Les fossiles de « monstres marins » fournissent des indices sur la migration des ichtyosaures il y a 230 millions d’années

Commentaire

Les paléontologues pensent avoir résolu un mystère vieux de plusieurs décennies : au moins 37 reptiles marins de la taille d’un autobus scolaire sont morts et ont été enchâssés dans la pierre dans ce qui est aujourd’hui le centre du Nevada il y a environ 230 millions d’années ? Si les scientifiques de Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian Et d’autres institutions ont raison, une tombe fossile près d’une ancienne mine d’argent représente un exemple précoce de migration, l’un des comportements animaux les plus fondamentaux et les plus profondément enracinés.

Les ossements trouvés sur le site du Nevada proviennent d’un ichtyosaure géant ShonisaurusIl ressemblait à un énorme dauphin informe. Shonisaurus Selon une nouvelle étude publiée dans Current Biology, une ancienne version de l’océan Pacifique d’aujourd’hui a glissé sur des milliers de kilomètres à travers un océan appelé Panthalassa.

La découverte offre une fenêtre rare sur les comportements des animaux préhistoriques qui ne sont pas toujours capturés par des fossiles individuels. Cela soulève la possibilité que d’autres traces incrustées dans les sédiments et les sols puissent fournir une compréhension plus approfondie des reptiles marins qui habitaient la planète avant les humains.

Le plus ancien connu Les preuves de migration remontent à plus de 300 millions d’années Requins Bandringa avec de longs nez en forme de spatule et Poisson préhistorique Avec plaques d’armure. Aujourd’hui, des milliards d’animaux migrent, y compris des espèces aussi diverses que les colibris et les baleines à bosse, les papillons monarques et le bison bleu.

READ  L'emblématique commutateur de son "gong" de l'œil doré est absent de la version en ligne

Le changement climatique peut jouer un rôle dans les signalements de poissons plus gros que la normale dans des zones inattendues. (Vidéo : John Farrell, Brian Monroe/The Washington Post)

Des traces de fossiles similaires trouvés dans d’autres régions le confirment Shonisaurus Ils ont migré vers le centre du Nevada depuis les régions de la Californie, de l’Alaska et du Nouveau-Mexique d’aujourd’hui.

Si oui, ce comportement Les temps préhistoriques peuvent être liés Shonisaurus, la plus grande créature à naviguer sur les mers pendant la période du Trias, ainsi que les géants modernes – les baleines bleues se trouvent aujourd’hui dans le golfe de Californie avec leurs baleineaux. Les baleines migrent vers des eaux plus chaudes pour donner naissance, puis se déplacent vers des eaux plus froides riches en nutriments.

« Même après 200 millions d’années, il faut se demander si les mêmes règles écologiques sont en jeu. [whales and Shonisauruses]« , a déclaré Nicholas T. Bienson, l’un des auteurs du nouvel article, qui travaille à la Division de paléobiologie du Musée national d’histoire naturelle.

Tous les experts du domaine ne croient pas que Bienson et ses collègues ont résolu le mystère entourant la surabondance. Shonisaurus Le site est complètement dépourvu d’ossements et de tout autre ichtyosaure.

« Cette étude n’est pas le dernier mot, mais c’est un bon pas », a-t-il averti. Martin PonceuseProfesseur de paléontologie à l’Université de Bonn en Allemagne et associé de recherche au Musée d’histoire naturelle du comté de Los Angeles.

Sander, qui n’a pas participé à l’étude, a ajouté : « Je ne suis pas entièrement convaincu. C’est une bonne idée, mais c’est très difficile à prouver.

READ  Roger Goodell dit qu'il n'a pas le pouvoir de destituer Daniel Snyder, propriétaire de Washington Commanders

Squelettes à Parc d’État des ichtyosaures de Berlin Forêt de l’ouest de l’Union Canyon Shonisaurus Il a atteint 50 pieds, cinq fois la longueur d’un dauphin moderne, et pesait environ 22 tonnes, l’équivalent de trois grands éléphants. Leur progéniture ne faisait que quelques mètres de long.

Charles L . Camp, un paléontologue de l’Université de Californie à Berkeley, a d’abord excavé des couches alternées de calcaire et de mudstone sur le site dans les années 1950. Il Il s’est immédiatement demandé ce qui avait causé le grand cluster Shonisaurus Squelettes.

« Il pensait que cela pourrait être un exode massif », explique Neil B., en ce qui concerne les baleines. Kelly, un autre auteur de l’article, est professeur adjoint au Département des sciences de la Terre et de l’environnement de l’Université Vanderbilt.

Mais les preuves fossiles rejettent cette hypothèse, montrant que les squelettes existaient Installé sous l’eau loin du rivage.

Essayez d’expliquer pourquoi Shonisaurus Les os étaient les seuls fossiles d’ichtyosaure jamais trouvés sur le site du Nevada, devenant un exploit de recherche scientifique. Les chercheurs ont combiné la numérisation 3D et la géochimie avec des outils traditionnels tels que des collections de musées, des notes de terrain, des photographies et des documents d’archives.

Après avoir éliminé d’autres possibilités, ils en sont venus à considérer la migration comme le scénario le plus probable. L’analyse des sédiments a révélé l’absence de niveaux de mercure, ce qui indiquerait une activité volcanique. Grande destruction massive il y a 252 millions d’années.

Les chercheurs ont également pu exclure la possibilité qu’une efflorescence algale mortelle empoisonne les reptiles marins.

READ  Le taux d'inflation préféré de la banque centrale est passé à 4,7% en mai, le plus haut niveau depuis des décennies

Au final, seul le scénario de la migration semblait faire sens.

« Shonisaure Se produit certainement ailleurs, donc cette espèce avait une large aire de répartition géographique, et il est très raisonnable que ces grands individus aient parcouru de longues distances, comme la plupart des grands vertébrés marins le font aujourd’hui », a déclaré Kelly. « Nous pourrons collecter plus de données à l’avenir. qui peuvent tester les hypothèses que nous présentons dans l’article, y compris la migration. »

Au moins deux mystères entourent les anciens reptiles marins connus sous le nom d’ichtyosaures.

Sander de l’Université de Bonn dit que les ichtyosaures, comme les tortues de mer, étaient à l’origine un type d’animal terrestre, mais apparaissent dans les archives fossiles comme des animaux de haute mer entièrement soufflés. Nous n’avons pas les bonnes roches pour montrer comment les ichtyosaures ont pris la mer.

Aussi, quand Shonisaurus Éteints à la fin du Trias, il y a environ 200 millions d’années, « les petits ichtyosaures se sont éteints au Jurassique et au-delà, il y a 88 millions d’années au Crétacé », a déclaré Kelly. On ne sait pas pourquoi les petits ichtyosaures ont survécu et les géants l’ont fait.

Benson ne peut s’empêcher de penser que le destin final Shonisaurus Une leçon pour les baleines bleues et autres cétacés des temps modernes, dont beaucoup sont désormais classés en voie de disparition.

« Nous voulons un monde avec ces grands géants des océans », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.