6 cas d’intimidation d’électeurs en Arizona renvoyés au DOJ

Six cas d’intimidation présumée d’électeurs dans des boîtes de dépôt en Arizona ont été renvoyés au ministère de la Justice à Washington, a déclaré lundi la secrétaire d’État Katie Hobbs, alors que les options de vote anticipé restent ouvertes dans tout l’État pendant près de deux semaines.

« Le harcèlement des électeurs comprend le fait de se rassembler autour des urnes et d’interroger les électeurs, de brandir des armes, de prendre des photos des personnes qui votent et de suivre ou de poursuivre les électeurs alors qu’ils tentent de voter. Tout cela peut être considéré comme de l’intimidation des électeurs. C’est inacceptable », a déclaré Hobbs dans un communiqué. . libération. « Je transmettrai les rapports reçus aux forces de l’ordre et demanderai aux forces de l’ordre de prendre des mesures pour protéger les électeurs des menaces persistantes. »

Le procureur général Merrick Garland, interrogé lundi sur l’intimidation des électeurs dans les urnes de l’Arizona, a déclaré: « Le ministère de la Justice a le devoir de garantir un vote libre et équitable à tous les électeurs éligibles et n’autorise pas l’intimidation des électeurs. »

ABC News a reçu cinq plaintes entre le 17 et le 22 octobre au 501 S. Phoenix. 3e avenue. et s’est produit à l’extérieur des urnes devant le tribunal pour mineurs de Mesa dans le comté de Maricopa. La plupart ont décrit des groupes d’individus flânant près des boîtes de dépôt, filmant et photographiant les électeurs retournant leurs bulletins de vote et prenant parfois des photos des plaques d’immatriculation des électeurs. Un rapport décrit des personnes et des photos vêtues de « camo-gear ». Élection Vendredi, les autorités montrent au moins deux hommes armés devant la Mesa Drop Box.

Un électeur vote dans une boîte de dépôt à l’extérieur du département des élections du comté de Maricopa à Phoenix le 2 août 2022.

Justin Sullivan/Getty Images, fichier

Un rapport d’incident déposé au tribunal pour mineurs de Mesa le 20 octobre à 12 h 30 décrit un couple dans la soixantaine qui a arrêté sa voiture pour déposer ses bulletins de vote dans des boîtes de dépôt séparées. Cinq ou six hommes sur le parking.

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« Alors que nous montions dans notre voiture, deux personnes ont pris des photos de notre plaque d’immatriculation et de notre voiture. Je suis sorti et leur ai demandé ce qu’ils faisaient. Je les ai photographiés en disant qu’ils prenaient des photos pour la « sécurité électorale ». Je vais les signaler au DOJ pour notification des électeurs et harcèlement. Rapport. Alors que nous partions, ils ont continué à filmer ma femme, moi et notre voiture », a déclaré la plainte.

Le vote anticipé pour les élections de mi-mandat de 2022 a commencé le 12 octobre en Arizona, où 402 000 bulletins de vote anticipés ont été retournés jusqu’à présent, selon les données compilées par le secrétaire d’État à partir de 15 enregistreurs de comté. La loi de l’Arizona exige que les individus, à l’exception des électeurs et des représentants autorisés du gouvernement ou du parti, restent à au moins 75 pieds des emplacements sécurisés des boîtes de dépôt.

« Un groupe de personnes filme près de l’urne, prend des photos de ma femme et moi accédant à Dropbox et nous accuse d’être un mile (mule) », un autre rapport d’incident a été enregistré le 17 octobre à 18h40. Mesa a déclaré au tribunal pour mineurs. « Ils ont pris notre plaque d’immatriculation et des photos de nous, puis ils nous ont suivis dans une place de parking dans l’une des voitures et nous ont filmés. »

L’allégation de « mules » concerne le film d’extrême droite largement démystifié « 2 000 ânes », qui accusait à tort des personnes embauchées par les démocrates pour fourrer de faux bulletins de vote dans de nombreuses urnes lors des élections de 2020.

