Au moins 12 personnes ont été tuées alors qu’un siège d’hôtel en Somalie entre dans sa deuxième journée

MOGADISCIO, 20 août (Reuters) – Des militants d’Al-Qaïda ont tué au moins 12 personnes dans l’attaque d’un hôtel à Mogadiscio, la capitale somalienne, a annoncé samedi un responsable des services de renseignement.

Les assaillants ont explosé à l’intérieur de l’hôtel Hyatt vendredi soir avec deux voitures piégées avant d’ouvrir le feu. Les rebelles somaliens d’Al Shabaab revendiquent la responsabilité. Lire la suite

« Jusqu’à présent, nous avons confirmé 12 morts, pour la plupart des civils », a déclaré à Reuters un responsable du renseignement, Mohammad, en ne donnant qu’un seul nom.

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Mohammed a déclaré que les hommes armés retenaient un nombre inconnu d’otages au deuxième étage de l’immeuble, empêchant les officiers d’utiliser des armes lourdes.

Ils ont bombardé les cages d’escalier pour rendre difficile l’accès à certains étages, a-t-il dit.

Alors que le siège entrait dans sa deuxième journée samedi soir, les autorités avaient sécurisé 95% du bâtiment, a rapporté la télévision nationale somalienne. Le diffuseur n’a pas fourni de bilan actualisé des morts.

Kashan, une force paramilitaire spécialisée dans la contre-insurrection, faisait partie de ceux qui combattaient les militants à l’intérieur de l’hôtel, a déclaré un haut responsable à Reuters.

Les explosions ont envoyé d’énormes panaches de fumée au-dessus d’un carrefour très fréquenté vendredi soir, et des coups de feu ont encore retenti dans la capitale samedi soir.

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Des témoins oculaires ont déclaré avoir entendu des explosions alors que les forces gouvernementales tentaient de libérer l’hôtel des militants vendredi soir.

De grandes parties de l’hôtel ont été détruites lors des combats, ont-ils déclaré.

L’attaque de vendredi était le premier incident majeur de ce type depuis que le président Hassan Sheikh Mohamud a pris ses fonctions en mai.

Al Shabaab, lié à Al-Qaïda, a revendiqué la responsabilité de l’attaque, selon SITE Intelligence Group, qui surveille les rapports des groupes djihadistes.

Al-Shabaab se bat depuis plus de 10 ans pour renverser le gouvernement somalien. Il veut établir sa propre règle basée sur une interprétation stricte de la loi islamique.

L’hôtel Hyatt est une destination populaire auprès des législateurs et autres représentants du gouvernement. On ne savait pas dans l’immédiat si l’un d’entre eux avait été pris lors du siège.

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Reportage d’Abdi Shaikh Par Duncan Miriri Montage par Sam Holmes, Christina Fincher et Francis Kerry

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