Paul Whelan dit à CNN qu’il est « déçu » que l’administration Biden n’ait pas fait plus pour le libérer


Washington
CNN

L’Américain détenu Paul Whelan a exprimé sa frustration que plus n’ait été fait pour obtenir sa libération dans une interview exclusive de CNN quelques heures après l’arrestation d’un autre Américain. Britney Grinera été libéré.

Whelan a déclaré qu’il était heureux que Griner ait été libéré, mais a déclaré à CNN : « Je suis très déçu que davantage d’efforts n’aient pas été faits pour obtenir ma libération, d’autant plus que le quatrième anniversaire de mon arrestation approche. »

« J’ai été arrêté pour un crime qui n’a jamais eu lieu », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique depuis une colonie pénitentiaire située dans une partie reculée de la Russie. « Je ne comprends pas pourquoi je suis toujours assis ici. »

L’interview est intervenue peu de temps après que le président Joe Biden s’est tenu avec l’épouse de Kreiner, Cherelle, à la Maison Blanche et a exprimé ses regrets que les États-Unis n’aient pas été en mesure d’expulser Whelan. Biden a juré que l’Amérique « ne l’abandonnerait jamais ». Des responsables américains ont déclaré que les Russes avaient refusé de négocier sa libération.

Whelan a dit qu’il était surpris d’être derrière.

« J’espérais que les choses allaient dans la bonne direction, que les gouvernements négociaient et que quelque chose se passerait bientôt », a-t-il déclaré.

Whelan, un ancien marine qui détient la nationalité américaine, irlandaise, britannique et canadienne, a été détenu dans un hôtel de Moscou en décembre 2018 par les autorités russes, soupçonné d’espionnage. Il a été reconnu coupable et condamné en juin 2020 à 16 ans de prison, ce que les autorités américaines ont condamné comme injuste.

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Les responsables américains ont indiqué que les Russes avaient refusé de le libérer malgré les efforts américains de négociation, et Whelan a déclaré qu’on lui avait dit « qu’ils m’ont placé dans une position plus élevée qu’ils ne l’ont fait » parce que les Russes l’ont accusé d’être un espion. Trevor (Reed) et Britney. »

« Cela soulève beaucoup d’inquiétudes car rien de tout cela n’est vrai. Ils essaient de sortir des États-Unis et les États-Unis ne seront peut-être pas en mesure de tenir leurs promesses, mais il s’agit essentiellement d’extorsion politique », a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il savait qu’il était considéré dans une catégorie différente de celle de Kreiner – « les Russes ont toujours dit cela ».

« Ils me tiennent toujours à un niveau supérieur à celui des autres criminels de mon espèce, et pour une raison quelconque, je suis traité différemment d’une autre personne ici d’un pays occidental accusé d’espionnage. Donc, même si nous sommes tous les deux ici pour espionnage, je suis traité différemment de lui, et mon traitement est très différent de celui des autres personnes dans d’autres prisons pour espionnage », a déclaré Whelan.

Whelan a déclaré qu’il pensait que Biden et son administration « feraient tout ce qu’ils pouvaient pour me ramener à la maison à ce stade, quel que soit le prix à payer ».

« Si un message est adressé au président Biden, je dirais qu’il s’agit d’une situation dangereuse qui doit être traitée rapidement », a-t-il déclaré.

« Mes valises sont prêtes. Je suis prêt à rentrer à la maison. J’ai besoin d’un avion pour venir me chercher », a-t-il déclaré.

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Whalen a déclaré qu’il voulait parler directement à Biden, notant qu’il avait parlé à un responsable de l’administration plus tôt dans la journée de la situation, mais « je pense que le message doit vraiment aller à des gens comme le président afin qu’ils comprennent personnellement de quoi je parle. Ce que nous traitons et traitons dans ces prisons étrangères et dans ces situations.

« Il est très évident que je suis retenu en otage », a-t-il déclaré.

Whelan a exprimé sa crainte de ne pas retourner aux États-Unis, notant qu’il lui restait 12 ans à purger.

Biden a reconnu la famille Whelan jeudi, affirmant que l’échange de détenus contre Griner n’était « pas un choix quant à l’Américain à ramener à la maison ».

« Malheureusement, pour des raisons totalement illégitimes, la Russie traite le cas de Paul différemment de celui de Britney », a déclaré Biden. « Bien que nous n’ayons pas encore réussi à obtenir la libération de Paul, nous n’avons pas abandonné. Nous n’abandonnerons jamais.

John Kirby, coordinateur du Conseil de sécurité nationale pour les communications stratégiques, a déclaré plus tard jeudi que les États-Unis n’étaient « pas revenus à la case départ » dans les négociations pour la libération de Whelan.

« Nous avons eu des discussions sérieuses avec les Russes pendant très longtemps concernant le cas de M. Whelan. Ces conversations se sont certainement accélérées ces derniers mois, et je peux vous assurer que nous allons continuer à avoir ces discussions actives », a déclaré Whelan à Kate Bolduan de CNN.

Plus tôt jeudi, le frère de Paul Whelan, David, a déclaré que sa famille était « dévastée » et s’est dit préoccupé par le fait que son frère avait de nouveau pris du retard.

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« C’est un grand jour pour les familles de ceux qui ont été détenus à tort, et nous nous sentons merveilleux pour eux », a déclaré David Whelan sur « CNN This Morning ». « Mais nous sommes inquiets de ce que l’avenir réserve à Paul. Je pense qu’il est clair que les États-Unis n’ont aucune concession que le gouvernement russe veut pour Paul. Je ne sais donc pas ce que l’avenir nous réserve.

Dans un rapport précédent, David Whelan a déclaré que la famille était « dévastée » parce que Paul était en Russie.

« Malgré la possibilité d’un échange sans Paul, notre famille est toujours dévastée. Je ne peux pas imaginer comment Paul se sentira quand il apprendra. Paul a travaillé si dur pour vivre de cette injustice pendant près de 4 ans », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

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