difficile d’imaginer le petit renard bousculer la hiérarchie des Bleus si rapidement. Pour son entraîneur Claudo Ranieri, N’Golo Kanté peut, en tout cas, devenir l’un des meilleurs milieux de terrain d’Europe. Pour le moment, il règne sur les pelouses anglaises.