Des centaines de personnes ont été évacuées après qu’un incendie s’est déclaré dans un bidonville à côté du quartier chic de Gangnam à Séoul

SEOUL, 20 janvier (Reuters) – Un incendie a ravagé vendredi un bidonville de Séoul, la capitale sud-coréenne, détruisant 60 maisons, dont beaucoup en carton et en bois, et forçant l’évacuation d’environ 500 personnes.

Il a fallu cinq heures aux services d’urgence pour éteindre l’incendie qui s’est déclaré avant l’aube dans le village de Guriong, situé en face d’une autoroute du quartier aisé de Gangnam à Séoul. Les responsables ont déclaré qu’aucune victime n’avait été signalée jusqu’à présent.

Kuryong, qui abrite environ 1 000 personnes, est l’un des derniers bidonvilles de la capitale et est devenu un symbole d’inégalité dans la quatrième économie d’Asie.

Dix hélicoptères et des centaines de pompiers, de policiers et de soldats se sont joints aux efforts pour éteindre l’incendie, qui, selon les autorités, a détruit environ un dixième des plus de 600 maisons de Kuryong.

« J’ai vu un éclair de la cuisine, j’ai ouvert la porte et des flammes venaient des maisons voisines », a déclaré Shin, une femme de 72 ans dont la maison a été complètement ravagée.

« Alors j’ai frappé à toutes les portes à proximité et j’ai crié : ‘Au feu !’ Puis appelé le 119 », a-t-elle dit, ne donnant que son nom de famille.

Kim Doo-chun, 60 ans, a déclaré que sa famille n’avait pas été touchée par l’incendie, mais il a déclaré à Reuters que le village était constamment menacé de catastrophe à cause de ses maisons en carton et de ses ruelles étroites.

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« S’il y a un incendie dans cette zone, si nous ne réagissons pas rapidement, tout le village est en danger. Nous agissons donc ensemble depuis des décennies », a déclaré Kim, qui vit dans la région depuis 30 ans.

Le bidonville a longtemps souffert d’incendies et d’inondations, et les problèmes de sécurité et de santé ne manquent pas.

Le gouvernement a dévoilé des plans de réaménagement et de relocalisation après un incendie majeur à la fin de 2014, mais ces efforts ont fait peu de progrès au milieu d’un bras de fer de plusieurs décennies entre propriétaires fonciers, résidents et fonctionnaires.

Les responsables municipaux de Séoul et du district de Gangnam et les promoteurs publics sont en désaccord sur la manière d’indemniser les propriétaires fonciers privés de Kuryong.

Le président Yoon Suk-yeol, qui a été informé de l’incendie en Suisse pour le Forum économique mondial, a ordonné tous les efforts pour éviter une catastrophe majeure, a déclaré son porte-parole Kim Yoon-hye.

Le maire de Séoul, Oh Se-hoon, a visité le village encore fumant et a demandé aux responsables de se préparer à reloger les familles touchées.

Rapporté par Hyeonhee Shin; Montage : Christian Schmollinger, Gerry Doyle & Simon Cameron-Moore

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