Les manifestants ont assiégé le président sri-lankais, qui s’est enfui aux Maldives, et le bureau du Premier ministre

  • Le président Rajapaksa fuit quelques heures avant sa démission prévue
  • Des manifestants ont exigé le limogeage du Premier ministre Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe a déclaré une urgence et est rapidement revenu

COLOMBO, 13 juillet (Reuters) – Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa s’est enfui mercredi aux Maldives, mettant fin à près de deux décennies de règne de sa famille sur le Sri Lanka après un soulèvement populaire massif déclenché par l’effondrement économique.

Mais sa décision de nommer son allié, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, comme président par intérim a déclenché de nouvelles protestations, les manifestants assiégeant le bureau du Premier ministre exigeant qu’il parte également.

Le bureau de Wickremesinghe a initialement imposé l’état d’urgence et le couvre-feu immédiatement, puis les a levés, mais a déclaré que les mesures seraient annoncées plus tard.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès gratuit et illimité à Reuters.com

Graphiques Reuters

La police stationnée devant le bureau du Premier ministre a tiré plusieurs cartouches de gaz lacrymogène et un hélicoptère militaire a brièvement survolé les lieux, mais les manifestants n’ont pas semblé découragés et ont finalement pénétré dans l’enceinte. L’équipe de Wickremesinghe a refusé de révéler où il se trouvait.

« C’est incroyable, les gens essaient de capturer cet espace depuis environ trois heures », a déclaré l’étudiant Sanjuka Kavinda, 25 ans, debout près de la porte ouverte du bureau du Premier ministre. « Tout le monde dans cette réunion sera là jusqu’à ce que Ranil démissionne quoi qu’il arrive.

Dans un communiqué, Wickremesinghe a déclaré que les manifestants n’avaient « aucune raison d’assiéger le bureau du Premier ministre ».

« Ils veulent arrêter les travaux parlementaires. Mais nous devons respecter la constitution. Les forces de sécurité m’ont donc ordonné d’imposer l’urgence et le couvre-feu. J’essaie de le faire. »

READ  Les injections de rappel du coronavirus pour les moins de 50 ans sont suspendues dans le cadre de la campagne d'accélération d'un nouveau vaccin

Au rez-de-chaussée du bâtiment de deux étages blanchi à la chaux de l’époque coloniale, des dizaines de manifestants se sont rassemblés pour chanter des chansons pop cinghalaises. Dans une salle climatisée à proximité se trouvait une importante force de sécurité armée de fusils d’assaut.

Les organisateurs de la manifestation et le personnel de sécurité ont guidé les marcheurs à travers un escalier central en bois au centre du bâtiment jusqu’au dernier étage où se trouve la suite du Premier ministre.

Dans une pièce voisine à l’étage, où Reuters a interviewé Wickramasinghe il y a quelques semaines, des meubles somptueux ont été poussés à la hâte dans les coins et une ligne de gardes de sécurité armés a interdit les visiteurs.

Le Sri Lanka est gouverné par la puissante famille Rajapakse depuis deux décennies. Gotabaya Rajapaksa a été élu président du pays en novembre 2019.

Un nouveau chef arrivera la semaine prochaine

Le Parlement devrait nommer un nouveau président à plein temps la semaine prochaine, et bien qu’aucune décision n’ait été prise, le premier choix du parti est Wickremesinghe, a déclaré à Reuters une source du parti au pouvoir.

La tentative de Wickremesinghe de rester avec les manifestants qui se disent de proches alliés de la famille Rajapaksa, qui domine le pays depuis que le frère aîné de Rajapaksa, Mahinda, est devenu président en 2005, les mettra en colère.

« Un député avec un siège est nommé Premier ministre. Désormais, la même personne est nommée président par intérim », a déclaré sur Twitter le candidat de l’opposition à la présidence, Sajith Premadasa. « C’est une démocratie à la Rajapakse. Quelle parodie. Quelle tragédie. »

READ  La FDA affirme que les fraises peuvent provoquer des épidémies d'hépatite A

Le président, sa femme et deux gardes du corps ont décollé du principal aéroport international près de Colombo sur un vol de l’armée de l’air tôt mercredi matin, selon un communiqué de l’armée de l’air.

Le président du Parlement, Mahinda Yappa Abeywardena, a déclaré que Rajapaksa l’avait contacté par téléphone et l’avait informé que sa lettre de démission arriverait plus tard mercredi.

Une source gouvernementale et une personne proche de Rajapakse ont indiqué qu’il se trouvait à Malé, la capitale des Maldives. De là, le président se rendra dans un autre pays asiatique, ont indiqué des sources gouvernementales.

Crise économique

Les protestations contre la crise économique font rage depuis des mois, lorsque des centaines de milliers de personnes ont pris le contrôle de bâtiments gouvernementaux clés à Colombo le week-end dernier, accusant les Rajapaks et leurs alliés d’inflation, de déficits et de corruption. Lire la suite

Les frères du président, l’ancien président et Premier ministre Mahinda Rajapaksa et l’ancien ministre des Finances Basil Rajapaksa, sont toujours au Sri Lanka, ont indiqué des sources et des collaborateurs du gouvernement.

Wickremesinghe, dont la maison privée à Colombo a été incendiée samedi, a proposé de démissionner de son poste de Premier ministre mais n’a pas réitéré l’offre après avoir prêté serment en tant que président mercredi. Si tel est le cas, le président sera le président par intérim jusqu’à ce qu’un nouveau président soit élu le 20 juillet, comme prévu.

Dans un contexte de turbulences économiques et politiques, les prix des obligations souveraines du Sri Lanka ont atteint mercredi de nouveaux records.

L’ambassade des États-Unis à Colombo, située dans le quartier central de la ville, a annoncé qu’elle annulait les services consulaires pour l’après-midi et jeudi par mesure de précaution.

READ  Mort aux Bahamas: 3 Américains sont morts dans un complexe le mois dernier, selon la police, empoisonnement au monoxyde de carbone

L’économie basée sur le tourisme de la nation insulaire a d’abord été touchée par la pandémie de COVID-19, puis par une baisse des envois de fonds des Sri Lankais à l’étranger. Bien que l’interdiction des engrais chimiques ait affecté la production, l’interdiction a ensuite été annulée. Lire la suite

En 2019, les Rajapaksas ont mis en place des réductions d’impôts populistes qui ont touché les finances du gouvernement, tandis que la diminution des réserves de change a réduit les importations de carburant, de nourriture et de médicaments.

Les prix de l’essence ont été réduits et de longues files d’attente se sont formées devant les magasins vendant du gaz de cuisine. L’inflation globale s’est établie à 54,6 % le mois dernier et la banque centrale a averti qu’elle atteindrait 70 % dans les mois à venir.

Mahinda Rajapaksa, qui a été président de 2005 à 2015 puis Premier ministre sous son frère, a démissionné en mai après que les manifestations anti-familiales sont devenues violentes. Il est resté caché dans un camp militaire de l’est du pays pendant quelques jours avant de retourner à Colombo.

Les responsables de l’immigration sri-lankais ont empêché mardi Basil Rajapaksa, qui a démissionné de son poste de ministre des Finances en avril, de quitter le pays. Lire la suite

Inscrivez-vous maintenant pour un accès gratuit et illimité à Reuters.com

Reportage supplémentaire de Kanishka Singh et Alastair Paul; Raju Gopalakrishnan et Krishna N. Das a écrit; Montage par Sam Holmes, Sri Navaratnam et Kim Coghill

Nos normes : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.