Artemis I : la NASA prévoit deux dates de lancement fin septembre

La NASA tente de résoudre une fuite de carburant sur une fusée appelée Space Launch System, ou SLS. lorsque Dernière tentative de lancement Une fuite majeure s’est produite au Kennedy Space Center en Floride le samedi 3 septembre, alors que la fusée était ravitaillée en hydrogène liquide surfondu.

Alors que la fusée est toujours sur la plate-forme, la NASA cherche à résoudre le problème en réparant et en remplaçant certains joints avant d’effectuer des tests pour s’assurer que toutes les fuites sont scellées, ont déclaré des responsables de la NASA lors d’une conférence de presse jeudi.

On ne sait pas encore combien de temps cela prendra.

Ensuite, il y a le problème de la délivrance des certificats. L’US Space Force, une branche de l’armée, supervise toujours tous les lancements de fusées depuis la côte est des États-Unis, y compris le site de lancement de la NASA en Floride, et cette zone est connue sous le nom de « Eastern Range ».

Les fonctionnaires sont chargés de s’assurer qu’il n’y a aucun danger pour les personnes ou les biens lors de toute tentative de libération. Le Commandement de l’Est devrait donner à la NASA le feu vert que le système de terminaison de vol de la fusée – un système qui détruit la fusée en vol si elle dévie de sa trajectoire et commence à se diriger dans une direction peuplée – est prêt à voler.

Ce système repose sur des batteries, qui doivent cependant être rechargées dans une installation intérieure à proximité avant les dates de lancement nouvellement proposées, conformément aux règles en vigueur.

La NASA espère obtenir une dérogation à cette règle. Mais il n’est pas encore clair si ou quand cette demande sera accordée. Si la NASA n’obtient pas cette approbation de dérogation, la fusée SLS devra rouler hors de la plate-forme et retourner au bâtiment d’assemblage de véhicules le plus proche, ce qui entraînera de nouveaux retards.

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« S’ils décident que ce n’est pas la bonne chose à faire, nous soutiendrons évidemment cela et chercherons notre prochaine tentative de lancement », a déclaré Jim Free, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA, lors d’une conférence de presse jeudi.

« Mais nous continuerons d’appuyer sur le test de tanking », a-t-il déclaré, faisant référence aux tests que la NASA prévoit d’effectuer pour réparer une fuite d’hydrogène alors que la fusée est toujours sur le pad.

Le commandement oriental de la Force spatiale a déclaré dans un communiqué qu’il « examinerait la demande de la NASA ». Il a refusé de partager des détails sur le moment.

Cependant, la NASA a fourni jeudi un aperçu de ce qui a été découvert au sujet du problème de fuite. L’agence spatiale avait déjà informé Michael Sarafin, le responsable de la mission Artemis, a déclaré samedi qu’il y avait une « pression involontaire de la conduite d’hydrogène », la mettant sous 60 livres par pouce carré de pression, plutôt que les 20 livres par pouce carré qu’ils croyaient.

La prochaine tentative de lancement d'Artemis I n'aura lieu que plus tard cette année

On ne sait toujours pas si la surpression a causé la fuite, mais la NASA sait pourquoi la surpression s’est produite en premier lieu – et une erreur humaine a été impliquée.

« Notre équipe de direction s’excuse [the operator in charge of overseeing the process] Parce que nous avons fait quelques changements d’entraînement manuel entre les essais de lundi et les essais de samedi », a déclaré Frei. « Nous nous sommes entraînés pendant la semaine, mais ils n’ont eu que quelques occasions. Nous ne sommes donc pas une équipe de direction, nous pouvons nous appuyer fortement sur notre équipe de crédit pour placer nos opérateurs dans la meilleure position. »

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Cette pression excessive est certainement quelque chose que la NASA veut éviter, selon Free. La NASA recherche un « processus de chargement inter et fluide, si vous voulez ».

Pour l’instant, il y a encore beaucoup de jeu en attente et beaucoup de « si » entourant la chronologie de lancement d’Artemis I. Le but ultime du projet est de mettre en orbite la fusée SLS avec une capsule Orion construite pour les astronautes, mais volée à vide pour cette mission de test. La capsule fera le tour de la lune avant de parcourir 239 000 miles.

La mission Artemis I a marqué le début d’un programme visant à ramener des humains sur la Lune. Nelson a déclaré que les problèmes lors des deux premiers gommages n’ont causé aucun retard aux futures missions du projet Artemis.

Kristin Fisher et Ashley Strickland de CNN ont contribué à cet article.

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