Mises à jour en direct du Sri Lanka : le président Gotabaya Rajapaksa a quitté le pays

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Les manifestations se sont poursuivies à Colombo, au Sri Lanka, après des informations selon lesquelles le président Gotabaya Rajapaksa s’était enfui aux Maldives. Les gens sont descendus dans les rues et ont marché vers la résidence du président.dettedette…Atul Loke pour le New York Times

COLOMBO, Sri Lanka – Des centaines de manifestants ont assiégé le bureau du Premier ministre Ranil Wickremesinghe mercredi matin pour exiger sa démission, après que les manifestations nocturnes aient été renforcées par des foules de personnes de tout le Sri Lanka qui ont afflué vers la capitale, Colombo.

« Nous ne voulons pas de Ranil le bandit, le braqueur de banque, le voleur de deal ! La foule scandait. Les marcheurs comprenaient des familles avec de jeunes enfants, dont beaucoup quittaient le bureau présidentiel.

Près du bureau du Premier ministre, les forces de sécurité ont tiré des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants, mais ils sont restés impassibles et se sont blottis avec un autre groupe. Des policiers anti-émeute, dont beaucoup portaient des masques à gaz et des fusils, ainsi que des membres de l’armée de l’air et de l’armée, se sont tenus à l’écart sans engager la foule.

Plus tôt dans la journée, l’atmosphère normalement calme à l’extérieur du bureau du président était teintée de célébration. Les gens digèrent la nouvelle de la fuite du président Gotabaya Rajapaksa vers les Maldives voisines.

« Les voleurs sont en fuite », a déclaré la bibliothécaire universitaire Sanjaira Perera, l’une des milliers de personnes qui se sont rendues à Colombo. Elle a amené ses deux enfants, âgés de 12 et 10 ans, de la ville occidentale de Gampaha en train mercredi matin.

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Il a dit qu’il voulait que sa famille soit dans la capitale lorsque la dynastie Rajapaksa est tombée.

« C’est notre pays », a-t-il dit. « Nous sommes en train de gagner. »

Les gens ont vu des ombres projetées sous des statues, se sont assis sur les murs de Seaside Park et ont fait la queue avec des parapluies pour bloquer le soleil, pour avoir la chance de voir l’immeuble de bureaux historique, l’un des trois bâtiments gouvernementaux saisis par les manifestants le week-end dernier.

Comme l’a dit le président du Parlement, M. Malgré l’incertitude quant à savoir si Rajapaksa démissionnerait mercredi et qui le remplacerait, les manifestants se réjouissaient dans l’espoir que la fin d’une époque était proche.

« C’est un jour historique pour nous », a déclaré Randika Chandaruvan, 26 ans, qui a voyagé en train depuis la ville voisine de Negombo avec neuf amis mardi soir. « Nous avons dû expulser notre président et maintenant Kota est parti », a-t-il déclaré, en utilisant un surnom pour le président.

M. Sandaruvan et ses amis, comme de nombreux manifestants, n’avaient rien pour les protéger des gaz lacrymogènes.

Shameen Opanayake, 22 ans, était assise sur le perron avec sa mère et ses deux sœurs. Ils avaient pris un bus tôt le matin depuis leur domicile de Kalutara, au sud de la capitale.

« S’il ne démissionnait pas aujourd’hui », a-t-il déclaré à propos du président, « je ne pense pas que cet endroit serait calme. Le pays tout entier le rejette.

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