Le Parlement européen a été choqué par l’affaire de corruption au Qatar

Le Parlement européen est au centre d’un scandale de corruption grandissant après que la police belge a saisi 600 000 euros et arrêté deux eurodéputés dans le cadre d’une enquête internationale sur le trafic d’influence présumé de l’hôte de la Coupe du monde de football, le Qatar.

Un juge belge a inculpé dimanche les quatre hommes de « participation à une organisation criminelle, blanchiment d’argent et corruption », après un week-end d’arrestations multiples et de perquisitions de domiciles en Italie, dont les domiciles de deux eurodéputés et de la famille d’un ex-eurodéputé.

Les allégations contre des députés européens ont déjà provoqué des démissions et suspendu un vote parlementaire sur l’octroi de l’exemption de visa aux ressortissants qatariens la semaine prochaine.

Les députés se sont dits choqués par l’arrestation et la détention de quatre membres de la famille d’un ancien député européen italien qui auraient reçu 100 000 € de vacances par les Qataris. Les militants ont dénoncé la « culture d’impunité » du Parlement.

Les allégations arrivent Qatar Alors que les demi-finales et la finale de la Coupe du monde auront lieu la semaine prochaine, l’attention du monde entier est tournée. Les matchs sont l’aboutissement d’un État du Golfe tant attendu, mais qui a suscité un examen sans précédent de sa position sur les droits des homosexuels, de son traitement des travailleurs migrants et de l’utilisation de sa richesse pour renforcer son rôle dans le monde.

Le parquet fédéral belge soupçonne que « d’importantes sommes d’argent ont été versées à des tiers occupant des postes politiques et/ou stratégiques au sein du Parlement européen ou que des cadeaux substantiels ont été offerts pour influencer la décision du Parlement ».

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Les procureurs avaient précédemment déclaré que les enquêteurs de la police belge soupçonnaient un « pays du Golfe » d’essayer d’influencer le Parlement. Un responsable au courant de l’enquête a confirmé que le pays en question était le Qatar.

Doha a nié les allégations d’inconduite. « Les allégations rapportées de tout lien avec le gouvernement qatari sont sans fondement et grossièrement mal informées », a déclaré un responsable.

Bien que les autorités belges n’aient pas nommé les suspects, Eva Kaili, la vice-présidente du Parlement européen, a été déchue de ses fonctions législatives et de son appartenance au Pasok, le parti socialiste grec.

Kylie, une ancienne présentatrice de journaux télévisés, a défendu le bilan du Qatar en matière de droits de l’homme au parlement le mois dernier, le saluant comme un « pays leader en matière de droits du travail » pour sa décision de supprimer le système de parrainage des travailleurs migrants.

Il a accusé d’autres eurodéputés d’essayer de discriminer le Qatar « et a blâmé tous ceux qui parlent ou s’engagent avec eux. [in] Corrompus, mais quand même, ils prennent leur gaz. Kylie n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Antonio Panzeri, chef d’une ONG basée à Bruxelles et ancien député européen, est détenu dans la capitale belge, tandis que sa femme et sa fille sont détenues à Bergame en vertu d’un mandat d’arrêt européen, ont ajouté les procureurs italiens.

Les deux femmes italiennes nient les accusations, dit leur avocat. Panzeri n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Banzeri, alors député européen, a été la première personne approchée par les Qataris, selon des enquêteurs italiens qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat.

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Plusieurs anciens hauts responsables de l’UE, dont Federica Mogherini, ancienne chef de la politique étrangère du bloc, et l’ancien Premier ministre français Bernard Cazeneuve, ont par la suite démissionné de leur poste de membres honoraires du conseil d’administration de l’ONG de Panzeri, Fight Impunity.

Le plus grand groupe politique du Parlement européen, le Parti populaire européen de centre-droit, s’est dit « choqué » par l’enquête sur la corruption et que « rien ne doit être laissé au hasard ».

L’eurodéputé italien Dino Giarrusso a déclaré que lui et plusieurs autres législateurs à Bruxelles avaient été approchés par les autorités qatariennes à plusieurs reprises depuis 2019. « Ils espèrent améliorer la réputation du pays, en particulier avant la Coupe du Monde de la FIFA », a déclaré Giarrusso.

Le groupe anti-corruption Transparency International a déclaré que les institutions de l’UE avaient besoin d’un régulateur indépendant de l’éthique.

« Pendant des décennies, le Parlement a permis à une culture d’impunité de se développer, avec des règles et réglementations financières laxistes et une absence totale de contrôle éthique indépendant (ou de tout) », a déclaré son directeur, l’ancien député européen Michiel van Hulten.

Reportage supplémentaire par Eleni Varvitsiotti à Athènes et Simeon Kerr à Dubaï

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