La Russie peine à reconstituer ses forces en Ukraine

Les prisonniers d’une colonie pénitentiaire de Saint-Pétersbourg anticipaient l’arrivée des autorités, pensant qu’il s’agissait d’une sorte d’inspection. Au lieu de cela, des hommes en uniforme sont venus leur offrir l’amnistie – s’ils acceptaient de combattre aux côtés de l’armée russe en Ukraine.

Dans les jours qui ont suivi, une douzaine de personnes ou plus ont quitté la prison, selon une femme dont le petit ami y purgeait une peine. S’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles, elle a déclaré que son petit ami ne faisait pas partie des volontaires et que, des années après sa condamnation, il « ne pouvait pas y penser ».

La Russie continue de subir des pertes dans son invasion de l’Ukraine, approche maintenant de son sixième mois, le Kremlin a refusé d’annoncer une démobilisation à grande échelle – quelque chose qui pourrait être trop désagréable pour le président Vladimir Poutine. Cela a conduit à une campagne de recrutement clandestin impliquant l’utilisation de prisonniers pour couvrir les pénuries de main-d’œuvre.

Cela survient au milieu de rapports selon lesquels des centaines de soldats russes refusent de se battre et tentent de quitter l’armée.

« Nous assistons à un exode massif de personnes qui veulent quitter la zone de guerre – des personnes qui ont servi pendant longtemps et qui ont récemment signé des contrats », a déclaré Alexei Tabalov, un avocat qui dirige la loi sur l’école obligatoire. Groupe de soutien.

Le groupe a reçu des demandes d’hommes qui souhaitent mettre fin à leur contrat, « et j’ai personnellement l’impression que tout le monde est prêt à s’enfuir », a déclaré Tabalov à l’Associated Press. « Le ministère de la Défense creuse profondément pour trouver des gens qui peuvent être persuadés de servir. »

Bien que le ministère de la Défense nie que des « activités de mobilisation » aient lieu, les responsables semblent tout mettre en œuvre pour renforcer le recrutement. Des panneaux d’affichage et des publicités dans les transports en commun dans diverses régions, proclamant « C’est du travail », incitent les hommes à rejoindre l’armée professionnelle. Les responsables ont mis en place des centres de recrutement mobiles dans certaines villes, dont le site d’un semi-marathon en Sibérie en mai.

Les administrations régionales créent des « bataillons de volontaires » qui sont annoncés à la télévision d’État. Le quotidien économique Kommersant a dénombré au moins 40 entreprises dans 20 régions où les responsables ont promis aux volontaires des salaires mensuels allant de 2 150 $ à près de 5 500 $ et des primes.

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L’AP a trouvé des milliers d’ouvertures sur des sites Web de recherche d’emploi pour divers professionnels militaires.

L’armée britannique a déclaré cette semaine que la Russie avait créé une nouvelle force terrestre majeure appelée le 3e corps d’armée à partir de « bataillons de volontaires », à la recherche d’hommes de moins de 50 ans et ne nécessitant qu’un diplôme d’études secondaires, tout en leur offrant des « primes en espèces lucratives ». sont envoyés en Ukraine.

Mais alors que ces rapports ne peuvent pas être vérifiés de manière indépendante, des plaintes ont fait surface dans les médias selon lesquelles certains n’ont pas reçu l’argent promis.

Tabalov a déclaré qu’au début du mois d’août, il avait commencé à recevoir plusieurs demandes d’assistance juridique de la part de réservistes sommés de participer à deux mois d’entraînement dans des zones proches de la frontière ukrainienne.

Le recrutement de prisonniers est en cours dans sept régions ces dernières semaines, a déclaré Vladimir Osekin, fondateur du groupe de défense des droits des prisonniers Gulagu.net, citant des prisonniers et leurs proches que son groupe a contactés.

Ce n’est pas la première fois que les autorités utilisent une telle tactique, car l’Union soviétique a utilisé des « bataillons de prisonniers » pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pas seulement la Russie. Au début de la guerre, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a promis l’amnistie aux militaires derrière les barreaux s’ils se portaient volontaires pour se battre, bien qu’il ne soit pas clair s’il en est résulté quelque chose.

Ozekin a déclaré que dans la situation actuelle, ce n’est pas le ministère de la Défense qui recrute les prisonniers – c’est plutôt la branche militaire privée de l’ombre de la Russie, le groupe Wagner..

