Barack et Michelle Obama de retour à la Maison Blanche pour leurs premiers portraits officiels ensemble

Robert McCurdy a peint un portrait du président Obama et Sharon Sprung a peint un portrait de Michelle Obama.

McCurdy a déclaré dans une interview avec la White House Historical Association que son processus était axé sur la photographie de l’ancien président. L’image photoréaliste de l’ancien président, vêtu d’un costume noir avec une cravate grise, est peinte sur un fond blanc minimal – une signature de l’œuvre de McCurdy. McCurdy a déclaré qu’il lui fallait au moins un an pour terminer ses peintures.

Le portrait de l’ancienne première dame a été peint par Sprung, qui qualifie son travail de « réalisme contemporain ». L’image représente Michelle Obama dans une robe bleue assise sur un canapé dans la salle rouge de la Maison Blanche. L’œuvre a été tirée de photographies prises à différents endroits du State Floor de la Maison Blanche.

Le président Joe Biden a profité de la cérémonie de mercredi pour réfléchir aux réalisations d’Obama à la Maison Blanche.

« Ensemble », l’ancien premier couple « a marqué l’histoire », a déclaré Biden.

« Vous avez tous les deux créé de l’espoir pour des millions de personnes qui ont été laissées pour compte pendant si longtemps – c’est important. Vous l’avez fait avec tant de grâce et de classe. Vous avez rêvé de victoires importantes et durables pour le peuple américain et avez aidé à alléger son fardeau. . Les bénédictions de l’espoir », a-t-il poursuivi. « C’est tellement sous-estimé … espérons-le. C’est un cadeau pour le pays et pour l’histoire de la présidence Obama. »

La cérémonie de mercredi dans la salle Est a marqué une rare occasion de célébration entre deux administrations présidentielles au 1600 Pennsylvania Avenue, où le président Biden et la première dame Jill Biden ont réuni des responsables de l’administration passés et actuels. À la fois.

C’est dans la même pièce qu’Obama a remis à Biden une médaille d’honneur présidentielle surprise en 2017, une cérémonie en larmes qui reflétait le profond respect mutuel des deux. Bien que les deux aiment jouer leur relation en public, les responsables disent que leur amitié a ses limites.

Stewart McLaurin, président de la WHHA, a déclaré à CNN que la pandémie de Covid-19 était un facteur dans le moment de la sortie. WHHA, une organisation à but non lucratif, facilite et finance la création de portraits.

« Covid nous a frappés il y a deux ans et demi, et je pense qu’il est important que ces (portraits) soient révélés à un moment où le public a accès à la Maison Blanche et peut les voir », a déclaré McClaurin. .

Bien qu’il n’y ait pas de règle absolue quant au moment où un portrait de la Maison Blanche doit être dévoilé, les cérémonies sont souvent menées par le successeur immédiat de l’ancien président. Lorsque le président Donald Trump était au pouvoir, Obama n’a pas organisé de cérémonie pour les portraits.

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Les Obama vus par les artistes

Les détails sur les pièces qui seront dévoilées mercredi ont été gardés secrets, les artistes et les directeurs artistiques signant des accords de non-divulgation pour garder les choses secrètes avant le grand jour.

Mais les Obama utilisent l’art comme un outil pour exprimer leurs goûts, il n’est donc pas surprenant que leurs portraits de la Maison Blanche fassent de même.

La représentation de McCurdy de l’ancien président est minime, à l’exception des accessoires habituels d’un bureau ou d’une étagère généralement associés à un portrait présidentiel, sur un fond complètement vierge.

La description de Sprung montre que l’ancienne première dame prend un moment pour se mettre à l’aise dans l’une des pièces les plus formelles de la Maison Blanche. Contrairement aux portraits de ses prédécesseurs, Michelle Obama porte une robe sans bretelles dans son portrait – peut-être un signe du style émergent du pays.

Dans son portrait, l’ancienne première dame porte une robe personnalisée de la collection Jason Wu, a déclaré à CNN une personne connaissant le sujet. Wu est la créatrice polyvalente d’Obama et a conçu ses deux robes inaugurales. Le choix de Wu par Obama a lancé sa carrière en tant que créatrice de mode mondialement reconnue.

« Il y aura une certaine évolution de ces portraits au fil du temps … et je pense que ça va être vraiment excitant », a déclaré McClarin dans un aperçu des prochains portraits d’Obama. « Je pense que ce sera un moment magique. Je pense que ce sera une évolution de l’art. »

Il a poursuivi : « Nous nous dirigeons maintenant vers le premier tiers du 21e siècle. Dans l’esprit de la plupart des Américains, nous considérons les portraits présidentiels comme très traditionnels, d’apparence et sensibles du XIXe siècle. Mais l’art et le goût de l’art évoluent et en changeant. »

Alors qu’ils vivaient au 1600 Pennsylvania Avenue, les Obama souhaitaient mettre en lumière de nombreux artistes contemporains et modernes.

Un tableau de Robert Rauschenberg a remplacé un portrait de Roosevelt dans la salle à manger familiale. Des œuvres de Mark Rothko et Joseph Albers ont été installées. Et Michelle Obama a apporté du travail Alma Thomas — la première femme artiste noire de la collection de la Maison Blanche.
Depuis qu’ils ont quitté la présidence, les Obama ont entrepris des travaux post-Maison Blanche en tant que créateurs de goûts – podcasts et production. Films primésAinsi que la conservation de listes de lecture et de listes de livres chaque année.
Pour eux Portraits publiés en 2018 Dans la National Portrait Gallery du Smithsonian (à ne pas confondre avec les nouveaux portraits officiels de la Maison Blanche qui seront publiés cette semaine), les Obamas ont choisi deux artistes noirs avec des perspectives uniques sur le portrait afro-américain.

