Pékin passe de la furie zéro-covid à la contagion

BEIJING, 11 décembre (Reuters) – La morosité de Pékin liée au COVID-19 s’est aggravée dimanche alors que de nombreux magasins et autres entreprises ont fermé, et un expert a mis en garde contre plusieurs milliers de nouveaux cas de coronavirus, alors que la colère suscitée par les précédentes politiques COVID de la Chine a suscité des inquiétudes quant à sa gestion des la pandémie. .

La Chine a abandonné mercredi ses strictes restrictions COVID après des protestations sans précédent contre elles le mois dernier, mais les villes déjà aux prises avec les épidémies les plus graves, comme Pékin, ont connu une forte baisse de l’activité économique après la levée de règles telles que les tests de routine.

Des preuves anecdotiques suggèrent que de nombreuses entreprises ont été contraintes de fermer car les travailleurs infectés sont isolés à la maison, et beaucoup décident de ne pas sortir en raison du risque élevé d’infection.

Zhong Nanshan, un éminent épidémiologiste chinois, a déclaré aux médias d’État que le type de virus Omicron circulant en Chine est hautement contagieux, une personne infectée infectant jusqu’à 18 personnes.

« Nous pouvons voir des centaines de milliers ou des dizaines de milliers de personnes touchées dans de nombreuses grandes villes », a déclaré Zhang.

Les chiffres officiels des nouveaux cas ont chuté, car les tests Covid de routine des résidents de Pékin ont été supprimés et limités à des groupes tels que les travailleurs de la santé.

Les responsables de la santé ont signalé 1 661 nouvelles infections à Pékin samedi, en baisse de 42 % par rapport aux 3 974 du 6 décembre, un jour avant que les politiques nationales ne soient considérablement assouplies.

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Mais les preuves suggèrent qu’il y a beaucoup plus de cas dans la ville de près de 22 millions d’habitants, où tout le monde connaît quelqu’un qui a contracté le COVID.

« Dans mon entreprise, le nombre de personnes négatives au Covid est proche de zéro », a déclaré une femme qui travaille dans une entreprise de tourisme et d’événementiel à Pékin, qui a demandé à être identifiée uniquement sous le nom de Nancy.

« Nous réalisons que cela est inévitable – tout le monde doit travailler à domicile », a-t-il déclaré.

‘risque élevé’

Le dimanche est un jour ouvrable normal pour les magasins de Pékin, qui sont généralement très animés, en particulier dans des endroits comme le quartier historique de Shichahai, qui regorge de boutiques et de cafés.

Mais les centres commerciaux du quartier le plus peuplé de Pékin, Chaoyang, étaient de sortie dimanche.

Les économistes s’attendent largement à ce que le chemin de la Chine vers la santé économique soit cahoteux, car les travailleurs sont malades et des chocs tels que les crises du travail appellent à une reprise à grande échelle pendant un certain temps encore.

« Une transition vers zéro-COVID permettra éventuellement aux habitudes de dépenses des consommateurs de revenir à la normale, mais le risque élevé d’infection réduira les dépenses privées des mois après la réouverture », a déclaré Mark Williams, économiste en chef pour l’Asie chez Capital Economics. dit dans une note.

Selon Capital Economics, l’économie chinoise pourrait croître de 1,6 % au premier trimestre 2023 et de 4,9 % la deuxième année.

L’épidémiologiste Zhang a ajouté qu’il faudra des mois pour revenir à la normale.

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« Mon opinion est après mars dans la première moitié de l’année prochaine », a-t-il déclaré.

Bien que la Chine ait levé ses restrictions nationales sur le Covid, ses frontières internationales sont toujours largement fermées aux étrangers, y compris les touristes.

Les voyageurs entrants sont soumis à cinq jours de quarantaine dans les installations gouvernementales centralisées et à trois autres jours d’autosurveillance à domicile.

Mais il y a même des indices que cette règle pourrait changer.

Samedi, le personnel du principal aéroport international de la ville de Chengdu, lorsqu’on lui a demandé si les règles de quarantaine étaient assouplies, a déclaré qu’il appartenait aux autorités du quartier d’une personne de subir ou non trois jours de quarantaine à domicile.

(Cette histoire a été réimprimée pour corriger l’orthographe de ‘femme’ au paragraphe 9)

Reportage de Ryan Woo, Albee Zhang, Josh Arslan, Liz Lee et Judy Hua; Montage par Robert Birzel

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