Les grands requins blancs pourraient avoir détruit McLaughlin

Cependant, deux espèces de requins qui coexistaient autrefois ont peut-être chassé la même proie. Une nouvelle étude a suggéré que la concurrence pourrait être un facteur dans l’extinction du McLodon de 65 pieds de long (20 mètres de long).

Pour arriver à ce résultat, les chercheurs impliqués dans l’étude ont utilisé une nouvelle technique. Ils ont analysé les signatures alimentaires sur les dents de 13 espèces de requins éteintes et de 20 requins modernes, pour comprendre où ils se situent dans la chaîne alimentaire – également connu sous le nom de niveau de fichier.

« Magellan est souvent dépeint comme un requin effrayant à grande échelle dans les romans et les films, mais la vérité est que nous en savons très peu sur le requin en voie de disparition », a déclaré Kenshu Shimada, professeur de paléontologie à l’Université Dibal de Chicago. Partenaire de recherche au Sternberg Museum of Natural History Au Kansas.

« Notre nouvelle étude montre que la gamme alimentaire du grand requin blanc du début du Pliocène était très similaire à celle de McLaughlin, ce qui indique que nos données n’entrent pas en conflit avec l’hypothèse de la concurrence », a-t-il déclaré dans un e-mail.

Les chercheurs ont pu obtenir ces informations en examinant la présence de différents isotopes ou variations de l’élément chimique zinc conservé chez les requins. Émail dentaire.

Le zinc est essentiel pour les organismes vivants et joue un rôle important dans le développement osseux. Le rapport des isotopes de zinc plus lourds et plus légers dans les dents préserve le record des produits animaux mangeurs de requins.

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« Les isotopes du zinc peuvent être utilisés comme indicateurs environnementaux car le rapport de ces deux isotopes différents change à mesure que la chaîne alimentaire progresse », a déclaré Michael Griffiths, géochimiste et professeur de sciences de l’environnement. À l’Université William Patterson dans le New Jersey.

Jeremy McCormack, chercheur diplômé à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive en Allemagne, isole le zinc d'échantillons de dents de requin dans un laboratoire propre et non métallique.

Par exemple, si Macaloton mange de grands requins blancs, son niveau élevé dans la chaîne alimentaire se reflétera dans l’enregistrement isotopique. Mais l’étude a trouvé deux espèces Certains s’excluaient mutuellement et partageaient des proies identiques. Cependant, les auteurs ont averti que les grands blancs ne pouvaient pas rejeter le Mageloton de chasse, dont les valeurs isotopiques, et en particulier le proche parent de McLeod, Subutensis McLaughlin, avaient des valeurs inférieures à celles de tous les vertébrés marins modernes et fossiles..

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Étant donné que les deux espèces peuvent se spécialiser dans des proies différentes, se nourrir au même niveau de tasse n’implique pas une compétition directe entre les aras et les grands requins blancs pour la même proie. Cependant, l’étude suggère qu’au moins certains aliments peuvent être mutuellement exclusifs entre les deux espèces.

« Comme les gros blancs d’aujourd’hui, ils peuvent manger de gros poissons. Les gros blancs de petite taille n’ont pas besoin d’autant de nourriture que le mégalodon, ils auraient donc eu des avantages concurrentiels s’ils avaient mangé des proies similaires », a déclaré Griffiths. E-mail.

Rechercher Publié mardi dans le magazine Nature Communications.

Cette étude est la première fois qu’il a été démontré que les isotopes de zinc liés à l’alimentation sont conservés dans des dents de requin fossiles.

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Une technique similaire, utilisant des isotopes d’azote pour étudier les signatures alimentaires de groupes d’autres animaux, est bien établie, selon l’étude. Cependant, l’azote dans les dents n’a pas protégé les animaux qui se sont éteints il y a des millions d’années.

La technique d’utilisation des isotopes du zinc peut être appliquée à d’autres animaux en voie de disparition pour comprendre leur régime alimentaire et leur écologie.

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