La mission Artemis I marque un bond en avant historique pour le programme lunaire de la NASA

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La mission historique Artemis I a décollé tôt mercredi matin après des mois d’anticipation. L’événement historique a lancé une mission pour envoyer un vaisseau spatial sans pilote autour de la lune, ouvrant la voie à la NASA pour ramener les astronautes sur la surface lunaire pour la première fois en un demi-siècle.

Le grand système de lancement spatial de 322 pieds de haut (98 mètres de haut), ou SLS, a lancé ses moteurs à 1 h 47 HE. Il s’est retiré de la rampe de lancement en Floride, exerçant jusqu’à 9 millions de livres (4,1 millions de kilogrammes) de poussée, et s’est envolé dans le ciel nocturne.

Au-dessus de la fusée se trouvait le vaisseau spatial Orion, une capsule en forme de boule de gomme qui s’est séparée de la fusée. Après avoir atteint l’espace. Orion est conçu pour transporter des humains, mais ses passagers pour cette mission de test sont de la variété inanimée, certains mannequins collectant des données vitales pour aider les futurs équipages en direct.

Le SLS a dépensé des millions de livres de carburant avant que des parties de la fusée ne commencent à tomber en panne, et Orion a été laissée monter en orbite avec un moteur massif. Le moteur a ensuite tiré deux brûlures puissantes pour mettre le vaisseau spatial en route vers la Lune. Puis, après environ deux heures, le moteur de la fusée a également chuté, laissant Orion voler librement pour le reste de son voyage.

Orion devrait parcourir environ 1,3 million de miles (2 millions de kilomètres), ce qui en fait la trajectoire la plus longue de tous les engins spatiaux conçus pour le vol humain. Selon la NASA. Après avoir tourné autour de la Lune, Orion terminera son voyage en 25,5 jours environ et reviendra. La capsule devrait s’écraser dans l’océan Pacifique au large de San Diego le 11 décembre, avec des équipes de secours attendant à proximité pour la mettre en sécurité.

Tout au long de la mission, les ingénieurs de la NASA surveilleront de près les performances du vaisseau spatial. L’équipe évaluera si Orion fonctionne comme prévu pour soutenir sa première mission avec équipage en orbite lunaire, prévue pour 2024.

La mission marque le premier vol de la fusée SLS, la plus puissante à atteindre l’orbite terrestre, avec une poussée de 15 % supérieure à celle de la fusée Saturn V qui a propulsé les alunissages de la NASA au XXe siècle.

Cette mission est la première de ce qui devrait être une longue série Des missions Artemis de plus en plus difficiles La NASA travaille dans le but d’établir un avant-poste permanent sur la Lune. Artemis II suivra la même trajectoire qu’Artemis I, mais aura des astronautes à son bord. Artemis III, prévu pour la fin de cette décennie, devrait débarquer une femme et une personne de couleur sur la surface lunaire pour la première fois.

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L’équipe de la mission a dû faire face à plusieurs revers avant le lancement de mercredi matin, notamment des problèmes techniques avec la fusée Mega Moon et deux tornades qui ont traversé la rampe de lancement.

Le ravitaillement en carburant de la fusée SLS avec de l’hydrogène liquide surfondu s’est avéré être un problème majeur, obligeant la NASA à abandonner les tentatives de lancement précédentes, mais mardi, les réservoirs étaient remplis. Malgré les problèmes de fuite Il a cessé de ravitailler quelques heures avant le lancement.

Pour résoudre ce problème, la NASA a utilisé ce qu’elle a appelé une « équipe rouge » – un groupe de travailleurs spécialement formés pour effectuer des réparations pendant que le propulseur était chargé dans la fusée. Ils ont resserré quelques écrous et boulons pour éviter les fuites de carburant.

« Rocket, c’est vivant, ça ronronne, la ventilation fait du bruit – c’est tellement effrayant. Alors… mon cœur battait la chamade. Mes nerfs allaient mais, oui, nous nous sommes présentés aujourd’hui. Quand nous avons monté les escaliers. Nous étions prêt à faire du rock and roll », a déclaré Trent Annis, membre de la Red Team, dans une interview après le lancement sur NASA TV.

D’autres membres du personnel de la NASA dans la salle de tir de la rampe de lancement, où les responsables de l’agence prennent des décisions critiques dans les heures et les instants précédant un vol, ont célébré la victoire.

« Pour une fois, je ne parlerai peut-être pas », a déclaré Artemis Je lance le réalisateur Charlie Blackwell-Thompson, la première femme à occuper un tel rôle.

« J’ai beaucoup parlé d’apprécier le moment dans lequel vous vous trouvez », a déclaré Blackwell-Thompson dans des commentaires aux ingénieurs dans la salle de tir. « Nous avons travaillé dur en équipe. Vous avez travaillé dur en équipe jusqu’à ce moment. C’est votre moment.

Blackwell-Thompson a ensuite annoncé qu’il était temps de couper les liens, une tradition de la NASA dans laquelle les opérateurs de lancement coupent les extrémités de leurs liens commerciaux. Blackwell-Thompson a été interrompu par le directeur du lancement de la navette Mike Leinback, qui a assuré aux autres dans la pièce : « Je dois rester toute la nuit. Je serais heureux de couper les ponts.

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