Ryan Mason l’étonnant choix de Pochettino

S’il y a bien un joueur dont personne n’attendait quoique ce soit à Tottenham, c’est Ryan Mason. Et pourtant, le milieu de terrain anglais vient d’enchaîner quatre titularisations consécutives ! Portrait d’un joueur au parcours peu commun.

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Moussa Dembelé, Nabil Bentaleb, Benjamin Stambouli et Paulinho. Voilà quatre joueurs qui n’apprécient pas la révélation Ryan Mason. Et pour cause, l’inconnu numéro 38 de Tottenham occupe une des places les plus convoitées chez les Spurs. Si Mauricio Pochettino manque de talent en attaque ou en défense, au milieu il dispose de six joueurs capables d’évoluer en Premier League. Sans oublier le prometteur Tom Carroll, prêté à Swansea.

De Lorient au North London Derby 

Ryan Mason signe son premier contrat professionnel avec Tottenham, à 17 ans. Il enchaîne ensuite les prêts, à Yeovil Town (29 matchs, 6 buts, 5 passes décisives), à Doncaster (20 matchs, 1 but, 1 passe décisive), à Millwall (6 matchs), à Lorient (aucun match) et enfin à Swindon Town (22 matchs, 5 buts, 1 passe décisive) ! A 23 ans, le milieu de terrain a écumé les divisions inférieures anglaises. Venu à Lorient à la toute fin du mercato hivernal 2013, Ryan Mason n’aura jamais eu la chance de disputer un seul match sous les ordres de Christian Gourcuff. Dix-huit mois plus tard, Mauricio Pochettino lui donne sa totale confiance.

L’entraîneur argentin n’a pas hésité à titulariser le joueur formé au club lors du North London Derby face à Arsenal, alors qu’il n’avait encore jamais disputé un match de Premier League ! Auteur d’une belle performance face aux Gunners, Ryan Mason se retrouve une nouvelle fois dans le onze titulaire face à Southampton. Il le sera aussi pour les deux matchs suivants, contre Manchester City et Newcastle, disputant à chaque fois l’intégralité des rencontres. Le milieu de 23 ans impressionne et ses statistiques prouvent son importance au sein de l’effectif de Tottenham : en quatre matchs, il a réalisé sept interceptions ce qui représente près du double du total d’interceptions réalisées par Nabil Bentaleb, Moussa Dembelé, Benjamin Stambouli et Paulinho réunis !

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“Il est trop tôt pour prédire son futur”

Outre son incroyable agressivité qui perturbe beaucoup ses adversaires, Ryan Mason se pose comme un infatigable travailleur dans l’entre-jeu. Si l’anglais n’est pas un esthète du ballon rond à la Luka Modric, sa technique reste très correcte pour un joueur de Premier League. Ryan Mason représente ce qu’on appelle un milieu box-to-box, si apprécié des fans anglais. Il n’hésite jamais à se projeter vers l’avant dans le but de créer le surnombre ou de récupérer un ballon mal repoussé par la défense adverse.

Ryan Mason s’est révélé sur le tard. Dans une Premier League où les jeunes anglais ne réussissent que peu à s’imposer en équipe première à cause de la concurrence des joueurs étrangers, le milieu de terrain prouve que même à 23 ans, il n’est pas trop tard pour disputer ses premiers matchs dans l’élite. Son coach, Mauricio Pochettino, demande aux fans d’être patients et de ne pas “lui mettre trop de pression” car “il est trop tôt pour prédire son futur“. Des mots bien sages dans la bouche d’un excellent manager.

© tottenhamhotspur.com, dailymail.co.uk

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