La Russie a annoncé le retrait des troupes de la région ukrainienne de Kharkiv

KYIV, Ukraine (AP) – Le ministère russe de la Défense a annoncé samedi qu’il retirait ses troupes de deux zones où une contre-offensive ukrainienne a fait des progrès significatifs dans la région orientale de Kharkiv au cours de la semaine dernière.

La nouvelle survient quelques jours après les avancées apparentes de l’Ukraine au sud de la deuxième plus grande ville du pays, Kharkiv, dans ce qui pourrait s’avérer être la plus grande victoire sur le champ de bataille des forces ukrainiennes alors qu’elles ont repoussé une tentative russe de s’emparer de la capitale, Kiev. Près de sept mois de guerre.

« Ces jours-ci, l’armée russe a fait de son mieux, montrant ses arrières », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans une vidéo diffusée par son bureau samedi soir. « Et, bien sûr, c’était une bonne décision pour eux de courir. »

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a déclaré que les troupes seraient regroupées dans la région orientale de Donetsk à partir des régions de Balaklia et d’Izium. Izyum était une base clé pour les forces russes dans la région de Kharkiv, et des vidéos sur les réseaux sociaux plus tôt cette semaine ont montré des habitants de Balaklia applaudissant à l’entrée des troupes ukrainiennes.

Konashenkov a déclaré que la décision russe était prise « pour atteindre les objectifs déclarés de l’opération militaire spéciale de libération du Donbass », la partie orientale de deux régions séparatistes que la Russie a déclarées souveraines.

L’affirmation du retrait pour se concentrer sur Donetsk est similaire à la justification que la Russie a donnée pour retirer ses forces de la région de Kyiv lorsqu’elle n’a pas réussi à capturer la capitale plus tôt cette année.

Igor Kirkin, un Russe qui a été l’un des premiers dirigeants du soulèvement séparatiste soutenu par Moscou à Donetsk en 2014, s’est moqué de ce qui était décrit comme une stratégie de retraite. Dans l’application de messagerie Telegram, il l’a appelé avec acide « une décision intelligente (dans le cadre du projet et en avance sur le calendrier) de transférer les villes d’Izyum, Balakliya et Kupiansk à des partenaires ukrainiens respectés ».

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Plus tôt samedi, des responsables ukrainiens ont déclaré avoir réalisé des gains importants dans la région de Kharkiv.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Ole Nikolenko, a également suggéré que les troupes avaient repris la ville de Kubiansk, une ville située sur une route d’approvisionnement clé vers Izyum qui était depuis longtemps au centre des lignes de front russes et le site d’artillerie lourde et d’autres escarmouches. Nikolenko a tweeté une photo montrant des soldats devant ce qu’il a dit être un bâtiment gouvernemental à Kupiansk, à 73 kilomètres (45 miles) au nord d’Izyum.

Le service de sécurité ukrainien a publié un message quelques heures plus tard indiquant que des troupes se trouvaient à Kubiansk et qu’il avait été capturé. L’armée n’a pas confirmé dans l’immédiat son entrée dans la ville, une plaque tournante ferroviaire capturée par la Russie en février.

Des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré des forces ukrainiennes à un poste de contrôle routier dans la banlieue d’Izyum. Une grande statue portant le nom de la ville est visible sur les photos. Les forces ukrainiennes n’ont pas reconnu détenir la ville.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré samedi qu’il pensait que les troupes ukrainiennes avaient avancé à 50 kilomètres (30 miles) au sud de Kharkiv, décrivant les forces russes autour de l’ECM comme « de plus en plus isolées ».

« Les forces russes ont peut-être été prises par surprise. Le secteur n’était que légèrement tenu et les unités ukrainiennes avaient capturé ou encerclé plusieurs villes », a déclaré l’armée britannique, ajoutant que la perte de Koubiansk affecterait considérablement les lignes d’approvisionnement russes.

L’Institute for War Studies, un groupe de réflexion basé à Washington, note également les gains ukrainiens, estimant que Kyiv a capturé environ 2 500 kilomètres carrés (965 miles carrés) sur son flanc est. « Les forces russes irrégulières ont été rattrapées par l’avancée ukrainienne rapide », a déclaré l’agence, citant des images sur les réseaux sociaux de prisonniers apparemment russes capturés à Izyum et dans les villes environnantes.

Le même rapport indique que les forces ukrainiennes pourraient briser les positions russes autour d’Iziyam si elles coupaient les liaisons terrestres russes au nord et au sud de la ville.

