Floride Gouv. La nouvelle unité des crimes électoraux de DeSantis procède à ses premières arrestations

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Fort Lauderdale, Floride. – Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a annoncé les premières arrestations effectuées jeudi par le nouveau service de police électorale de l’État: vingt personnes précédemment emprisonnées pour meurtre ou agression sexuelle qui ont déclaré avoir voté illégalement aux élections de 2020.

La législature de Floride dirigée par le GOP plus tôt cette année a adopté un projet de loi créant le Bureau des crimes électoraux et de la protection à la demande de DeSantis. Bien que l’élection de 2020 en Floride se soit bien déroulée – DeSantis l’a qualifiée de «l’étalon-or» pour les élections – le gouverneur a déclaré qu’il y avait encore des problèmes et que les législateurs conservateurs ont cherché à resserrer les règles de vote.

Le gouverneur – qui est largement considéré comme un candidat à la présidentielle de 2024 – a annoncé les arrestations, affirmant que « cette unité a vu le jour pour tenir les individus responsables de fraude électorale ». DeSantis a déclaré avoir été arrêté pour avoir enfreint les dispositions d’un amendement constitutionnel adopté par les électeurs de Floride en 2018, qui permet aux personnes précédemment incarcérées de s’inscrire pour voter – à l’exception des personnes reconnues coupables d’agression sexuelle grave ou de meurtre.

« Ce n’est que la salve d’ouverture », a déclaré DeSantis. « Ce n’est pas le total de 2020. »

Mais les arrestations précoces indiquent que le système électoral de la Floride est robuste et que la criminalité est rare, si l’on en croit les équipes de sondage et les experts. Certains craignaient que le nouvel article n’ait un effet dissuasif sur les électeurs particulièrement vulnérables, y compris ceux qui étaient auparavant incarcérés et légalement habilités à voter.

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« C’est 20 sur des millions d’électeurs », a déclaré Michael MacDonald, expert en sondages et professeur de sciences politiques à l’Université de Floride. « Ces arrestations sont incompatibles avec l’intégrité du système électoral. »

DeSantis a fait l’annonce par les responsables de l’application des lois du comté de Broward, qui compte le plus grand nombre de démocrates enregistrés de tous les comtés de Floride. Ils ont été arrêtés six semaines après l’ouverture du bureau Cinq jours avant les primaires d’État.

Ces dernières années, la Floride a introduit de nouvelles règles de vote. Une loi votée en 2021 a de nouveau réduit le nombre d’urnes cette année, érigeant en infraction le fait d’avoir plus de deux bulletins de vote. DeSantis a déclaré qu’il visait à éliminer la « récolte des bulletins de vote ». Les défenseurs du droit de vote disent que cela criminalise une pratique autrefois courante dans des endroits comme les églises noires où des bénévoles recueillaient et distribuaient des bulletins de vote.

Pour les personnes reconnues coupables de crimes, le processus de renouvellement des droits d’électeur peut être compliqué. Une loi signée par DeSantis les oblige à payer toutes les amendes et tous les frais découlant de leurs condamnations, un processus déroutant car il n’y a pas de base de données centrale à consulter pour les citoyens et les superviseurs électoraux.

« À ce jour, nous pensons que si l’État ne peut pas arrêter sa décision, il devrait être réticent à affecter la liberté d’un individu », a déclaré Desmond Mead, directeur exécutif de la Florida Rights Restoration Coalition. « Le système de gouvernement est brisé. Ces personnes n’auraient jamais dû être enregistrées.

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Représentant américain Charlie Crist (D), ancien gouverneur de Floride se présente contre DeSantis lors des prochaines élections au poste de gouverneurIl a déclaré que les arrestations de jeudi « jouaient à la politique » et intimidaient les électeurs au lieu de garantir les élections.

« Ron DeSantis aime dire que nous avons eu l’une des élections les mieux gérées en 2020 », a déclaré Crist. « Alors pourquoi dépense-t-il des millions pour changer le système, notamment en rendant plus difficile le vote des gens? »

Les arrestations surviennent à un moment où les travailleurs électoraux et les fonctionnaires ont du mal Barrage constant de critiques et des attaques personnelles en réponse aux fausses affirmations de Donald Trump selon lesquelles la course à la Maison Blanche de 2020 était entachée de fraude – un mensonge qui a alimenté la méfiance de ses partisans quant à la véracité du système électoral du pays.

DeSantis a défendu et continue de défendre l’exactitude et l’efficacité des bureaux électoraux de Floride, mais il a déclaré que la fraude électorale se produisait toujours. Le Département d’État de Floride a reçu 262 formulaires de plainte pour fraude électorale en 2020 et en a transmis 75 aux forces de l’ordre ou aux procureurs. Environ 11 millions de Floridiens ont voté pour le président en novembre.

« Avant de proposer cela, c’était mon idée parce que les gens n’étaient pas poursuivis. Il n’y avait que des exemples où les choses semblaient passer entre les mailles du filet », a déclaré DeSantis.

L’événement de jeudi, qui s’est tenu dans une salle d’audience d’un édifice public, avait un ton partisan. Les participants devaient figurer sur une liste pour entrer dans la salle d’audience, et une femme qui s’est identifiée comme une bénévole du Parti républicain du comté de Palm Beach a gardé une trace de qui pouvait entrer.

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Au moins un démocrate, le vice-maire de Fort Lauderdale et candidat au Congrès Ben Sorensen, a tenté d’accéder à l’événement mais s’est vu refuser l’entrée. À l’intérieur, le personnel de DeSantis a fait asseoir les médias au fond de la salle. Des invités, dont des partisans républicains et des responsables de tout le sud de la Floride, se sont assis dans la loge des jurés. Plusieurs tenaient des pancartes indiquant « My Vote Count » quelques instants avant que DeSantis n’entre dans la pièce.

Jasmine Burney-Clarke, fondatrice du Equal Ground Education Fund, qui défend le droit de vote, a déclaré que les arrestations susciteraient la peur parmi les personnes qui avaient récemment retrouvé leur droit de vote.

« C’est très effrayant pour les gens qui ont déjà voté », a déclaré Burney-Clarke.

McDonald, professeur à l’Université de Floride, s’est dit préoccupé par le fait que les arrestations de jeudi ciblent des électeurs spécifiques – en particulier ceux qui ont déjà été incarcérés.

Il a souligné que Trump devrait Corriger son inscription sur les listes électorales Quand il a dit que son adresse était la Maison Blanche en 2020, cela l’a rendu inéligible pour voter en Floride.

« Je ne vais pas m’en prendre à Donald Trump pour ça. Il a fait une erreur et il l’a corrigée », a déclaré MacDonald. « Je pense que d’autres personnes devraient bénéficier de la même considération que celle accordée à Donald Trump. »

Amy Gardner à Washington a contribué à ce rapport.

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