Écoutez la météo martienne, enregistrée par le rover Persévérance

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Alors qu’il enquêtait sur le site d’un ancien lac sur Mars, une imposante tempête de poussière est passée au-dessus du rover Perseverance – et le rover a enregistré les premiers sons de ce diable de poussière martien. à l’aide de son micro.

Les diables de poussière ou tourbillons de poussière sont courants sur Mars et font partie des modèles météorologiques de la planète rouge.

D’autres missions ont collecté des images, des données météorologiques et des mesures de poussière de ces événements, et Inside Lander de la NASA a même enregistré des signaux sismiques et magnétiques produits par des diables de poussière. Mais le son est l’élément manquant – jusqu’à présent.

Lorsque le rover Perseverance atterrira sur Mars en février 2021, ce sera la première mission à transporter des microphones lors de sa mission vers la planète rouge.

Le microphone supercam de l’explorateur robotique a été activé et enregistré lorsqu’un diable de poussière est passé directement au-dessus du rover le 27 septembre 2021, selon une nouvelle étude publiée dans le journal mardi. Communication naturelle.

Pendant le clip de 11 secondes capturé par le microphone, il y a deux périodes de vent à basse fréquence lorsque les murs avant et arrière du diable de poussière passent au-dessus du rover, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Naomi Murdoch. Agence Aéronautique et Spatiale.

Murdoch a déclaré qu’entre les murs de l’ouragan se trouvait une période calme lorsque le rover était dans l’œil du vortex.

Des fissures et des sifflements se font entendre pendant l’événement, déterminés comme étant des particules de poussière frappant le rover.

Les chercheurs ont pu compter les particules dans le diable de poussière lorsqu’il a heurté le rover, ce qui a conduit à un tout nouveau type de mesure sur la planète rouge, a déclaré Murdoch. C’est la première fois qu’un instrument mesure la poussière sur Mars.

Les images et autres données renvoyées par le rover ont confirmé ce qui s’est passé. Lorsque les chercheurs ont reconstitué tous les éléments collectés par le rover, ils ont déterminé que le diable de poussière atteignait 387 pieds (118 mètres) de haut et 82 pieds (25 mètres) de large – 10 fois plus grand que le rover. Cela ressemble à une grande tornade, de la taille moyenne des diables de poussière martiens, a déclaré Murdoch.

Les chercheurs ont été surpris de constater que la poussière était concentrée à l’intérieur du diable de poussière, plutôt que d’être transportée dans les murs extérieurs – parce que le diable de poussière était peut-être en train de se former alors qu’il se déplaçait sur la Persévérance.

Les diables de poussière agissent comme des indicateurs de la turbulence atmosphérique sur Mars et jouent un rôle important dans le cycle de poussière martien.

Cette figure montre la taille du diable de poussière par rapport au rover Persévérance.

En savoir plus sur la façon dont la poussière monte et se déplace sur la planète rouge – une caractéristique clé de son temps et de son climat – aidera les scientifiques à mieux comprendre la formation et l’évolution des tempêtes de poussière.

Qu’est-ce qu’une tempête de poussière qui entoure une planète ? Opportunity a terminé la mission de 15 ans du rover En 2018.

« Les tempêtes de poussière mondiales sont importantes pour comprendre le climat martien », a déclaré Murdoch. « Les mesures acoustiques des impacts de poussière et du soulèvement de la poussière amélioreront notre compréhension des diables de poussière et contribueront à améliorer les modèles climatiques martiens. Comprendre le soulèvement de la poussière en raison des dommages potentiels au matériel est également important pour les missions spatiales. »

Les capteurs de vent de Persistence ont déjà été endommagés par des particules de poussière à haute altitude transportées par le vent ou des diables de poussière, a déclaré Murdoch.

Le rover a utilisé sa caméra de pénétration pour capturer des images de la rencontre avec Dust Devil.

Les diables de poussière ont la réputation d’être à la fois bénéfiques et nuisibles sur Mars.

La La mission d’Inside Lander devrait se terminer ce mois-ci Après quatre ans d’étude des tremblements de terre et autres phénomènes sur la planète rouge. Des couches de poussière se sont accumulées sur ses panneaux solaires, empêchant le vaisseau spatial de rassembler suffisamment d’énergie pour continuer à faire fonctionner ses instruments.

Les diables de poussière sont fréquents dans le cratère Jezero, où le Perseverance a atterri, mais ils semblent être absents de la maison d’Insight sur les plaines plates d’Elysium Planitia, et les chercheurs ne savent pas pourquoi.

« Dans le cas d’InSight, la poussière s’est déposée sur les panneaux solaires à partir de l’atmosphère. Cependant, comme InSight n’a pas de tourbillons capables de soulever la poussière, les ouragans ne peuvent pas » nettoyer « les panneaux solaires.

D’autres missions sur Mars bénéficient en fait d’un nettoyage régulier par des diables de poussière, qui agissent comme des aspirateurs pour la poussière collectée sur les rovers Spirit et Opportunity à énergie solaire, leur donnant une durée de vie plus longue que prévu.

Du haut d'une crête, Opportunity a enregistré cette image du diable de poussière martien.

Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace, Université de Toulouse ISAE-SUPAERO, a créé le microphone qui se trouve dans la persistance. Chaque mois, Murdoch et son équipe recueillent Chacun des huit enregistrements dure 167 secondes.

« Nous estimons qu’une observation au microphone au milieu de la journée (l’heure de la journée où l’activité du diable de poussière est la plus active) n’a qu’une chance sur 200 d’enregistrer un diable de poussière comme celui que nous avons rencontré », a déclaré Murdoch. « Nous avons certainement eu de la chance, mais nous avons soigneusement ciblé les observations instrumentales pour maximiser les chances de succès. »

Plus d’enregistrements de microphones pourraient capturer des diables de poussière supplémentaires, et l’équipe de Murdoch utilise les enregistrements pour mesurer la turbulence atmosphérique afin de déterminer sa portée sur Mars.

Le microphone SuperCam a été initialement ajouté au travail du rover pour écouter les roches comme instruments afin de déterminer leurs propriétés, mais ses données acoustiques mettent également en lumière le potentiel scientifique atmosphérique de la planète rouge, a déclaré Murdoch.

« Toutes ces mesures et analyses mettent en évidence la valeur des données acoustiques dans l’exploration planétaire. Ainsi, en parallèle, à l’ISAE-SUPAERO, nous développons des capteurs acoustiques de nouvelle génération qui seront envoyés vers d’autres corps planétaires avec des atmosphères dans le futur », a-t-il déclaré. a dit.

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