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Le bureau de Hobbs, publié lundi, a renvoyé au moins un rapport de harcèlement par des agents électoraux aux forces de l’ordre au cours du week-end après que lui et deux autres employés aient reçu un message menaçant et obscène : « Vous vous souvenez de la Révolution française de 1799 ??… .  » Ça disait.

Paul Benzone, shérif du comté de Maricopa dit aux journalistes Lundi, son bureau travaille avec le DOJ pour identifier les cas pouvant être qualifiés d’intimidation des électeurs. Depuis le début du vote, il a déclaré que son groupe avait rédigé deux rapports criminels et les avait soumis au procureur de district.

« Je pense que cela sape qui nous sommes en tant que nation, et je pense que c’est égoïste à bien des égards. Et ce que je vois maintenant en tant que shérif de l’un des plus grands comtés du pays, je le vois tous les jours. Je consacrer une quantité importante de ressources pour s’assurer qu’ils peuvent voter en toute sécurité. Donner de l’espoir aux gens, c’est ridicule », a-t-il déclaré.

« Plus les gens créent des problèmes, plus les représentants se concentreront sur les vols de rue et les crimes contre les enfants et les vols et toutes les choses que nous ne devrions pas faire. Mais nous viendrons, nous viendrons. les gens veulent mal se conduire, et nous ferons ce que nous devons faire pour protéger la démocratie », a-t-il ajouté.

Photo : Morris K. lors de l'élection primaire en Arizona le 2 août 2022.  Un homme prend son bulletin de vote anticipé dans un bureau de vote du centre régional d'Udall.

2022 Lors de l’élection primaire du 2 août 2022 à Tucson, Arizona, Morris K. Une personne prend son bulletin de vote initial dans un bureau de vote situé dans un centre régional physique.

Rebecca Noble/Reuters, Dossier

La semaine dernière, certaines personnes qui campaient là-bas ont déclaré à l’affilié d’ABC News KNXV qu’elles se trouvaient dans une boîte de dépôt à Mesa pour « attraper de la vitamine D » et qu’elles étaient avec « Clean Elections USA » – un groupe qui invite les individus à surveiller les emplacements des boîtes de dépôt. .

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« Nous recherchons de vrais patriotes pour prendre position et surveiller les urnes. Nous voulons collecter des vidéos (et des témoignages en direct) de toute irrégularité du scrutin en temps réel », ont-ils déclaré. Site Internet est en train de lire

L’ancien conseiller de Trump, Steve Bannon, a accueilli une femme nommée Melody Jennings la semaine dernière l’Internet, qui prétendait être le fondateur du groupe. Jennings a déclaré qu’ils allaient trouver des « mules » – une autre référence au film « 2 000 ânes » largement supprimé.

Les groupes à but non lucratif Arizona Alliance for Retired Americans et Voto Latino ont intenté une action en justice lundi pour demander une injonction contre Clean Elections USA et des individus qui, selon eux, collectent et surveillent les boîtes de dépôt en Arizona.

Le président du conseil de surveillance du comté de Maricopa, Bill Gates, et l’enregistreur du comté de Maricopa, Stephen Richer, qui ont fait face à des menaces de mort en tant que travailleurs électoraux, ont dénoncé les observateurs des boîtes de dépôt. Déclaration conjointe Samedi.

« Nous sommes profondément préoccupés par la sécurité de ceux qui exercent leur droit constitutionnel de voter et déposent légalement leur bulletin de vote anticipé dans une boîte de dépôt. Des observateurs non informés à l’extérieur des boîtes de dépôt du comté de Maricopa n’augmentent pas l’intégrité des élections. Au lieu de cela, ils conduisent à des plaintes d’intimidation des électeurs. Surveiller nos élections et Bien que la transparence soit importante, l’intimidation des électeurs est illégale. »

Kelly Townsend, républicaine et sénatrice d’État, a tweeté lundi : « Je ne devrais pas avoir à le dire, mais porter un équipement tactique tout en regardant l’urne peut être perçu comme intimidant pour les électeurs. Ne le faites pas. »

Isabella Murray d’ABC News a contribué à ce rapport.

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