Collection « extraordinaire » de 24 statues anciennes immergées dans un spa toscan | Italie

Des statues de bronze « extraordinaires » préservées par la boue et l’eau bouillante pendant des milliers d’années ont été découvertes dans un réseau de thermes construits par les Étrusques en Toscane.

Les 24 statues partiellement submergées, datant de 2 300 ans et saluées comme la découverte la plus importante en 50 ans, représentent une Éphèse endormie à côté d’Hygie, la déesse de la santé, avec un serpent enroulé autour de son bras.

Les archéologues ont trouvé les statues lors de fouilles dans une ancienne station thermale de San Cassiano dei Bagni près de Sienne. Le spa de jour moderne avec 42 sources chaudes est adjacent au site antique et est l’une des destinations thermales les plus populaires d’Italie.

L’ancienne station thermale étrusque a été développée par les Romains et visitée par des empereurs dont Auguste. Photo : Jacopo Tabolli / Université pour étrangers de Sienne / EPA

Près d’Epibe (un adolescent de sexe masculin, généralement âgé de 17 à 18 ans) et d’Hygie se trouvent des statues d’Apollon et de nombreuses autres représentant des matrones, des enfants et des empereurs.

Considérés comme ayant été construits par les Étrusques au IIIe siècle av. J.-C., les thermes, qui comprenaient des fontaines et des autels, devinrent si opulents à l’époque romaine que les empereurs, dont Auguste, fréquentèrent les sources pour leur santé et leurs bienfaits thérapeutiques.

Outre 24 statues de bronze, dont cinq de près d’un mètre de haut, les archéologues ont trouvé des milliers de pièces de monnaie et des inscriptions étrusques et latines. On dit que les visiteurs jettent des pièces de monnaie dans la salle de bain pour porter chance à leur santé.

Massimo Osanna, directeur général des musées au ministère italien de la Culture, a déclaré que les reliques étaient la découverte la plus importante depuis la découverte en 1972 de deux bronzes grecs de pleine longueur de guerriers barbus nus sur la côte calabraise près de Rias. Certainement l’une des découvertes de bronze les plus importantes de l’histoire de la Méditerranée antique », a déclaré Osanna à l’agence de presse italienne Ansa.

Les restes partiellement submergés de l'ancienne structure, la base du pilier est visible.
L’ancienne station thermale a été active jusqu’au Ve siècle, lorsque les bassins étaient recouverts de lourds piliers de pierre, que les archéologues ont enlevés. Photo : Jacopo Tabolli / Université pour étrangers de Sienne / EPA

Le projet de fouilles à San Casciano dei Bagni est dirigé par l’archéologue Jacopo Tabolli depuis 2019. En août, plusieurs artefacts ont été trouvés sur le site, y compris des statues de fertilité censées être dédiées à la déesse. Daboli, professeur à l’Université pour étrangers de Sienne, a décrit la dernière découverte comme « absolument unique ».

La civilisation étrusque a prospéré en Italie, principalement dans les régions centrales de la Toscane et de l’Ombrie, environ 500 ans avant l’arrivée de la République romaine. Les Étrusques ont eu une forte influence sur les traditions culturelles et artistiques romaines.

L’analyse préliminaire de 24 statues qui auraient été réalisées par des artisans locaux entre le IIe et le Ier siècle av. J.-C., ainsi que de nombreuses offrandes votives trouvées sur le site, indiquent que les monuments appartenaient à l’origine à des familles d’élite étrusques et romaines, propriétaires terriens. Nobles locaux et empereurs romains.

Deux archéologues tiennent une statue d'un garçon.
La découverte des statues bien conservées a été saluée comme la plus importante en 50 ans. Photo : Jacopo Tabolli / Université pour étrangers de Sienne / EPA

Tabolli a dit à Ansa que les sources chaudes, riches en minéraux dont le calcium et le magnésium, étaient actives jusqu’au Ve siècle, avant d’être fermées à l’ère chrétienne, mais pas détruites. Les étangs étaient couverts de lourds piliers de pierre tandis que les idoles des dieux étaient laissées dans l’eau bénite.

Le trésor a été découvert après que les archéologues ont enlevé le couvercle. « Il s’agit du plus grand magasin de statues de l’Italie antique dont nous pouvons complètement reconstituer le contexte », a déclaré Taboli.

Gennaro Sangiuliano, récemment nommé ministre italien de la Culture, a déclaré que cette « découverte exceptionnelle » réaffirme que « l’Italie est un pays plein de grands et uniques trésors ».

Ces monuments sont des témoignages importants de la transition entre les périodes étrusque et romaine, lorsque Bath était considérée comme un havre de paix.

« Même à des époques historiques où les pires conflits font rage à l’extérieur, à l’intérieur de ces bassins et de ces autels, les deux mondes, le monde étrusque et le monde romain, semblent fusionner de manière transparente », a déclaré Taboli.

Les fouilles sur le site reprendront au printemps prochain, tandis que l’hiver sera mis à profit pour restaurer des reliques et mener d’autres recherches.

Les artefacts seront conservés dans un bâtiment du XVIe siècle récemment acheté par le ministère de la Culture à San Cassiano, près de Florence. Le site des anciens bassins sera également aménagé en parc archéologique.

« Tout cela sera amélioré et harmonisé et représentera une opportunité supplémentaire pour la croissance spirituelle de notre culture et du secteur culturel de notre pays », a déclaré Sangiuliano.

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