Yevgeny Prigozhin, connu sous le nom de « chef de Poutine » en raison de ses accords de restauration avec le Kremlin, et directeur et financier de Wagner, a écarté les informations selon lesquelles il aurait visité des prisons pour recruter des criminels. Prigogine nie en fait avoir quoi que ce soit à voir avec Wagner, qui aurait envoyé des sous-traitants militaires dans des endroits comme la Syrie et l’Afrique subsaharienne.

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Selon Osechkin, des prisonniers ayant une expérience militaire ou d’application de la loi se sont d’abord portés volontaires pour se rendre en Ukraine, mais plus tard, cela a été étendu à des prisonniers d’horizons divers. Attiré par les promesses de gros salaires et d’une éventuelle amnistie, il a estimé qu’à la fin juillet, environ 1 500 personnes auraient pu postuler.

Maintenant, beaucoup de ces volontaires – ou leurs familles – le contactent, essayant de se soustraire à leurs fonctions, lui disant : « Je ne veux vraiment pas y aller ».

Les offres de sortie de prison sont une « lueur d’espoir » pour la liberté, selon son petit ami, qui purge une peine dans une colonie pénitentiaire à Saint-Pétersbourg. Mais il lui a dit que huit des 11 volontaires en Ukraine étaient morts. Il a dit que l’un des volontaires regrettait sa décision et ne croyait pas qu’il reviendrait vivant.

Son récit n’a pas pu être vérifié de manière indépendante, mais correspondait à plusieurs rapports de médias russes indépendants et de groupes de défense des droits humains.

Selon ces groupes et des avocats militaires, certains soldats et responsables de l’application des lois ont refusé de se déployer en Ukraine ou tentent de rentrer chez eux après des semaines ou des mois de combats.

Les reportages des médias sur le refus de certaines troupes de combattre en Ukraine ont commencé à apparaître au printemps, mais des groupes de défense des droits et des avocats ont commencé à parler du nombre de refus par centaines le mois dernier.

À la mi-juillet, la Free Buryatia Foundation a rapporté qu’environ 150 hommes avaient réussi à rompre leurs contrats avec le ministère de la Défense et étaient revenus d’Ukraine en Bouriatie, dans l’est de la Sibérie, qui borde la Mongolie.

Certains anciens combattants en subissent les conséquences. Tabalov, un avocat de l’aide juridique, a déclaré qu’environ 80 soldats qui avaient tenté d’annuler leurs contrats étaient détenus dans la ville russe de Priyanka, dans la région de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, selon leurs proches. La semaine dernière, le centre de détention de Priyanka a été fermé en raison de l’attention des médias, a-t-il déclaré.

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Mais le parent d’un officier qui a été détenu après avoir tenté de sortir de son contrat a déclaré à l’AP cette semaine que certains sont toujours détenus ailleurs dans la région. Les parents ont demandé à ne pas être identifiés pour des raisons de sécurité.

Tabalov a déclaré qu’un militaire peut résilier son contrat pour une raison impérieuse – généralement pas difficile – bien que la décision appartienne généralement à son commandant. Mais il ajouta : « En état d’hostilité, même un général n’accepterait pas une telle chose, car où trouveraient-ils des hommes à combattre ? »

Alexandra Garmazhapova, directrice de la Free Buryatia Foundation, a déclaré à AP que les soldats et leurs proches se sont plaints que les commandants avaient déchiré les avis de licenciement et menacé de poursuivre « ceux qui refusaient ». Fin juillet, la fondation a déclaré avoir reçu des centaines de demandes de joueurs souhaitant mettre fin à leurs contrats.

« Je reçois des messages tous les jours », a déclaré Karmajabova.

Tabalov a déclaré que certains soldats se sont plaints d’avoir été induits en erreur sur leur destination et ne s’attendaient pas à se retrouver dans une zone de guerre, tandis que d’autres étaient fatigués de se battre et ne pouvaient pas continuer.

Parfois, dit l’avocat, ils semblaient motivés par des convictions anti-guerre.

L’analyste militaire Michael Goffman a déclaré que la Russie continuerait à faire face à des problèmes avec des soldats refusant de se battre, mais il ne faut pas sous-estimer la capacité de la Russie à « se tromper avec des demi-mesures ».

Dans un podcast récent, Goffman, directeur du programme d’études russes basé en Virginie au Center for Naval Analyses, a déclaré: « Il va y avoir beaucoup de gens qui partent ou qui ne veulent fondamentalement pas être utilisés. . . « Et ils ont pris beaucoup de mesures pour garder les gens en ligne. Mais finalement, ils ne peuvent pas faire grand-chose.

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