Daniel Snyder envisage des «métiers possibles» pour les commandants de Washington

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Le propriétaire des Washington Commanders, Daniel Snyder, a ouvert la porte à la vente de sa franchise NFL mercredi, annonçant que lui et sa femme, Tanya, avaient fait appel à une grande banque d’investissement pour « envisager des transactions potentielles » liées à l’équipe.

La déclaration en deux phrases de l’équipe n’indique pas si Snyders envisage de vendre l’intégralité de la franchise ou simplement une participation minoritaire. Mais un porte-parole de l’équipe a déclaré: « Nous explorons toutes les options », et la décision d’embaucher BofA Securities, une division de Bank of America qui gère les activités principales de la NFL, suggère que Snyder envisage au moins la possibilité d’abandonner l’équipe qu’il possède. Propriété depuis 23 ans.

L’annonce intervient après deux années tumultueuses pour la franchise qui a commencé avec le retrait du surnom longtemps controversé, de multiples enquêtes sur le harcèlement au travail et les irrégularités financières contre Daniel Snyder et d’autres anciens dirigeants de l’équipe, et plus récemment prolongée. match à domicile, au cours duquel les fans ont secoué la vidéo de Tanya Snyder et ont scandé « Vendez l’équipe! »

Daniel Snyder a directement nié toute allégation à son encontre, et le groupe s’est engagé à plusieurs reprises à « un changement de culture ». Mais la possibilité d’un changement de statut de propriété n’a pas été évoquée publiquement avant mercredi.

« Dan et Tanya Snyder et le commandant de Washington ont annoncé aujourd’hui qu’ils avaient engagé BofA Securities pour envisager une transaction potentielle », ont déclaré les commandants dans leur communiqué. « Snyders s’engage à mettre le meilleur produit sur le terrain pour l’équipe, tous ses employés et ses innombrables fans, et à continuer d’établir la norme d’or pour les lieux de travail dans la NFL. »

Bien que la vente du groupe ne soit qu’une des possibilités, c’est peut-être l’option la plus viable.

Comme l’a démontré la récente vente des Broncos de Denver, l’intérêt des particuliers et des entreprises fortunés pour la possession d’une franchise NFL reste élevé en raison de l’augmentation rapide des valeurs de ses propriétaires, mais le nombre d’acheteurs pour des participations minoritaires reste faible. Une participation de 40% dans Commanders coûterait jusqu’à 1,8 milliard de dollars sur la base d’une remise de 20% car il n’a aucun pouvoir de décision. L’histoire de conflits et de poursuites judiciaires de Snyder avec ses partenaires commerciaux et ses supérieurs peut être une autre considération pour les investisseurs potentiels.

De plus, toute transaction potentielle nécessiterait l’approbation des trois quarts des propriétaires de l’autre équipe, a déclaré le porte-parole de la ligue Brian McCarthy dans un communiqué mercredi. Un tel vote interviendrait à un moment où Snyder fait face à un examen minutieux de la part de ses pairs au milieu des enquêtes de la NFL, du House Committee on Oversight and Reform et des procureurs généraux de DC et de Virginie.

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En 1999, Daniel Snyder a dirigé un groupe d’investisseurs qui a acheté l’équipe et son stade au domaine Jack Kent Cooke pour 800 millions de dollars. Forbes a estimé la valeur de Commanders à 5,6 milliards de dollars en août. En mars 2021, Snyder a vendu ses trois associés commanditaires – Dwight Schar, Fred Smith et Robert Rothman, qui détenaient 40% combinés – pour 875 millions de dollars. Cette transaction a nécessité 31 de ses copropriétaires Une dette supplémentaire de 450 millions de dollars doit lui être accordéeS’il est propriétaire, il doit rembourser le prêt d’ici 2028.

La NFL a refusé de commenter davantage mercredi sur la transaction potentielle. En mars, les propriétaires de la NFL ont approuvé une résolution reconnaissant la diversité dans la propriété des franchises.

Le propriétaire des Indianapolis Colts, Jim Irsay, a déclaré ces dernières semaines Lui et les autres propriétaires d’équipes de la NFL devraient sérieusement envisager de voter pour supprimer Snyder De la droite des commandants.

« Je pense que nous allons avoir de plus en plus de discussions à ce sujet », a déclaré Irsay aux journalistes lors de la réunion des propriétaires à New York le mois dernier. « C’est une situation difficile. Je crois qu’il y a du mérite à le retirer en tant que propriétaire [Commanders]. Je pense que c’est quelque chose que nous devons reconsidérer. Nous devons examiner toutes les preuves et nous devons être minutieux pour aller de l’avant. Mais je pense que c’est quelque chose à considérer sérieusement.

Irsay Il a développé ses propos lors d’un entretien téléphonique vendredi: « Je ne sais pas comment cette déclaration va sortir. Mais ce qui est déjà sorti est très troublant et je ne suis pas d’accord avec le processus. Et je ne suis pas d’accord sur le fait que nous n’avons pas discuté de quelque chose d’aussi radical que son licenciement en tant que propriétaire. Comme je l’ai dit, je ne dis pas que nous devrions. Je dirais que c’est quelque chose à considérer sérieusement.

Un vote d’au moins les trois quarts des propriétaires serait nécessaire pour retirer Snyder de la franchise. Plusieurs propriétaires ont déclaré au Washington Post en septembre qu’ils croyaient Peut être sérieusement pris en considération Essayer de faire sortir Snyder des rangs de la franchise de la ligue, soit en le forçant à vendre sa franchise, soit en votant pour le renvoyer.

