La visite de Kamala Harris aux Philippines envoie l’objectif de l’Amérique vers la Chine



CNN

Un archipel philippin connu pour ses vacances tropicales deviendra le centre de l’attention politique cette semaine, alors que le vice-président Kamala Harris devient le plus haut responsable américain à visiter son île principale.

Palawan abrite également des centres de plongée Une base militaire philippine que Harris visitera mardiLa Chine construit des bases militaires le long du bord de la mer de Chine méridionale, selon un haut responsable de l’administration. – certaines des îles revendiquées par les Philippines – sont parmi les signes les plus apparents de ses ambitions dans le Pacifique.

Harris a rencontré le président des Philippines Ferdinand Marcos Jr. Lundi, les partenaires devraient discuter de 21 nouveaux projets financés par les États-Unis, dont plusieurs bases de défense autour des Philippines qui n’ont pas encore été divulguées – un signe que Washington établit des liens plus étroits avec Manille.

Les plans font partie de l’accord de coopération renforcée en matière de défense (EDCA) entre les deux pays, qui permet aux troupes américaines d’utiliser des emplacements convenus aux Philippines pour des exercices de sécurité et un entraînement militaire conjoint, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Mais les liens de sécurité américano-philippins sont encore plus profonds.

Le pays abritait les deux plus grandes installations militaires américaines à l’étranger, la base aérienne de Clark et la base navale de Subic Bay, qui ont été transférées sous contrôle philippin dans les années 1990. Un traité de défense mutuelle signé en 1951 est en place, qui permet aux deux parties de se défendre en cas d’attaque par un tiers.

Harris a parlé aux journalistes lundi Il a réaffirmé l’engagement « indéfectible » de Washington envers l’accord« Une attaque armée contre des navires ou des avions civils des forces armées des Philippines dans la mer de Chine méridionale déclencherait des obligations de défense mutuelle des États-Unis. »

Assis à côté de Harris, Marcos Jr. a déclaré aux journalistes : « Je l’ai dit à plusieurs reprises, je ne vois pas d’avenir pour les Philippines qui n’inclut pas les États-Unis, qui découlent d’une très longue relation avec les États-Unis.  »

Les relations entre les deux pays se sont rompues sous l’ancien président philippin Rodrigo Duterte. Au cours de son règne de six ans, il a recherché des liens plus étroits avec la Chine.

Gregory Boling, expert en sécurité maritime au Centre d’études stratégiques et internationales de Washington, a déclaré que les États-Unis et les Philippines sortaient de ces « années difficiles ».

Boling a déclaré que la visite de Harris envoie un soutien solide aux Philippines sans menacer Pékin, car Harris se rendra à Palawan, qui est près de la mer de Chine méridionale mais pas l’une des îles contestées.

« L’avantage que les États-Unis voient aux Philippines en envoyant un message selon lequel » nous sommes solidaires « en mer de Chine méridionale dépasse de loin toute frustration occasionnelle que cela pourrait causer à Pékin », a déclaré Bolling.

Balavan Il est connu comme une destination de plongée sous-marine et d’île en île, mais il abrite également la base aérienne Antonio Bautista à Puerto Princesa, le quartier général du commandement militaire philippin chargé de protéger et de patrouiller ses eaux autour des îles Spratly.

Les îles Spratly se trouvent à l’extrémité sud de la voie navigable de 1,3 million de milles carrés – que la Chine revendique comme son territoire souverain sur la base de l’interprétation de cartes historiques.

Selon l’Asia Maritime Transparency Initiative, les Philippines occupent neuf éléments de la chaîne Spratly et la Chine sept éléments. Mais Pékin, qui appelle la chaîne d’îles les Nanshas, ​​a construit et renforcé une grande partie de sa revendication sur la chaîne. Construction de bases militaires par endroits Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef et Fiery Cross Reef, etc.

En revanche, une seule des caractéristiques contrôlées par les Philippines possède une piste, le récif.

D’autres pays voisins autour de la voie navigable riche en ressources revendiquent également des parties de la région, y compris le Vietnam. TaïwanBrunei et Malaisie.

En 2016, un tribunal de La Haye statué en faveur Dans le différend maritime avec les Philippines, la Chine n’a aucune base légale pour revendiquer des droits historiques sur une grande partie de la mer de Chine méridionale.

Malgré la décision, Duterte a cherché et fait des plans pour nouer des liens plus étroits avec Pékin Coopérer dans l’exploration pétrolière et gazière en mer de Chine méridionaleCette décision divise les Philippines sur la légalité de l’application des ambitions de la Chine sur le territoire contesté.

Cependant, les contrats d’exploration ont été officiellement résiliés en juin 2022 en raison de contestations constitutionnelles. et les préoccupations concernant la souveraineté des Philippines, a déclaré l’ancien secrétaire aux Affaires étrangères Teddy Locsin Jr. avant de démissionner sous Duterte.

Depuis son entrée en fonction en juin, Marcos Jr. a cherché à rétablir les liens avec les États-Unis et à reprendre des communications harmonieuses avec la Chine sur les questions économiques et de sécurité.

En marge de la réunion de l’APEC de jeudi dernier, Marcos Jr. et le président chinois Xi Jinping ont déclaré que les questions maritimes « ne définissent pas la totalité des relations Philippines-Chine », selon un porte-parole philippin.

« Notre politique étrangère refuse de tomber dans le piège d’une mentalité de guerre froide. La nôtre est une politique étrangère indépendante guidée par notre intérêt national et notre engagement en faveur de la paix », a déclaré Marcos Jr.

En tant qu’allié de sécurité de Washington et prétendant rival aux vastes revendications territoriales de Pékin sur la mer de Chine méridionale, les Philippines sont cruciales à la fois pour la stratégie de Washington dans la région et pour l’essor géopolitique de la Chine.

Rommel Banlaoy, président de l’Association philippine pour les études chinoises, a déclaré que la grande tâche de Marcos Jr. était de renforcer et de moderniser le système de défense du pays avec l’aide des États-Unis. Partenaire commercial.

« Le président philippin Marcos semble ouvert à l’idée de poursuivre la coopération pratique en mer de Chine méridionale, sans renoncer à sa position de longue date en ce qui concerne les questions régionales en mer de Chine méridionale », a déclaré Panloy.

Au cours de son voyage aux Philippines, Harris devrait faire plusieurs annonces, notamment une coopération américaine plus étroite avec Manille sur l’énergie propre, la cybersécurité, les communications et l’agriculture.

Les accords montrent l’intention de l’Amérique dans la région du Pacifique, mais un expert de la mer de Chine méridionale a déclaré que la visite de Harris à la base militaire risquait d’aggraver Pékin et de causer des dommages potentiels aux Philippines.

Anna Malindok-Uy, vice-présidente de l’Asian Century Philippine Institute for Strategic Studies (ACPSSI), a qualifié cette visite d' »acte très provocateur, incitant et irritant ».

« Cela mettra mon pays, les Philippines, dans une situation dangereuse et désastreuse pour Pékin », a-t-il ajouté. dit-elle.

« Je ne vois pas cela comme quelque chose de bénéfique pour mon pays. Cela revient à se plier à Pékin aux dépens de mon pays, et je ne pense pas que ce soit quelque chose dont les Philippins éclairés et nationalistes seraient heureux.

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