Amy Sherald, qui a peint le portrait Smithsonian de la Première Dame, défie les conventions sur la race en peignant la peau de ses personnages en gris. Kehinde Wiley, qui a peint l’ancien président, réinvente des peintures de maîtres anciens avec des sujets noirs.

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Traditionnellement, les portraits des deux présidents les plus récents ont été placés dans le Cross Hall de la Maison Blanche – bien que Trump ait choisi de déplacer les portraits de Bush et Clinton dans l’ancienne salle à manger familiale – qui est principalement utilisée comme sa salle de stockage blanche. MAISON – Après s’être battu avec les deux familles.

Biden a déplacé les portraits de Bush et les portraits de Clinton à Cross Hall, mais avec le nouveau portrait d’Obama, Clinton devra bientôt être déplacé.

Cérémonie de mercredi à la Maison Blanche

Le retour des Obama à la Maison Blanche a marqué un moment rare pour les administrations actuelles et passées de se réunir et de revenir sur un héritage présidentiel.

Contrairement à l’édition 2012, l’événement de mercredi a réuni principalement des participants du même parti – certains participants ayant des liens avec les deux administrations.

Obama a été rejoint par sa famille, ses amis, d’anciens membres du cabinet et des cadres supérieurs de l’administration lors de l’inauguration.

Marian Robinson, la mère de Michelle Obama, qui a vécu à la Maison Blanche pendant sa présidence, a assisté à la cérémonie.

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L’ancien chef de cabinet d’Obama (et actuel ambassadeur américain au Japon) Rahm Emanuel, l’ancien conseiller principal David Axelrod, les anciens secrétaires au Trésor Jack Lew et Timothy Geithner, l’ancienne secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Kathleen Sebelius et l’ancien procureur général Eric Holder sont attendus. . , l’ancien secrétaire à l’éducation Arne Duncan, l’ancien directeur du Bureau américain de la gestion et du budget Shawn Donovan et l’ancien attaché de presse de la Maison Blanche Josh Earnest.

L’ancien président Obama Biden a visité la Maison Blanche depuis son entrée en fonctionMais l’événement de mercredi a marqué le premier retour de Michelle Obama dans le bâtiment depuis l’arrivée des Trump en janvier 2017.

Biden et Obama ont noué une relation étroite tout en servant ensemble au pouvoir, mais leur amitié avait ses limites. Bien qu’ils parlent occasionnellement, ils ne sont pas en contact quotidien ou hebdomadaire, selon des personnes proches du dossier.

Après avoir travaillé dans l’ombre d’Obama pendant deux mandats, Biden s’est parfois distingué de son prédécesseur. Les responsables ont déclaré qu’il y aurait une concurrence entre les deux.

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Leur histoire, bien qu’en partenariat, a été colorée par divers aspects mineurs, réels ou perçus, qui peuvent encore persister.

Obama a refusé d’approuver Biden par rapport aux autres démocrates lors de la primaire de 2020, tous deux insistant sur le fait qu’une étape est nécessaire pour permettre une véritable compétition au sein du parti. Il y a quatre ans, Obama considérait Hillary Clinton comme son successeur démocrate pour remplacer Biden, qui a décidé de ne pas se présenter alors qu’elle luttait contre la mort de son fils.

Les portraits de Trump sont les prochains

McClaurin a déclaré que la White House Historical Society en était aux « premières étapes » des processus de portrait de l’ancien président Trump et de l’ancienne première dame Melania Trump.

« L’accent est mis sur des artistes spécifiques qui feront leurs portraits », a ajouté McLaurin.

Une source proche de la situation a déclaré à CNN que la conversation sur les portraits avait commencé au cours des six derniers mois au domicile de Trump en Floride et que l’ancien président s’était récemment assis pour des photos. Cependant, on ne sait pas si Trump a posé pour le portraitiste de la Maison Blanche ou posé pour des photos spécifiquement pour les portraits.

Mardi, la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a refusé de dire si Biden adresserait une invitation à Trump si le portrait était achevé sous l’administration Biden.

Alors que les portraits officiels de la Maison Blanche sont généralement financés par la WHHA, d’autres portraits sont créés pour la Smithsonian National Portrait Gallery. La politique de Trump est écrite par les donateurs.

Le groupe d’action politique de Trump a fait don de 650 000 dollars au Smithsonian en juillet pour aider à peindre des portraits des Trump, a déclaré Linda St. Thomas, porte-parole en chef du Smithsonian.

Le don de la direction de Trump Save America PAC est la première fois que le financement provient du groupe d’action politique depuis qu’il a commencé à collecter des fonds privés pour les portraits du président – ​​qui a commencé avec des portraits associés à l’ancien président George HW Bush, St. Louis. dit Thomas.

St. Thomas a déclaré qu’un autre don privé de 100 000 $ aide à payer les coûts associés aux portraits. Les fonds, totalisant 750 000 $, iront aux cachets des artistes, à l’expédition, à l’encadrement, à l’installation et aux événements.

Clarification : Pendant le mandat du président Donald Trump à la Maison Blanche, les présidents George W. Cette histoire a été mise à jour pour clarifier où il a déplacé les portraits de Bush et Bill Clinton.

Kevin Liptak, Kate Bennett, Fredreka Schouten, Gabby Orr, Betsy Klein et Jeff Zeleny de CNN ont contribué à ce rapport.

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