Le jury dit qu’Alex Jones doit payer aux familles de Sandy Hook près d’un milliard de dollars pour des réclamations pour fraude

12 octobre (Reuters) – Le théoricien du complot de droite Alex Jones doit verser au moins 965 millions de dollars de dommages et intérêts à plusieurs familles de victimes de la fusillade de Sandy Hook en 2012 qui ont faussement attribué la tragédie à des acteurs, a déclaré mercredi un jury du Connecticut. .

Le verdict, qui est intervenu après trois semaines de témoignage devant un tribunal d’État de Waterbury, dans le Connecticut, était supérieur aux 49 millions de dollars que Jones a été condamné à payer par un jury du Texas en août dans une affaire similaire par deux parents de Sandy Hook.

La décision du Connecticut s’applique également à Jones et à sa société, Free Speech Systems LLC, propriétaire du site Web InfoWars de Jones. FSS a déposé son bilan en juillet.

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Les plaignants dans le procès du Connecticut comprennent plus d’une douzaine de parents de 20 enfants et six membres du personnel qui ont été abattus à l’école élémentaire Sandy Hook en décembre 2012. Jones a soutenu pendant des années que l’assassinat faisait partie d’un complot gouvernemental. Canons des Américains.

Les juges ont également ordonné aux plaignants de payer les frais d’avocat, qui seront déterminés en novembre.

Lors d’une diffusion en direct pendant la lecture du verdict, Jones a juré de faire appel et a déclaré que la faillite actuelle de son entreprise protégerait Infowars dans l’intervalle.

« Nous combattons Goliath », a-t-il déclaré.

L’avocat de Jones n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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Christopher Matey, un avocat des familles, a déclaré devant le tribunal qu’il s’agissait « d’un verdict contre Alex Jones, ses mensonges et leur toxicité, et un verdict pour la vérité et notre humanité commune ».

En dehors du tribunal, Robbie Parker, l’un des plaignants dans l’affaire, a exprimé sa gratitude pour le verdict du jury. « Tous ceux qui ont pris la parole ont dit la vérité », a déclaré Parker. « Sauf un. Celui qui prétend faire exactement cela. Mais quand il s’agit de dire la vérité au tribunal, il reste là et ment. »

Jones a été tenu responsable dans un jugement par défaut l’année dernière pour avoir omis de se conformer aux ordonnances du tribunal.

Lors des plaidoiries de clôture la semaine dernière, Jones a profité d’années de mensonges sur la fusillade qui a stimulé le trafic vers son site Web InfoWars et les ventes de ses divers produits.

Les finances d’Infowars ne sont pas publiques, mais le site a généré 165 millions de dollars de revenus entre 2016 et 2018, selon les témoignages du procès. Un économiste dans le cas du Texas a estimé Jones personnellement entre 135 et 270 millions de dollars.

Les familles ont enduré une décennie de harcèlement et de menaces de mort par les partisans de Jones, a déclaré Matey.

« Chacune de ces familles (étaient) en deuil et Alex Jones leur a marché dessus », a déclaré Mattei aux jurés.

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Un témoignage douloureux

L’avocat de Jones a répliqué lors des plaidoiries finales que les plaignants avaient montré trop peu de preuves de pertes quantifiables. L’avocat Norman Battis a exhorté les jurés à ignorer les motifs politiques dans l’affaire.

« Il ne s’agit pas d’une affaire politique », a déclaré Battis, « il s’agit du montant de l’indemnisation à verser aux plaignants ».

Douglas E. Mirrell, un avocat et expert en diffamation non impliqué dans l’affaire, a déclaré que le verdict substantiel envoyait un message clair de « résistance » de la part du jury.

« Son propre déni des faussetés et des mensonges qu’il a promulgués à maintes reprises au fil des ans le rattrape maintenant », a déclaré Mirrell à propos de Jones.

L’audience a été marquée par des semaines de témoignages poignants de familles qui remplissaient la galerie chaque jour, décrivant comment les mensonges de Jones à propos de Sandy Hook avaient ajouté à leur chagrin. L’agent du FBI qui a répondu à la fusillade était également un plaignant dans l’affaire.

Jones, qui a admis avoir tiré, a témoigné et a brièvement semé le désordre dans le procès en s’en prenant à ses détracteurs « libéraux » et en refusant de s’excuser auprès de la famille.

En août, un autre jury a conclu que Jones et sa société devaient payer 49,3 millions de dollars aux parents de Sandy Hook dans une affaire similaire à Austin, au Texas, où le site Web de la théorie du complot InfoWars de Jones a son siège.

Les avocats de Jones ont déclaré qu’ils espéraient annuler la plupart des paiements dans l’affaire du Texas avant qu’ils ne soient approuvés par un juge et jugés excessifs en vertu de la loi de l’État.

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Le Connecticut n’impose aucune limite aux dommages-intérêts, bien que Jones puisse faire appel du verdict pour d’autres motifs juridiques.

Matey a déclaré que les familles iraient devant n’importe quel tribunal nécessaire pour faire appliquer la décision, « quel que soit le temps que cela prendra, car c’est ce que la justice exige ».

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Jack Quinn à New York, Tom Halls à Wilmington, Del

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