Olivier Giroud le buteur providentiel d’Arsenal

Souvent critiqué, à cause un rendement assez bas pour un attaquant de grand club, Olivier Giroud se révèle en grande forme depuis quelques semaines. Auteur de six buts sur ses neuf derniers matchs de Premier League, le français aide son club d’Arsenal dans sa folle remontée.

Handicapé par une fracture du pied qui aurait dû l’éloigner des terrains jusqu’au début du mois de février, Olivier Giroud a manqué plus de deux mois de compétition. Ses Gunners ont eu du mal à ramener des points sans leur buteur français. En neuf matchs de championnat disputés sans l’international, Arsenal n’en a remporté que trois, faisant quatre matchs nuls et perdant deux fois, face à Chelsea et Swansea.

Un retour fracassant

Après deux mois d’absence, Olivier Giroud a signé son retour de la meilleure manière possible : en marquant. Entré en jeu dans le dernier quart d’heure du match face à Manchester United, le français a inscrit un but magnifique. Insuffisant pour remporter le match. Olivier Giroud a aidé son club à remporter des matchs importants, notamment une rencontre pleine d’intensité face à Newcastle ou une décisive pour la course au podium à Manchester City. Comme chaque année, Arsenal prend du retard sur ses concurrents à cause de nombreuses blessures contractées par certains joueurs majeurs de l’équipe. Outre Olivier Giroud, c’est Aaron Ramsey qui a loupé de nombreux matchs. Mais la palme revient au génial Jack Wilshere qui, chaque saison, se blesse gravement et entrave sa progression.

L’importance d’Olivier Giroud dans le collectif d’Arsenal est difficile à quantifier. Son entraîneur, Arsène Wenger, ne tarit pas d’éloges à propos de son poulain : “Je pense qu’Olivier Giroud est un joueur différent par rapport à celui qui est arrivé. Il a compris ce qu’est le football de haut niveau. Il est très concentré à l’entraînement, a nettement amélioré sa mobilité, sa qualité technique et ses qualités physiques“. Le français s’impose comme un des meilleurs joueurs de tête de Premier League, ce qui en dit beaucoup sur ses qualités dans ce domaine. Avec sa capacité à conserver le ballon dos au but, il est courant qu’Olivier Giroud participe à des actions collectives d’exception qui prennent la défense de vitesse. Alors que le secteur offensif d’Arsenal s’améliore saison après saison, le français s’impose de plus en plus comme un titulaire indiscutable, et indispensable. Une progression impressionnante pour le meilleur buteur de Ligue 1 en 2012.

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