Fred Kerley décroche une superbe médaille d’or lors du balayage du 100 m masculin américain sur la scène mondiale | Jeu

Quand Fred Kerley était un garçon, dormant sur un lit avec 12 autres enfants dans une seule pièce au Texas, il rêvait de parcourir le monde. Au lieu de cela, dans une nuit de drame improbable à Eugene, il l’a gagné.

Dans la dernière poussée désespérée de cette finale mondiale du 100 m, Kerley a instinctivement gonflé le torse et poussé les bras en arrière comme un surhomme aérodynamique. Ce faisant, ses coéquipiers, Marvin Bracey et Trayvon Brommel, étaient fatigués, battus et hors de forme. Dans une finition sombre, le Kerley de 6 pieds 3 pouces a atteint la ligne d’arrivée pour remporter l’or en 9,86 secondes, Bracey remportant l’argent et Bromell le bronze en 9,88 secondes.

1991 100 m hommes après Carl Lewis, Leroy Burrell et Dennis Mitchell C’était le premier balayage net américain de la scène. Mais bien avant que l’annonceur du stade ne confirme le résultat, la foule a scandé « America ! États-Unis ! », Kerley revenait directement, célébrant avec défi l’une des meilleures histoires de rags-to-riches du jeu.

Comment Hollywood a rejeté l’histoire de la jeune femme de 27 ans repousserait les limites de l’impossible. À l’âge de deux ans, son père était en prison et sa mère était absente parce qu’elle avait pris « de mauvais tournants dans la vie ». Sa tante Virginia l’a donc adopté ainsi que ses quatre frères et sœurs et les a élevés avec huit des siens sous un petit toit à Taylor, une petite ville à 30 minutes d’Austin. Ce fut une éducation difficile, mais Kerley a toujours été encouragée à rêver et à s’envoler.

« Mes frères et sœurs et moi avons été adoptés par ma tante Virginia », a-t-il expliqué plus tard. « Nous avions une chambre. Nous étions 13 dans une chambre. Nous étions dans des palanquins. À la fin de la journée, nous nous sommes tous amusés, nous étions heureux, et maintenant nous faisons de grandes choses.

« Ce qui me motive, c’est que je ne suis pas dans la même situation que celle d’où je viens », a ajouté Kerley, qui s’est fait tatouer « Tante » et « Meem » – son petit nom – sur son biceps. « Continuez à faire de grandes choses. « Vous ne voulez pas être dans la même position que lorsque vous étiez enfant. »

De manière touchante, il parle maintenant aussi à ses parents. « Tous les jours, » dit-il. « Ce qui s’est passé avant n’arrivera plus maintenant. »

Il y a de nombreux moments de portes coulissantes en cours de route. Kerley voulait être un joueur de football américain et n’a changé de sport qu’après s’être cassé la clavicule lors du dernier match de sa carrière au lycée. Et jusqu’en 2019, il était un coureur de 400 m, assez bon pour remporter une médaille de bronze aux championnats du monde, avant de passer au 100 m et 200 m lorsqu’il s’est foulé la cheville aux essais olympiques américains de 2021.

Un mois plus tard, il a remporté la médaille d’argent du 100 m à Tokyo – mais un décevant 0,04 derrière Marcel Jacobs. Au cours des 11 derniers mois, Kerley n’a pas pu s’empêcher de crier « Push » chaque fois qu’il voyait la vidéo de la finale. À Eugene, cependant, cette poussée était opportune.

Fred Kerley écarta les bras et porta ses coéquipiers américains à la médaille d’or du 100 m. Photo : Christian Peterson/Getty Images

« J’ai vu Bracy devant moi », se souvient-il. « Il a plongé tôt. J’ai plongé dans le temps et j’ai fait le travail. C’est incroyable que les géants de 1991 et les géants de 2022 soient balayés aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Cela a certainement aidé que Jacobs ait raté la finale en raison d’une blessure à la jambe dans les manches. Le médaillé de bronze de Tokyo, André de Grasse, n’était plus que l’ombre de lui-même après des blessures et un combat contre Covid. Mais Kerley, comme il l’a fait tant de fois dans sa carrière, a saisi l’occasion.

Mais tout le monde sur le stand des médailles avait une histoire qui valait la peine d’être amplifiée. Bracy, par exemple, a participé aux Jeux olympiques de 2016 avant de mettre la main sur la NFL – puis l’a battue en 2019 lors de son premier match dans la ligue de développement.

« J’ai pris la décision sur-le-champ de revenir », a déclaré Bracey, qui a passé des moments avec les Colts d’Indianapolis et les Seahawks de Seattle, mais les défis se sont multipliés. Sa médaille d’argent est survenue après une rupture de l’appendice et une occlusion intestinale, ce qui lui a laissé huit agrafes de son nombril à son aine.

Et Bromel ? Eh bien, il a dépensé 300 000 $ entre 2016 et 2019 pour réparer un tendon d’Achille gravement endommagé et a été exclu des Jeux olympiques de Rio. Les choses ont tellement mal tourné en 2018 qu’il a écrit un brouillon de lettre à son agent annonçant sa retraite. « Parfois, il est difficile de se réveiller », a-t-il déclaré samedi soir. « En pratique, mes chevilles explosent, les hanches explosent. J’ai l’air d’un vieil homme. Mais des nuits comme celle-ci en valent la peine.

À une autre époque, ces histoires seront absorbées dans le courant dominant des sports et de la vie américains : amplifiées et célébrées. Plus maintenant. Même à Eugene, qui se présente comme Tracktown USA, le stade Hayward Field de 15 000 places n’est probablement plein qu’à 80 %.

Il est encore temps que les choses changent, surtout si Kerley remporte plus de médailles dans les relais 200m et 4x100m. Cela aide certainement qu’il soit vraiment un homme de la Renaissance, avec des tatouages ​​sur tout le corps et un penchant pour la culture de légumes. « Mes récoltes sont vraiment bonnes », a-t-il déclaré. « Avant de partir, j’ai haché des courges. J’ai mangé des épinards du jardin et c’était incroyable.

Il frappa sa main gauche et sourit. Mais le nouveau pape de l’athlétisme ne pense pas seulement à ajouter plus de muscle à la piste. Il veut aussi inspirer la prochaine génération. « Chaque jour, un groupe de jeunes me voient », a-t-il déclaré. « Si je peux, ils peuvent. »

Quelle histoire. Quelle performance. Quel homme aussi.

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