Alex Jones a accordé à deux parents de Sandy Hook 4 millions de dollars de dommages et intérêts, selon le jury

Le prix du jury était bien inférieur à ce que les plaignants Scarlett Lewis et Neil Heslin avaient demandé. Au début du procès, les avocats de Lewis et Heslin ont demandé au jury d’accorder à leurs clients 150 millions de dollars de dommages et intérêts.

Une audience distincte et plus courte est maintenant prévue où les dommages-intérêts punitifs seront discutés. Des dommages-intérêts punitifs sont accordés si le tribunal conclut que la conduite du défendeur était particulièrement scandaleuse.

Mark Bankston, un avocat des parents, a déclaré à CNN que les plaignants étaient satisfaits de la décision du jury, notant qu’ils avaient reçu l’argent avant le procès en raison des sanctions que le tribunal avait infligées à Jones.

« Ayant déjà reçu 1,5 million de dollars d’amendes de M. Jones, les plaignants doivent maintenant 5,6 millions de dollars à Alex Jones », a déclaré Bankston.

« Neil et Scarlett sont ravis de la décision et ont hâte de faire bon usage de l’argent de M. Jones », a ajouté Bankston. « M. Jones, d’un autre côté, ne dormira pas tranquille ce soir. Avec des dommages-intérêts punitifs toujours en instance et plusieurs poursuites en diffamation supplémentaires en cours, il est clair que le temps de M. Jones sur la scène américaine touche enfin à sa fin. »

Un avocat de Jones n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

Jones lui-même a célébré la décision du jury, la qualifiant de « victoire majeure pour la vérité » dans une vidéo publiée en ligne sur son blog complotiste, Infowars.

« Ils pensaient qu’ils allaient nous fermer », a déclaré Jones. « Mais ce jury a compris la vérité et s’est opposé à la propagande. »

La décision du jury est une conclusion partielle d’un processus de plusieurs années qui a commencé en 2018 lorsque le parent d’InfoWars a poursuivi Jones et sa société, Free Speech Systems.

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Après la fusillade de Sandy Hook qui a tué 26 personnes, Jones a affirmé sans fondement que l’incident avait été mis en scène. Jones, qui fait face à plusieurs accusations, a admis plus tard avoir tiré. Il a témoigné devant le tribunal cette semaine qu’il croyait maintenant que c’était « 100% réel ».

Mais Jones n’a pas respecté les ordonnances du tribunal lors du processus de découverte de l’affaire. Lorsqu’il n’a pas réussi à le faire, Heslin et Lewis ont obtenu des jugements par défaut contre Jones.

La juge Maya Guerra Gamble a statué en octobre que Jones était légalement responsable d’avoir causé une détresse émotionnelle à Heslin et Lewis. Gamble a également jugé que Jones était responsable de la diffamation de Heslin.

Jones a déclaré dans son témoignage qu’une récompense du jury de seulement 2 millions de dollars le détruirait financièrement.

Mais le comptable qui supervise maintenant la société de Jones, Free Speech Systems, la société mère de son média complotiste InfoWars, a témoigné mercredi devant le tribunal des faillites que Jones avait repris environ 62 millions de dollars à la société sur 14 ans, dont environ 30 millions de dollars ont été versés au IRS.

Et le comptable a déclaré qu’Infowars avait reçu environ 9 millions de dollars en dons de crypto-monnaie, « qui sont allés directement à M. Jones ».

La décision de punir Jones en de tels termes intervient à un moment sismique dans la société américaine, où les mensonges et les théories du complot ont fleuri ces dernières années.

Bien que la décision du jury soit loin de ce que les avocats des plaignants avaient demandé, elle envoie un message à ceux qui incitent à des mensonges dans le discours public pour le pouvoir politique ou un gain financier qu’un tel comportement peut avoir des conséquences.

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« La parole est gratuite, mais vous devez payer pour les mensonges », ont déclaré les avocats de la famille Sandy Hook au jury lors de leurs déclarations liminaires et de leurs plaidoiries.

Pendant le procès, Heslin et Lewis ont donné un témoignage émouvant, Jones a déclaré au jury que les mensonges qu’il avait présentés avaient entaché l’héritage de leur fils Jesse et les avaient tourmentés pendant des années.

Retenant parfois ses larmes, Heslin a déclaré au jury que Jones avait « terni l’honneur et l’héritage de son fils » par le biais de son organisation médiatique conspiratrice, InfoWars. Heslin a déclaré qu’il « ne peut même pas commencer à décrire les neuf dernières années et demie d’enfer » qu’il a traversées à cause de Jones, et a détaillé comment il craint pour sa sécurité et celle de sa famille.

Dans un moment remarquable au tribunal, Lewis s’est adressé directement à Jones, disant qu’elle voulait lui parler en face.

« Jesse est réel », a déclaré Lewis à Jones. « Je suis une vraie maman. »

Lewis a déclaré au jury qu’il pensait que des dommages-intérêts étaient appropriés dans l’affaire car il ne croyait pas que Jones arrêterait jamais son comportement.

« Il n’y a pas de véritables excuses », a-t-il déclaré. « Mais parfois, je compare cela à un accident de voiture, où vous renversez quelqu’un et causez des lésions corporelles massives, et vous regardez la personne au sol et dites: » Je suis vraiment désolé, je suis désolé, je « Je ne suis pas responsable des dommages que j’ai causés. Mais je suis désolé. » C’est comme ça que je le vois. »

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Lewis a également réfléchi à ce que cela signifiait que le procès ait lieu un jour.

« Cela me semble assez incroyable que nous devions faire cela », a déclaré Lewis à Jones. « Nous devons vous implorer – pas seulement vous supplier, mais vous châtier – pour que vous arrêtiez de mentir … C’est surréaliste ce qui se passe ici. »

Le procès au Texas est l’un des trois qui devrait avoir lieu dans les deux prochains mois.

Un autre groupe de familles de Sandy Hook a poursuivi Jones dans le Connecticut. Les familles ont obtenu un jugement par défaut contre Jones et un procès devait commencer en septembre. Mais la sélection du jury a été suspendue le même jour qu’elle a commencé plus tôt cette semaine et le procès pourrait être retardé par le dépôt de bilan des Free Speech Organizations.

Les avocats représentant certaines familles de Sandy Hook ont ​​accusé Jones d’avoir filtré les systèmes de liberté d’expression de la propriété ces dernières années, dans le cadre d’un effort pour se protéger des jugements potentiels qu’il pourrait être condamné à payer.

L’un des avocats, Avi Moschenberg, a déclaré mardi à CNN que le dossier de mise en faillite de Free Speech Systems indiquait que 62 millions de dollars d’actifs avaient été repris par la société en 2021 et 2022.

« Si vous regardez le dépôt de bilan qui a conduit à la déclaration de faillite, Alex Jones était le seul propriétaire [of Free Speech Systems], 62 millions de dollars de tirages en 2021 et 2022 », a déclaré Moschenberg à CNN. « Juste des tirages directs. C’est pourquoi l’entreprise a moins d’actifs.

— Sonia Moghe de CNN a contribué au reportage.

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