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Vladislav Sokolov, chef de l’administration locale nommée par la Russie, a déclaré sur les réseaux sociaux que les autorités d’Izyum avaient commencé à évacuer les résidents vers la Russie.

Les combats dans l’est de l’Ukraine surviennent au milieu d’une offensive en cours autour de Kherson dans le sud. Les analystes suggèrent que la Russie a peut-être pris des soldats de l’est pour renforcer ces derniers, donnant aux Ukrainiens une chance d’attaquer une ligne de front faible.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a déclaré à une chaîne de télévision ukrainienne que les Russes n’avaient ni nourriture ni carburant pour leurs troupes dans la région parce que Kyiv avait coupé leurs liaisons d’approvisionnement.

« Ce sera comme une avalanche », a-t-il déclaré, prédisant une chute russe. « Une ligne de défense tremble, et elle tombe. »

L’armée ukrainienne s’est montrée plus circonspecte, affirmant cette semaine qu’elle avait pris « plus de 1 000 kilomètres carrés » (386 miles carrés) aux forces pro-Kremlin. « Dans certaines zones, des unités des Forces de défense ont pénétré les défenses ennemies jusqu’à une profondeur de 50 kilomètres », a-t-il déclaré, correspondant à l’estimation britannique, mais sans donner de détails géographiques.

Les responsables de Kyiv ont été discrets sur les plans de contre-attaque pendant des semaines, exhortant les habitants à éviter de partager des informations sur les réseaux sociaux.

Cependant, Zelenskyy a déclaré vendredi que les troupes avaient repris plus de 30 colonies dans la région de Kharkiv depuis le début de la contre-offensive.

Ailleurs, les services d’urgence ukrainiens ont déclaré qu’une femme de 62 ans avait été tuée lors d’une attaque au missile russe dans la région de Kharkiv.

Le gouverneur ukrainien de Kharkiv, Ole Tsinihubov, a accusé Moscou de bloquer les colonies reprises. Il a déclaré par télégramme que cinq civils ont été hospitalisés dans le district d’Izyum et neuf autres ont été blessés ailleurs dans la région.

Un gouverneur ukrainien a déclaré que des civils avaient été tués et blessés dans la nuit par des bombardements russes près de la ville de Baghmut, principale cible de l’offensive russe interdite. Pavlo Kyrilenko a déclaré dans un télégramme que deux personnes avaient été tuées et deux autres blessées à Bagmud et dans le village voisin de Yahidne.

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Dans la ville d’Enerhodar contrôlée par Ruzyna, qui abrite la plus grande centrale nucléaire d’Europe, l’électricité et l’eau ont été rétablies après une panne de courant de quatre jours causée par l’explosion, a déclaré le maire ukrainien de la ville, Dmytro Orlov.

Enerhodar et sa centrale nucléaire de Zaporizhzhia ont subi des bombardements répétés ces dernières semaines, comme la Russie et l’Ukraine se sont mutuellement bombardées. Le bombardement a fait craindre une fuite radioactive dans la centrale, qui a été coupée des sources d’alimentation externes ; Le système est obligé de s’appuyer sur l’énergie de son seul réacteur de travail pour le refroidissement et d’autres mesures de sécurité.

Orlov a déclaré que les travailleurs de l’usine avaient aidé à rétablir l’électricité à Enerhodar, mais il n’était pas clair si l’électricité provenait de l’usine ou d’une centrale thermique à proximité.

Samedi, la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbach a effectué une visite inopinée à Kyiv et a déclaré que l’Europe ne se lasserait pas d’aider l’Ukraine, malgré les tentatives du président russe Vladimir Poutine de faire monter la pression en coupant l’approvisionnement énergétique.

Baerbach a déclaré que l’Allemagne aiderait l’Ukraine à trouver et à éliminer les mines terrestres et les munitions non explosées laissées par les troupes russes dans les zones de retraite.

Malgré les gains de l’Ukraine, le secrétaire d’État américain Anthony Blinken et le chef de l’OTAN ont averti vendredi que la guerre pourrait s’éterniser pendant des mois. Blinken a déclaré que le conflit entrait dans une période critique et a exhorté les bailleurs de fonds occidentaux de l’Ukraine à poursuivre leur soutien pendant l’hiver difficile.

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Kozlowska a rapporté de Londres. L’écrivain de l’Associated Press Frank Jordans à Berlin a contribué à ce rapport.

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