Pelosi promet sa solidarité avec Taïwan alors que la Chine mène des exercices militaires et exprime sa colère

TAIPEI, 3 août (Reuters) – La Chine a furieusement condamné la visite américaine la plus élevée à Taiwan en 25 ans, alors que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a salué l’île autonome comme « l’une des sociétés les plus libres du monde » et a promis la solidarité américaine. .

Pékin a exprimé sa colère face à la présence de Pelosi sur une île qui, selon elle, fait partie de la Chine, déclenchant une action militaire dans les eaux qui l’entourent, convoquant l’ambassadeur américain à Pékin et stoppant de nombreuses importations agricoles en provenance de Taïwan.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que certains des exercices militaires prévus par la Chine se dérouleraient dans la zone maritime et aérienne de 12 milles marins de Taïwan, une décision sans précédent qu’un haut responsable de la Défense a décrite aux journalistes comme « équivalant à un blocus maritime et aérien de Taïwan ».

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Pelosi est arrivée mardi soir avec une délégation du Congrès pour une visite inopinée, défiant les avertissements répétés de la Chine, qui, selon elle, montraient l’engagement indéfectible des États-Unis envers la démocratie taïwanaise.

« Notre délégation est venue à Taïwan pour dire clairement que nous n’abandonnerons pas Taïwan », a déclaré Pelosi à la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen.

« Maintenant, plus que jamais, la solidarité de l’Amérique avec Taiwan est importante, et c’est le message que nous apportons ici aujourd’hui. »

Dans un discours au Congrès, Pelosi a déclaré que la nouvelle loi américaine, visant à renforcer l’industrie américaine des puces pour concurrencer la Chine, « offre une plus grande opportunité pour la coopération économique américano-taïwanaise ».

« Nous vous remercions pour votre leadership. Nous voulons que le monde le reconnaisse », a déclaré Pelosi à Tsai, qui soupçonnait Pékin de faire pression pour l’indépendance formelle – une ligne rouge pour la Chine.

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Critique de longue date de la Chine, notamment en matière de droits de l’homme, Pelosi devait rencontrer plus tard mercredi un ancien militant de Tiananmen, un libraire de Hong Kong détenu par la Chine et un militant taïwanais récemment libéré par la Chine. a dit.

La dernière fois que le président de la Chambre des États-Unis, Newt Gingrich, s’est rendu à Taïwan, c’était en 1997. Mais la visite de Pelosi intervient alors que les relations sino-américaines se sont fortement détériorées, la Chine étant devenue la puissance économique, militaire et géopolitique la plus puissante du dernier quart de siècle.

La Chine considère Taïwan comme faisant partie de son territoire et n’a jamais renoncé à recourir à la force pour la placer sous son contrôle. Les États-Unis ont averti la Chine de ne pas utiliser cette visite comme excuse pour une action militaire contre Taiwan.

En réponse, le département des douanes chinois a annoncé un gel des importations d’agrumes, de hairtail rayé blanc froid et de chinchard congelé en provenance de Taïwan, tandis que son ministère du Commerce a interdit les exportations de sable naturel vers Taïwan.

Exercices militaires

La visite de Pelosi, fustigée par les agences de presse officielles chinoises, a été le sujet dominant sur les médias sociaux chinois fortement censurés, de nombreux utilisateurs exhortant Pékin à envahir l’île en représailles et déplorant qu’aucune action militaire n’ait été prise pour empêcher sa visite. Le suivi en direct de son vol sur WeChat en Chine a été vu par 22 millions de personnes.

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La plate-forme chinoise Weibo de type Twitter est tombée en panne peu de temps avant l’atterrissage de Pelosi, ce que Weibo a imputé à la capacité à large bande étendue, sans parler de Taïwan.

Après la visite de Pelosi, l’armée chinoise a annoncé des exercices aériens et maritimes conjoints près de Taïwan et des lancements d’essais de missiles conventionnels dans la mer à l’est de l’île, a rapporté l’agence de presse d’État chinoise Xinhua, détaillant des exercices de tir réel et d’autres exercices autour de Taïwan de jeudi à dimanche.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la visite de Pelosi porterait gravement atteinte à la paix et à la stabilité dans le détroit de Taiwan, « affecterait gravement le fondement politique des relations sino-américaines et violerait gravement la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine ».

Avant l’arrivée de Pelosi, des avions de combat chinois ont bourdonné la ligne séparant le détroit de Taiwan. L’armée chinoise a déclaré qu’elle était en état d’alerte maximale et qu’elle lancerait des « opérations militaires ciblées » en réponse à la visite de Pelosi.

Après la visite de Pelosi mardi, le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que les États-Unis « n’allaient pas être intimidés » par les menaces ou la rhétorique belliqueuse de la Chine et que sa visite ne provoquerait pas de crise ou de conflit.

Kirby a déclaré que la Chine pourrait s’engager dans une « coercition économique » sur Taïwan, ajoutant que l’impact sur les relations américano-chinoises dépendrait des actions de Pékin dans les jours et les semaines à venir.

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« L’ambition de la Chine »

Les États-Unis n’ont pas de relations diplomatiques officielles avec Taïwan, mais sont tenus par la loi américaine de fournir les moyens de légitime défense. La Chine considère que les visites de responsables américains à Taiwan envoient un signal rassurant au camp indépendantiste de l’île. Taïwan rejette la revendication de souveraineté de la Chine, affirmant que seul le peuple taïwanais peut décider de l’avenir de l’île.

Le cabinet taïwanais a déclaré mercredi que l’armée avait relevé son niveau d’alerte. Le ministère de la Défense de l’île a déclaré que 21 avions chinois étaient entrés mardi dans sa zone d’identification de défense aérienne et que la Chine tentait de menacer les principaux ports et villes avec des exercices dans la mer environnante.

« Les chaînes internationales les plus fréquentées de la région indo-pacifique comprennent les soi-disant zones d’entraînement », a déclaré mercredi à Reuters un haut responsable taïwanais familier avec sa planification de défense.

« On voit bien l’ambition de la Chine : transformer le détroit de Taïwan en eaux non internationales, ainsi que faire de toute la zone à l’ouest de la première chaîne d’îles du Pacifique occidental sa sphère d’influence », a-t-il déclaré.

(Cette histoire corrige la faute de frappe de Tiananmen au paragraphe 12; cette erreur s’est déjà produite dans cette série)

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Reportage de Yimou Lee et Sarah Wu; Par Tony Munro; Montage par Simon Cameron-Moore et Stephen Coates

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