Southampton : Koeman dans la continuité de Pocchettino

Après la très large victoire de Southampton sur Sunderland (8-0), les Saints occupent la troisième place du classement après huit journées. Ce qui rappelle beaucoup leurs performances de la saison dernière…

KOEMAN_2942649b

L’intersaison a été plus que mouvementée du côté du Saint Mary’s Stadium. Après les départs de Mauricio Pocchettino, Rickie Lambert, Adam Lallana ou encore Dejan Lovren et Luke Shaw, aucun observateur ne pensait Southampton capable de telles performances. Et pourtant, l’équipe dirigée à présent par Ronald Koeman se porte très bien avec une jolie troisième place après huit journées. La saison dernière, le Southampton de Pocchettino oscillait entre la sixième et la troisième place, au mois d’octobre. Quels sont les secrets d’une telle réussite ?

Des recrues diaboliquement efficaces

Ronald Koeman est néerlandais. Tout naturellement, pour sa troisième expérience à l’étranger (après Benfica et Valence), le technicien batave s’est entouré de joueurs qu’il connaît et qu’il a vu jouer durant ses saisons à Feyenoord ou à l’Ajax. Ainsi, Graziano Pellé, Dusan Tadic et Toby Aldeirweireld ont signé en faveur du dernier huitième de Premier League. Sadio Mané a également été acheté à prix d’or alors que Ryan Bertrand est prêté par Chelsea.

Qui aurait osé mettre dix millions sur un attaquant comme Graziano Pellé ? L’italien incapable de mettre plus de dix buts par saison même en Serie B est néanmoins une légende à Feyenoord. Ronald Koeman le connaît bien puisqu’il est l’homme qui a fait venir le grand avant-centre à Rotterdam. Graziano Pellé est pour le moment le troisième meilleur buteur de Premier League avec six buts, derrière les intouchables Diego Costa et Sergio Agüero ! Dusan Tadic, acheté pour 15M€ à Twente, est également une excellente recrue. En huit journées, le serbe a délivré sept passes décisives ce qui fait de lui le meilleur passeur du championnat, à égalité avec Cesc Fabregas. Ces deux joueurs ne sont autres que les Saints les mieux notés depuis le début de saison !

Fraser Forster, excellent gardien anglais débarqué du Celtic Glasgow cet été contre 12M€, enchaîne les bonnes performances. S’il dispose d’une bonne charnière centrale Aldeirweireld – Fonte devant lui, le portier des Saints n’est pas étranger au fait que les hommes de Ronald Koeman soient la meilleure défense du championnat.

Des jeunes qui confirment ou qui se montrent

Southampton n’est rien de moins que le meilleur centre de formation d’Angleterre. Ces dernières années, l’académie des Saints a vu passer des joueurs tels que Alex Oxlade-Chamberlain, Theo Walcott ou encore Gareth Bale ! On peut également parler de Luke Shaw et Adam Lallana, partis cet été pour plus de 30M€ chacun, respectivement à Manchester United et Liverpool. Donner une chance aux jeunes et les faire jouer régulièrement : c’est ça la mentalité de Southampton.

Il n’est donc pas étonnant de voir un joueur comme Matt Targett commencer à grappiller du temps de jeu. Bien que Ryan Bertrand soit performant dans un rôle délicat de successeur de Luke Shaw, Ronald Koeman semble compter sur ce jeune joueur formé au club, Matt Targett, pour le poste de latéral gauche. Après avoir disputé l’intégralité du match de League Cup face à Milwall, il a été reconduit en tant que titulaire face à… Arsenal ! Et le jeune arrière latéral s’en est bien sorti.

Si Nathaniel Clyne a déjà plusieurs saisons professionnelles dans les jambes, il vit une véritable résurrection sous les ordres de Ronald Koeman. Barré par l’éclosion de Callum Chambers la saison passée, le jeune espoir anglais a retrouvé son football depuis le début de saison 2014/2015. L’arrière droit est excellent sur son côté et se permet même de se signaler sur les feuilles de match avec des buts magnifique, comme celui face à Arsenal. James Ward-Prowse, auteur d’un excellent Tournoi de Toulon avec les espoirs anglais, continue sa progression. A seulement 19 ans, le milieu de terrain de Southampton représente l’avenir de la sélection des Three Lions. Techniquement au-dessus du lot, comme en attestent ses 90% de passes réussies, il peut aisément éclairer le jeu de son équipe.

Attention au relâchement

Sensation de la saison dernière en Premier League, Southampton n’a pu finir qu’à la huitième place. A présent que Mauricio Pocchettino est parti, les langues se délient et James Ward-Prowse, entre autres, fustige l’entraîneur argentin se disant “heureux” de son départ à cause “d’entraînements trop longs et éprouvants“. D’après les joueurs, la cause de leur chute au classement serait la faute à des séances d’entraînements trop difficiles, ce qui est tout à fait probable. Ronald Koeman a une philosophie différente et peut-être que les Saints parviendront à rester sur le podium, cette année. Mais attention, les grosses écuries sont toujours armées pour revenir en haut du classement. Le train de la Premier League est très rapide et il faudra être performants pour espérer accrocher le wagon de tête.

© The Telegraph

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire