Ruben Loftus-Cheek, nouveau visage de Chelsea

Chelsea accorde beaucoup d’importance à la formation, à présent. Ruben Loftus-Cheek en est l’un des meilleurs exemples.

Certains clubs allient gros budget et formation. Le Bayern Munich et le FC Barcelone font office d’exemples en la matière. Chelsea souhaite faire partie de cette catégorie de clubs. Outre Jérémie Boga (lire son portrait), Dominic Solanke (lire son portrait) ou Isaiah Brown, un autre jeune joueur tape à la porte de l’équipe première : Ruben Loftus-Cheek. Le milieu de terrain a fêté sa première titularisation le weekend dernier face à Liverpool. Une partie réussie pour le jeune Blue.

Pas de risques pris

Ruben Loftus-Cheek a débuté la rencontre face aux Reds au côté de John Obi Mikel, au milieu de terrain. Pas vraiment milieu défensif, mais efficace à la récupération, le jeune joueur s’est montré à son avantage. Avec son mètre 91, le vainqueur de la Youth League (lire notre article) a imposé sa puissance physique pour résister à des joueurs comme Philippe Coutinho ou Steven Gerrard. José Mourinho avait d’ailleurs déclaré que ce duel serait intéressant. “C’est un fantastique test pour lui. Enfin, une fantastique opportunité d’affronter des joueurs comme Steven Gerrard ou Philippe Coutinho”, a lâché l’entraîneur des Blues avant le match.

Ruben Loftus-Cheek a passé ce test brillamment. Très intéressant à la récupération, le milieu de terrain a gêné la construction du jeu de Liverpool en coupant sans cesse les actions des Reds. En compagnie de son coéquipier nigérian, l’Anglais a dominé l’entrejeu. Balle au pied, Ruben Loftus-Cheek s’est montré à l’aise. Sans prendre de risques inutiles, le joueur de 19 ans s’est appliqué à transmettre le ballon proprement. Le milieu de terrain a réussi la totalité de ses passes face aux Reds, une donnée  qu’il faut nuancer en précisant que toutes ces transmissions ont été effectuées dans un rayon de seulement quelques mètres autour du jeune joueur, et souvent vers l’arrière.

60 minutes et puis s’en va

Ruben Loftus-Cheek a tout de même affiché un niveau de jeu très intéressant. Son profil, similaire à celui du Serbe Nemanja Matic, peut offrir une solution à José Mourinho dans les mois qui viennent. Le Portugais a d’ores et déjà annoncé qu’il titularisera son milieu de terrain très rapidement : “Contre West Bromwich Albion, lundi, puisqu’ils sont sauvés et qu’aucune autre équipe ne sera affectée par le résultat, je ferai jouer Ruben Loftus-Cheek, Nathan Ake et aussi Isaiah Brown.” Cette deuxième titularisation consécutive sonne comme une marque de confiance de la part du Lusitanien. Surtout, il souhaite que son joueur gagne rapidement en expérience pour pouvoir jouer un rôle en équipe première. Auteur de 60 bonnes minutes face à Liverpool, le milieu de terrain a montré un potentiel intéressant, et son entraîneur l’a remarqué. “Il a bien joué. C’est mieux pour lui d’avoir joué 60 minutes plutôt que d’être resté jusqu’à la fin”, a lâché José Mourinho.

La qualité technique de Ruben Loftus-Cheek, associée à son physique imposant, peut permettre à ce jeune joueur de rentrer dans la rotation de Chelsea pour la saison prochaine. Plein de promesses avec les U21 du club londonien, le joueur de 19 ans va se montrer rapidement dans le milieu de terrain de l’équipe première. Avec son profil de milieu relayeur doté d’un physique de véritable numéro 6, l’Anglais présente des caractéristiques intéressantes.

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