Biden sur la découverte de documents classifiés : « Pas là »

APTOS, Californie (AP) – Un président frustré, Joe Biden, a déclaré jeudi qu’il n’était « pas là » alors qu’il continuait d’être interrogé sur la découverte de documents classifiés. et des documents officiels à son domicile et à son ancien bureau.

« Nous avons découvert que certains documents étaient mal classés », a déclaré Biden aux journalistes lors d’une tournée en Californie qui l’ont interrogé sur les dégâts causés par la tempête. »Nous les avons immédiatement remis aux archives et au ministère de la Justice ».

Biden a déclaré qu’il « coopérait pleinement et attendait avec impatience que cela soit résolu dès que possible ».

« Je pense que vous trouverez qu’il n’y a rien là-bas, » dit-il. « Pas ici. »

La Maison Blanche libérée Les avocats de Biden ont découvert des documents classifiés et des documents officiels à quatre reprises ces derniers mois – le 2 novembre dans les bureaux du Ben Biden Center à Washington, puis le 20 décembre dans le garage de la maison du président à Wilmington. , Delaware et les 11 et 12 janvier à la President’s Home Library.

La découverte complique l’enquête fédérale sur l’ancien président Donald Trump, qui a emporté avec lui des centaines de documents classifiés lorsqu’il a quitté la Maison Blanche au début de 2021 et a résisté à des mois de demandes de les restituer au gouvernement, a déclaré le ministère de la Justice.

Les deux cas sont différents – Biden, par exemple, a volontairement remis des documents une fois qu’ils étaient disponibles. Mais le problème incombe au président et à ses collaborateurs, qui ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils avaient agi rapidement et de manière appropriée lorsque les documents ont été découverts, et s’efforcent d’être aussi transparents que possible, même si des questions clés restent sans réponse.

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Procureur général Merrick Garland La semaine dernière, l’ancien procureur américain du Maryland, Robert Hurr, a été avocat spécial pour superviser l’enquête du ministère de la Justice sur les documents. Garland a déclaré que les circonstances extraordinaires justifiaient un avocat spécial, et il a pris la décision en partie pour montrer « l’engagement du ministère de la Justice envers l’indépendance et la responsabilité sur des questions particulièrement sensibles ».

Hurr succèdera au procureur fédéral John Lasch, qui avait initialement été chargé d’examiner les documents, et dont l’équipe a déjà interrogé d’anciens assistants de Biden chargés de desceller les boîtes pendant son mandat de vice-président. Ces entretiens comprenaient Cathy Chung, qui était alors assistante administrative, et une personne familière avec l’affaire a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat pour discuter de l’enquête en cours.

Biden a exprimé sa frustration que les documents soient importants lors de l’examen des dommages causés par les tempêtes côtières. Il a déclaré aux journalistes qu’étant interrogé sur la manipulation de documents même classifiés en Californie « nous avons un sérieux problème ici ».

« Pourquoi ne m’as-tu pas questionné là-dessus ? » Il a continué.

L’équipe de Biden a fait l’objet de critiques Pour ses révélations fragmentaires – les documents n’ont été rendus publics que début janvier, et des découvertes supplémentaires ont lentement été diffusées par la suite. Cela a parfois conduit à des échanges houleux entre les journalistes et l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre. Il a rencontré des problèmes vendredi dernier lorsqu’il a suggéré que tous les documents avaient été récupérés, et une découverte supplémentaire a été publiée au cours du week-end.

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Biden a déclaré jeudi qu’il n’avait « aucun regret » sur la manière et le moment où le public a eu connaissance des documents.

« Je ne fais que suivre ce que les avocats m’ont dit », a-t-il déclaré.

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Long rapport de Washington. L’écrivain d’Associated Press, Eric Tucker, a contribué à ce rapport.

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