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« Il doit vendre », a déclaré l’un de ces propriétaires. « Certains d’entre nous doivent aller le voir et lui dire qu’il doit vendre. »

Il n’était pas immédiatement clair mercredi si des propriétaires avaient exhorté Snyder à vendre.

« Je pense qu’il y aura un mouvement », avait déclaré le même propriétaire en septembre. « Nous devons obtenir 24 voix. »

Le propriétaire a déclaré que la NFL et les franchises « avaient besoin que cela se passe comme la NBA », faisant référence à Robert Sarver, propriétaire des Phoenix Suns de la NBA et du Phoenix Mercury de la WNBA. La NBA a suspendu Sarver pendant un an et lui a infligé une amende de 10 millions de dollars, après que l’enquête a révélé qu’il avait utilisé des épithètes raciales et traité les employées selon une norme différente de celle de leurs homologues masculins, violant les politiques de la ligue. Server a annoncé en septembre avoir entamé le processus de recherche d’acheteurs pour les deux franchises.

L’avocate Mary Jo White dirige l’enquête en cours de la NFL.

« Mary Jo White poursuit son examen », a déclaré McCarthy mercredi. « Nous n’avons aucune mise à jour sur le calendrier. »

La ligue a commencé à enquêter sur White après que l’ancienne pom-pom girl et responsable marketing de l’équipe, Tiffany Johnston, a déclaré lors d’une table ronde du Congrès en février que Snyder l’avait agressée sexuellement lors d’une fête d’équipe, avait mis sa main sur sa cuisse et l’avait poussée vers sa limousine. Snyder a nié les allégations, les qualifiant de « complètement fausses ».

En juin, The Post a rapporté les détails Une employée affirme que Snyder l’a agressée sexuellement Lors d’un vol dans son jet privé en avril 2009. Plus tard cette année-là, le groupe a accepté de verser 1,6 million de dollars à l’employé licencié dans le cadre d’un règlement confidentiel. Dans un dossier judiciaire de 2020, Snyder Les revendications de la femme ont été qualifiées de « non méritées ».

En avril, un comité de la Chambre a détaillé les allégations d’inconduite financière de Snyder et du groupe dans une lettre à la Federal Trade Commission. Procureur général démocrate du district, Carl A. Racine et le procureur général républicain de Virginie, Jason S. Miares a annoncé une enquête. Le groupe a nié toute irrégularité financière.

Le bureau de Racine a presque terminé son enquête Il prévoit de prendre d’autres mesures dans cette affaireUne personne proche de l’enquête a déclaré le mois dernier.

« La nouvelle d’aujourd’hui selon laquelle Dan et Tanya Snyder envisagent de vendre les commandants de Washington est une bonne nouvelle pour l’équipe, ses anciens et actuels employés et ses nombreux fans », ont déclaré les avocats Lisa Banks et Debra Katz, qui représentent plus de 40 anciens employés de l’équipe. dans un communiqué mercredi. « Nous devrons voir comment cela se déroule, mais cela pourrait être un grand pas vers la guérison et la fermeture pour les nombreuses femmes et hommes courageux qui se sont manifestés. »

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La NFL n’a pas précisé quand l’enquête de White se terminera. Contrairement aux conclusions d’une enquête antérieure sur le lieu de travail du comité menée par l’avocate Beth Wilkinson, le rapport de White sera rendu public, a indiqué la ligue.

Le comité de la Chambre devrait rendre ses conclusions dans les semaines à venir. Daniel Snyder a participé à distance à une audition sous serment avec le comité pendant plus de 10 heures en juillet. L’ancien président de l’équipe Bruce Allen a témoigné à distance pendant environ 10 heures sous citation à comparaître en septembre.

En novembre 2020, le Post a rapporté que les commanditaires de Snyder avaient reçu une offre de 900 millions de dollars de Behdad Ekbali et des cofondateurs milliardaires Clearlake Capital et de l’épouse de Feliciano, Quanza Jones. Ventes bloquées, Snyder a tenté d’exercer son droit de premier refus en faisant correspondre les offres faites à Smith et Rothman mais sans faire correspondre l’offre faite à Schar, ont déclaré à l’époque des personnes proches de la situation. Cela a conduit à un différend quant à savoir si Snyder avait le droit d’exercer ces droits de manière sélective.

Ekbali et Feliciano auraient été parmi les soumissionnaires pour les Broncos, qui ont été vendus en juin par le Pat Bowlen Trust à un groupe dirigé par l’héritier de Walmart Rob Walton pour 4,65 milliards de dollars. C’est le plus payé pour une franchise NFL. Propriétaires Il a approuvé l’achat de Walton en août.

L’annonce de mercredi a bloqué les négociations pour le financement public d’un nouveau stade des commandants. Un législateur de l’État qui a dirigé les efforts pour attirer les commandants en Virginie a déclaré en juin que ces efforts étaient au point mort. Le chef de la majorité au Sénat de l’État, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), a alors déclaré: « Il y avait beaucoup de choses là-bas, beaucoup de gens disaient: » Saslaw, cela doit attendre « . »

Avant mercredi, les généraux ont déclaré que Snyder ne vendrait pas l’équipe. Suite aux commentaires publics originaux d’Irsay, un porte-parole du conseil a déclaré: « Quand il aura l’occasion de voir les preuves réelles dans cette affaire, M. Nous espérons qu’Irsay tranchera. Ils ne le feront pas. »

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