Les pays de l’UE approuvent les prélèvements sur les bénéfices exceptionnels de l’énergie et passent au plafonnement des prix du gaz

  • L’UE approuve les taxes sur les bénéfices exceptionnels de l’énergie
  • Le plafonnement des prix du gaz est la prochaine étape pour les pays
  • Les États sont divisés sur la manière de contrôler les prix exorbitants

BRUXELLES, 30 septembre (Reuters) – Les pays de l’Union européenne ont convenu vendredi d’imposer des taxes d’urgence sur les bénéfices exceptionnels des sociétés énergétiques et ont entamé des discussions sur la prochaine étape pour lutter contre la crise énergétique en Europe – un plafonnement des prix du gaz à l’échelle du bloc.

Les ministres des 27 États membres de l’UE se sont réunis vendredi à Bruxelles, où ils ont approuvé les mesures proposées au début du mois pour freiner la hausse des prix de l’énergie.

Le paquet comprend une taxe sur les bénéfices excédentaires des entreprises de combustibles fossiles cette année ou l’année prochaine, une autre taxe sur les revenus élevés des producteurs d’électricité à faible coût et une réduction de 5 % de la consommation d’électricité pendant les périodes de pointe.

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Une fois l’accord en place, la prochaine étape de l’UE a commencé les négociations vendredi matin pour enrayer la crise des prix, de nombreux pays souhaitant un plafond plus large des prix du gaz, bien que d’autres – notamment l’Allemagne – s’y opposent.

« Toutes ces mesures temporaires sont très bonnes, mais afin de trouver une solution pour aider nos concitoyens dans cette crise énergétique, nous devons contrôler les prix du gaz », a déclaré vendredi le ministre croate de l’Economie Davor Filipovic lors d’une réunion.

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Quinze pays, dont la France, l’Italie et la Pologne, ont demandé cette semaine à Bruxelles de proposer un plafonnement des prix sur toutes les transactions de gros de gaz pour freiner l’inflation.

La Belgique, la Grèce, la Pologne et l’Italie ont déclaré dans un mémorandum vu par Reuters jeudi décrivant leur plan que le plafond devrait être fixé « suffisamment élevé et flexible pour permettre à l’Europe d’attirer les ressources nécessaires ».

Les pays ont rejeté l’affirmation de la Commission selon laquelle un plafonnement plus large des prix du gaz nécessiterait « des ressources financières importantes » pour financer les achats de gaz d’urgence si les prix du marché dépassent la limite de l’UE.

Le ministre belge de l’Énergie, Tinne Van der Straeten, a déclaré que seulement 2 milliards d’euros (1,96 milliard de dollars) seraient nécessaires, car la plupart des importations européennes sont sous contrats à long terme ou arrivent par pipeline sans acheteurs alternatifs faciles.

Il fera partie des 140 milliards d’euros qu’il prévoit de lever dans ses bénéfices exceptionnels en impôts sur les sociétés énergétiques de l’UE.

Mais l’Allemagne, l’Autriche, les Pays-Bas et d’autres préviennent que de larges plafonds de prix du gaz rendront difficile l’achat de gaz pour les pays s’ils ne peuvent pas rivaliser avec les acheteurs sur des marchés mondiaux à prix compétitifs.

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Un diplomate de l’UE a déclaré que l’idée « risquait la sécurité de l’approvisionnement » alors que l’Europe se dirige vers l’hiver avec des approvisionnements énergétiques serrés après que la Russie a coupé les flux de gaz vers l’Europe en représailles aux sanctions occidentales contre Moscou pour son invasion de l’Ukraine.

La Commission européenne a également émis des doutes, suggérant plutôt que l’UE aille de l’avant avec des plafonds de prix plus étroits, ciblant uniquement le gaz russe, ou spécifiquement le gaz utilisé pour la production d’électricité.

Le chef de la politique énergétique de l’UE, Kadri Simpson, a déclaré « nous devons plafonner les prix de tout le gaz russe ».

Bruxelles a suggéré l’idée plus tôt ce mois-ci, mais elle s’est heurtée à l’opposition des pays d’Europe centrale et orientale, qui craignent que Moscou ne riposte en coupant le gaz restant qu’elle leur envoie encore.

En introduisant des mesures à l’échelle de l’UE, Bruxelles espère surmonter les approches nationales inégales des gouvernements face à la crise énergétique, qui a vu les pays les plus riches de l’UE faire plus que les pays les plus pauvres pour fournir de l’argent aux entreprises en difficulté et aux consommateurs aux prises avec des factures.

L’Allemagne, la plus grande économie d’Europe, a présenté jeudi un paquet de 200 milliards d’euros pour faire face à la hausse des coûts de l’énergie, y compris un frein au prix du gaz.

Le ministre luxembourgeois de l’Énergie, Claude Durms, a exhorté Bruxelles à modifier les règles de l’UE en matière d’aides d’État afin d’empêcher une concurrence « insensée » des dépenses entre les pays.

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« C’est la prochaine frontière, pour obtenir plus d’unité et mettre fin à ces luttes intestines », a déclaré Durmes.

(1 $ = 1,0182 euros)

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Reportage de Kate Abnett et Gabriela Pacinska; Reportage supplémentaire de Philip Blenkinsop, Bart Meijer et John Chalmers; Montage par John Harvey

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