Origines du Covid-19 : De nouvelles études s’accordent à dire que les animaux vendus sur les marchés de Wuhan ont déclenché l’épidémie

Dans Une, des scientifiques du monde entier ont utilisé des outils de cartographie et des rapports sur les réseaux sociaux pour effectuer des analyses spatiales et environnementales. « Bien que les circonstances exactes restent floues », ils suggèrent que le virus pourrait avoir été présent dans des animaux vivants vendus sur le marché fin 2019. Les animaux sont gardés proches les uns des autres et peuvent facilement échanger des germes. Cependant, l’étude n’a pas déterminé quels animaux pourraient être tombés malades.

Les chercheurs ont déterminé que les premiers cas de Covid-19 étaient centrés autour du marché, parmi les vendeurs qui vendaient ces animaux vivants ou parmi les personnes qui y faisaient leurs courses. Ils pensent que deux virus distincts se sont propagés des animaux aux humains.

« Les huit cas de COVID-19 détectés avant le 20 décembre provenaient de la partie ouest du marché, où des espèces de mammifères étaient également vendues », indique l’étude. La proximité de cinq étals vendant des animaux vivants ou récemment abattus prédit des événements humains.

« Le regroupement est très spécifique », a déclaré mardi le co-auteur de l’étude, Christian Anderson, professeur au Département d’immunologie et de microbiologie de Scripps Research.

Le modèle « extraordinaire » qui a émergé de la cartographie de ces événements était très clair, a déclaré un autre co-auteur, Michael Worobe, directeur du Département de biologie environnementale et évolutive de l’Université de l’Arizona.

Les chercheurs ont cartographié les premiers cas qui n’avaient aucun lien avec le marché, a noté Worobe, et ces personnes vivaient ou travaillaient à proximité du marché.

« Il a commencé à propager le virus aux personnes qui travaillaient sur le marché, mais il a ensuite commencé à se propager … à la communauté locale environnante alors que les vendeurs se rendaient dans les magasins locaux et que les personnes qui travaillaient dans ces magasins étaient infectées », a déclaré Worobe.

La Autre cours Une approche moléculaire a été adoptée pour déterminer quand la première infection à coronavirus s’est propagée des animaux aux humains.

La première version du coronavirus, selon cette recherche, peut avoir différentes formes que les scientifiques appellent A et B. L’hérédité est le résultat d’au moins deux événements de transmission humaine entre espèces.

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Au 18 novembre 2019, une transmission de l’animal à l’homme a pu se produire et les chercheurs signalent qu’elle provient de la lignée B. Ils n’ont trouvé la lignée B que chez les personnes qui avaient un contact direct avec le marché de Huanan.

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Les auteurs pensent que la lignée A a été introduite chez l’homme à partir d’un animal dans les semaines ou les jours suivant l’infection par la lignée B. La lignée A a été détectée dans des échantillons d’humains qui vivaient ou séjournaient près du marché.

« Ces résultats indiquent qu’il était peu probable que le SRAS-CoV-2 se soit largement répandu parmi les humains avant novembre 2019 et définissent une fenêtre étroite entre le moment où le SRAS-CoV-2 a sauté pour la première fois chez l’homme et le moment où les premiers cas de COVID-19 ont été signalés », dit l’étude. « Comme d’autres coronavirus, l’origine du SRAS-CoV-2 peut être le résultat de multiples événements zoonotiques. »

Les chances qu’un tel virus émerge de deux événements distincts sont minces, a convenu le co-auteur Joel Wertheim, professeur agrégé de médecine à l’Université de Californie à San Diego.

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« Maintenant, un événement unique dans une génération s’est produit deux fois en peu de temps, et les épidémies sont vraiment rares, mais une fois que toutes les conditions sont en place, c’est un virus zoonotique. L’infection humaine à proximité de les humains et la transmission humaine – les barrières aux débordements sont abaissées, ce qui signifie que nous pensons que de nombreuses introductions sont en effet à prévoir », a déclaré Wertheim.

Anderson a déclaré que les études ne prouvaient pas de manière concluante la théorie des fuites de laboratoire, mais elles étaient si convaincantes qu’il a changé d’avis sur l’origine du virus.

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« J’étais convaincu qu’il y avait une fuite de laboratoire jusqu’à ce que nous l’examinions très attentivement et que nous l’examinions de très près », a déclaré Anderson. « Sur la base des données et des analyses que j’ai effectuées sur de nombreux virus au cours de la dernière décennie, je suis convaincu que les données pointent vraiment vers ce marché particulier. »

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Worobe a déclaré qu’il pensait également qu’une fuite de laboratoire était possible, mais la prépondérance épidémiologique des cas liés au marché n’était « pas un miracle ».

« C’est une vraie chose », a-t-il dit. « Il n’est pas plausible que le virus ait été introduit d’une autre manière par le commerce d’espèces sauvages. »

Les chercheurs espèrent pouvoir déterminer avec précision quel animal a pu être infecté en premier et comment, afin de réduire les risques de futures épidémies.

« Les matières premières pour les virus zoonotiques à potentiel infectieux se cachent toujours dans la nature », a déclaré Wertheim. Il pense que le monde doit faire un meilleur travail de surveillance et de surveillance des autres menaces potentielles pour la santé animale et humaine.

Andersen a déclaré que même si nous ne pouvons pas arrêter les épidémies, la collaboration entre les scientifiques du monde est la clé de la différence entre une maladie qui a un petit impact et une qui tue des millions de personnes.

« La grande question que nous devons nous poser est – la prochaine fois que cela se produira, car ce sera le cas – comment détecter cette épidémie tôt et empêcher qu’elle ne devienne une épidémie? »

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