Gorbatchev, le dernier dirigeant de l’Union soviétique à avoir mis fin à la guerre froide et remporté un prix Nobel, est décédé à l’âge de 91 ans.

30 août (Reuters) – Mikhaïl Gorbatchev, qui a mis fin sans effusion de sang à la guerre froide et n’a pas réussi à empêcher l’effondrement de l’Union soviétique, est décédé mardi à l’âge de 91 ans, ont annoncé des responsables d’un hôpital de Moscou.

Gorbatchev, le dernier président de l’Union soviétique, a conclu des accords de désarmement avec les États-Unis et des alliances avec les puissances occidentales pour démanteler le rideau de fer qui divisait l’Europe après la Seconde Guerre mondiale et réunifier l’Allemagne.

Mais ses réformes internes ont contribué à affaiblir l’Union soviétique.

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« Mikhail Gorbachev est décédé ce soir des suites d’une maladie grave et prolongée », a annoncé l’hôpital médical central de Russie.

Poutine a exprimé « ses plus sincères condoléances », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, à Interfax. « Demain, il enverra ses condoléances à sa famille et à ses amis », a-t-il déclaré.

Poutine a déclaré en 2018 qu’il inverserait l’effondrement de l’Union soviétique s’il le pouvait, ont rapporté les médias.

Les dirigeants mondiaux ont immédiatement rendu hommage. La présidente de la Commission européenne, Ursula van der Leyen, a déclaré que Gorbatchev, qui a remporté le prix Nobel de la paix en 1990, a ouvert la voie à une Europe libre.

Le président américain Joe Biden a déclaré que « Klasnost et la perestroïka – ouverture et restructuration – ne sont pas de simples slogans, mais la voie à suivre pour le peuple après des années d’isolement et de privation en Union soviétique ».

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a cité l’invasion de l’Ukraine par Poutine comme « un exemple pour nous tous de l’engagement inlassable de Gorbatchev à ouvrir la société soviétique ».

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Partenariats occidentaux

Après des décennies de tensions et de conflits liés à la guerre froide, Gorbatchev a rapproché l’Union soviétique de l’Occident comme jamais auparavant depuis la Seconde Guerre mondiale.

« Il a donné la liberté à des centaines de millions de personnes à l’intérieur et autour de la Russie et à la moitié de l’Europe », a déclaré l’ancien chef de l’opposition libérale russe Grigory Yavlinsky. « Peu de dirigeants dans l’histoire ont eu une influence aussi décisive sur leur époque. »

Mais Gorbatchev a vu son héritage s’effondrer tard dans sa vie lorsque l’invasion de l’Ukraine a fait tomber les sanctions occidentales contre Moscou, et que les politiciens en Russie et en Occident ont commencé à parler d’une nouvelle guerre froide.

« Korbatchev est mort de manière symbolique lorsque l’œuvre de sa vie, la liberté, a été effectivement détruite par Poutine », a déclaré Andrei Kolesnikov, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace.

Das a déclaré qu’il serait enterré au cimetière Novodievitchi de Moscou à côté de sa femme, Raisa, décédée en 1999, citant la fondation qu’il a créée après le départ de l’ancien dirigeant soviétique.

« Nous sommes tous orphelins maintenant. Mais tout le monde ne s’en rend pas compte », a déclaré Alexei Venediktov, directeur d’une station de radio libérale qui a subi des pressions à propos de la guerre en Ukraine.

Lorsque les manifestations pro-démocratie ont secoué les pays du bloc soviétique en Europe de l’Est communiste en 1989, Gorbatchev a évité le recours à la force – contrairement aux anciens dirigeants du Kremlin qui ont envoyé des chars pour écraser les soulèvements en Hongrie en 1956 et en Tchécoslovaquie en 1968.

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Mais les protestations ont suscité des aspirations à l’autonomie dans les 15 républiques de l’Union soviétique, qui se sont désintégrées au cours des deux années suivantes de manière chaotique. Lire la suite

Gorbatchev – qui a été évincé par les partisans de la ligne dure lors d’un coup d’État en août 1991 – a lutté en vain pour endiguer le déclin.

Réformes turbulentes

« L’ère de Gorbatchev était l’ère de la perestroïka, l’ère de l’espoir, l’ère où nous sommes entrés dans un monde sans missiles… mais il y a eu une erreur de calcul : nous ne connaissions pas très bien notre pays », a déclaré Vladimir Shevchenko. Il a dirigé le Bureau d’éthique de Gorbatchev lorsqu’il était dirigeant soviétique.

« Notre syndicat s’est désintégré, c’est une tragédie et sa tragédie », a-t-il déclaré à l’agence de presse RIA.

Lorsqu’il est devenu secrétaire général du Parti communiste soviétique en 1985, à seulement 54 ans, il a commencé à réorganiser le système en introduisant des libertés politiques et économiques limitées, mais ses réformes sont devenues incontrôlables. Lire la suite

« C’était un homme bon – c’était un homme décent. Je pense que sa tragédie était qu’il était trop décent pour le pays qu’il dirigeait », a déclaré le biographe de Gorbatchev, William Taubman.

La politique « Klasnost » de Gorbatchev a permis une critique auparavant impensable du parti et de l’État, mais a également encouragé les nationalistes qui ont commencé à faire pression pour l’indépendance dans les républiques baltes de Lettonie, de Lituanie, d’Estonie et d’ailleurs.

De nombreux Russes n’ont jamais pardonné la tourmente déclenchée par les réformes de Gorbatchev et considèrent la baisse subséquente de leur niveau de vie comme un prix élevé à payer pour la démocratie.

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Vladimir Rokov, un responsable nommé par la Russie dans une partie de l’Ukraine actuellement occupée par les forces pro-Moscou, a qualifié Gorbatchev de « menant délibérément l’Union (soviétique) à sa destruction » et de traître.

« Il nous a donné toute la liberté – mais nous ne savons pas quoi en faire », a déclaré l’économiste libéral Ruslan Grinberg à l’agence de presse des forces armées Zvesta après avoir rencontré Gorbatchev à l’hôpital en juin.

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Reportage de David Lungren à Ottawa, Mark Trevelyan à Londres, Rochelle Chen à New York, Elaine Monaghan et Dan Whitcomb à Los Angeles; Écrit par Guy Falconbridge et Mark Trevelyan; Montage par Matthew Lewis, Rosalba O’Brien et Richard Pullin

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