La NASA découvre le son des trous noirs et publie un « remix » spatial

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A quoi ressemble un trou noir ? À la fois « effrayant » et « mignon », selon ceux qui ont écouté le clip audio posté sur Twitter par la NASA.

L’agence spatiale américaine a tweeté Remix sonification Le trou noir au centre de la constellation de Persée est à environ 240 millions d’années-lumière de la Terre. Selon la NASA, les ondes sonores identifiées il y a près de deux décennies ont été « extraites et rendues audibles » pour la première fois cette année.

34 secondes Agrafe Beaucoup étaient indignés qu’un trou noir puisse s’échapper, sans parler des sons étranges et stridents qui ressemblaient à des bourdonnements qui enflammaient les médias sociaux.

Mais l’idée qu’il n’y a pas de son dans l’espace est en fait une « idée fausse populaire », a déclaré l’agence. Alors que la majeure partie de l’espace est vide, sans moyen de propagation des ondes sonores, un amas de galaxies « contient une abondance de gaz qui comprend des centaines ou des milliers de galaxies, fournissant un moyen de propagation des ondes sonores », a-t-il expliqué.

Le clip, décrit par la NASA comme un « remix de trou noir », a été publié pour la première fois début mai en conjonction avec la semaine du trou noir de la NASA – mais un tweet de l’équipe des exoplanètes de la NASA dimanche a en fait enregistré plus de 13 millions de vues. méthode.

Les ondes sonores ont été découvertes en 2003, quand et puis 53 heures de surveillanceDes chercheurs de l’observatoire de rayons X Chandra de la NASA « ont découvert que les ondes de pression émises par le trou noir provoquaient des ondulations dans le gaz chaud de l’amas, qui pouvaient être spécifiquement traduites ».

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Mais selon la NASA, les humains ne pouvaient pas entendre cette note parce que sa fréquence était si basse – l’équivalent du si bémol, environ 57 octaves en dessous du do central du piano. Les astronomes de Chandra ont donc remixé le son et augmenté sa fréquence de 57 et 58 octaves. « Une autre façon de le dire est qu’ils sont entendus entre 144 quadrillions et 288 quadrillions de fois leur fréquence d’origine », a déclaré la NASA.

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Lorsque Kimberly Arcand, la chercheuse principale du projet de sonification, a entendu le son pour la première fois à la fin de 2021 – ce qu’elle a décrit comme une « belle partition de Hans Zimmer avec une très bonne humeur » – elle a sauté d’excitation.

« C’est une merveilleuse représentation de ce que j’avais en tête », a déclaré le scientifique de la visualisation de Chandra et leader des technologies émergentes au Washington Post. Mais ce fut un « point de basculement » pour l’ensemble du projet de sonification qui « a vraiment stimulé l’imagination des gens », a-t-il déclaré.

Il indique également les futurs domaines de recherche. « L’idée qu’il y ait ces trous noirs supermassifs partout dans l’univers… crachant des compositions incroyables est une chose très impressionnante », a ajouté Arcand.

Une voix profonde de l’espace lointain

Les experts avertissent que si vous vous trouvez à proximité d’un trou noir, le son du remix de la NASA ne sera pas exactement ce que vous entendez. Les oreilles humaines « ne sont peut-être pas assez sensibles pour capter ces ondes sonores », a déclaré Michael Smith, professeur d’astronomie à l’Université du Kent en Angleterre, au Post. « Mais ils sont là, ils ont la bonne fréquence, et si nous l’amplifions … nous pouvons l’entendre », a déclaré Smith. Il l’a comparé à une radio – « Vous augmentez le volume, le volume est plus fort et vous pouvez l’entendre. »

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Arcand a déclaré que l’idée est née lors de la pandémie de coronavirus. Il a participé à la conversion de la lumière des rayons X capturée par le télescope en orbite de Chandra en images, créant des modèles 3D et rendant ces données accessibles aux personnes malvoyantes ou non. Lorsque la pandémie a frappé, il est devenu difficile de maintenir le projet à distance.

Alors, avec d’autres collègues, il a décidé d’essayer quelque chose de nouveau : la sonification, ou le processus de traduction des données astronomiques en son. Le groupe comprenait des experts aveugles et a encouragé Arcand à « penser différemment » sur la valeur de la traduction d’ensembles de données complexes en son.

En examinant les données de 2003 de l’amas de galaxies Perseus, elle et ses collègues ont travaillé pour déterminer les propriétés des ondes de pression et réduire le son qu’elles émettent, puis augmenter leur fréquence.

La décision de publier la « re-sonification » de données vieilles de près de deux décennies fait partie des efforts de l’agence. Utiliser les médias sociaux pour une communication critique Des découvertes scientifiques en langage clair pour des millions d’adeptes.

Grâce à un partenariat avec Twitter, la NASA a découvert que « alors que ses fans appréciaient de superbes photos de voyages dans l’espace et des images des coulisses, il y avait aussi un groupe qui voulait savoir à quoi ressemblait l’espace ». Rédigé par l’entreprise Dans un communiqué de presse.

Certains experts ont déclaré que le clip était dérangeant car le son était « d’une manière ou d’une autre, vous l’entendriez si vous étiez là », a déclaré Chris Lindott, professeur d’astrophysique à l’Université d’Oxford. a écrit sur Twitter mardi – comme si vous aviez un appareil qui traduit et enregistre le son directement d’un amas de galaxies vers la Terre.

« La sonification des données est amusante et utile, en particulier pour les personnes qui ne peuvent pas voir les images. Mais elle peut parfois être utilisée pour donner l’impression que les choses sont » plus profondes « qu’elles ne le sont ici », a ajouté Lindott.

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Mais le professeur Smith, de l’Université du Kent, a déclaré : « Il est parfaitement raisonnable de dire qu’il existe des ondes sonores. [in the galaxy cluster]Si nous étions là, nous pourrions les entendre si nous avions des oreilles suffisamment sensibles.

Cependant, a-t-il admis, « ces galaxies sont si éloignées que nous devons faire beaucoup d’hypothèses pour nous les rendre audibles si nous y étions ».

Arcand a déclaré qu’il comprenait les critiques de certains selon lesquelles la sonification est un processus compliqué, en particulier parce que la combinaison de pression, de chaleur et de gaz qui entraîne les ondes sonores à l’intérieur de l’amas de galaxies Perseus est spécifique à cet environnement. Mais la valeur de la sonification, a-t-elle dit, l’a amenée à « la remettre en question de différentes manières ».

« C’est une excellente représentation de la science, à mon avis, et un son obsédant! » Carol Mundell, présidente du département d’astrophysique de l’Université de Bath en Angleterre, a déclaré au Post par e-mail.

Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie

Le projet et les tweets de la NASA à ce sujet semblent avoir rempli la mission de l’agence spatiale de partager sa science et ses recherches avec un public plus large de manière conversationnelle – et tout le monde n’est pas fan des sons remixés d’un trou noir.

En ligne, les gens semblaient à la fois ravis et horrifiés Comparaisons colorées Pour les séries Le Seigneur des Anneaux et Silent Hill.

D’autres se sont amusés avec le clip audio Chiot intergalactique dessus ou en le remixant avec un Son reproduit est considéré comme très proche de La voix d’une mère.

« Je peux confirmer que le bruit du trou noir fait par la NASA est le son de l’enfer », a écrit un utilisateur de Twitter à l’humour noir. a écrit. Un autre a dit: « Un nouveau genre vient d’être abandonné : l’horreur cosmique. »

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