Recherche du FBI sur le domaine de Trump en Floride : pourquoi maintenant ?

WASHINGTON (AP) – La perquisition sans précédent par le FBI du domicile de l’ancien président Donald Trump en Floride mardi a fait trembler le gouvernement, la politique et la nation polarisée, se demandant pourquoi le ministère de la Justice – particulièrement méfiant sous le procureur général Merrick Garland – a décidé de prendre des mesures aussi drastiques. Selon

Les réponses ne sont pas venues assez tôt.

Des agents ont fait une descente lundi dans le domaine Mar-a-Lago de Trump, un club privé, dans le cadre d’une enquête fédérale visant à déterminer si l’ancien président avait pris des enregistrements classifiés de la Maison Blanche. à son domicile en Floride, ont déclaré des personnes proches du dossier. Cela a marqué une augmentation spectaculaire du contrôle des forces de l’ordre sur Trump alors qu’il fait face à une série d’enquêtes. est lié à sa conduite dans les derniers jours de son administration.

Des échos du Watergate à l’enquête imminente de la Chambre sur les émeutes du Capitole du 6 janvier, Washington est une ville qui dort d’un titre spéculatif ou incriminant à l’autre. La justice est-elle politisée ? Qu’est-ce qui l’a incité à demander l’autorisation de fouiller le domaine à la recherche de documents classifiés, des mois après qu’il a été révélé que Trump avait emporté des boîtes d’articles avec lui lorsqu’il a quitté la Maison Blanche après avoir perdu les élections de 2020 ?

Garland n’a pas agité la main, malgré les cris de certains démocrates impatients de voir si le département suivait même les preuves de l’audience du 6 janvier et d’autres enquêtes – et les républicains n’ont pas tardé à faire écho aux affirmations de Trump. Une affaire politique.

Tout ce que Garland a déclaré publiquement était que « personne n’est au-dessus de la loi ».

Un juge fédéral a dû approuver le mandat après que des agents du FBI aient établi qu’ils avaient démontré une cause probable avant de descendre dans la maison de saison fermée de Trump – il se trouvait à un millier de kilomètres ou plus à New York à l’époque. de recherche.

La recherche de lundi a intensifié une enquête de plusieurs mois sur la façon dont des documents classifiés se sont retrouvés dans des boîtes de dossiers de la Maison Blanche situés à Mar-a-Lago plus tôt cette année. Un grand jury distinct enquête sur les efforts visant à modifier les résultats de l’élection présidentielle de 2020, et tout cela s’ajoute à un danger juridique potentiel pour Trump alors qu’il jette les bases d’une nouvelle course à la Maison Blanche.

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Trump et ses alliés ont rapidement cherché à militariser la recherche du système de justice pénale et un effort dirigé par les démocrates pour l’empêcher de remporter un autre mandat en 2024 – malgré ce que la Maison Blanche de Biden a déclaré n’être aucune connaissance préalable et l’actuel directeur du FBI, Christopher. Ware a été nommé par Trump il y a cinq ans.

Trump, qui a révélé la perquisition dans une longue déclaration lundi soir, a insisté sur le fait que des agents avaient ouvert un coffre-fort chez lui et a décrit leur travail comme un « raid inopiné », qu’il a comparé à une « faute d’avocat ».

La porte-parole du ministère de la Justice, Dena Iverson, a refusé de commenter la perquisition, y compris si Garland l’avait personnellement autorisée. La porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que l’aile ouest avait été informée pour la première fois de la perquisition par les médias publics et que la Maison Blanche n’avait pas été informée de la montée en puissance ni des conséquences.

« Le pouvoir judiciaire mène des enquêtes indépendantes et nous lui laissons les questions d’application de la loi », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes pas impliqués. »

Environ deux douzaines de partisans de Trump ont protesté contre la chaleur estivale de la Floride et les pluies légères sporadiques sur un pont près de la maison de l’ancien président au milieu de la nuit mardi. L’un tenait une pancarte indiquant « Les démocrates sont des fascistes », tandis que d’autres tenaient des pancartes indiquant « 2020 est truqué », « Trump 2024 » et des obscénités du nom de Biden. Quelques voitures ont klaxonné en signe de soutien en passant.

Le vice-président de Trump, Mike Pence, un candidat de 2024, a tweeté mardi : « L’action d’hier sape la confiance du public dans notre système judiciaire et le procureur général Garland doit rendre compte au peuple américain des raisons pour lesquelles cette action a été prise, et il doit le faire immédiatement. . « 

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a fait écho à Pence en disant: « Le procureur général Garland et le ministère de la Justice auraient déjà dû fournir des réponses au peuple américain et devraient le faire immédiatement. »

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« Le directeur du FBI a été nommé par Donald Trump », a déclaré la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Calif., Interrogée sur les allégations du GOP, affirmant que le raid montre la politisation du pouvoir judiciaire. Il a ajouté: « Faits et vérité, faits et droit, c’est de cela qu’il s’agit. »

Trump a rencontré mardi soir des membres du groupe d’étude républicain dans son club de Bedminster dans le New Jersey, un groupe dirigé par le représentant Jim Banks de l’Indiana qui se dit déterminé à faire passer ses priorités au Congrès.

Le FBI a approché les services secrets peu de temps avant de délivrer un mandat, a déclaré à l’Associated Press une troisième personne proche du dossier. Des agents des services secrets ont contacté le ministère de la Justice et ont pu vérifier le mandat avant de faciliter l’accès au domaine, a déclaré la personne.

Le ministère de la Justice enquête sur une éventuelle mauvaise gestion d’informations classifiées depuis que la National Archives and Records Administration a déclaré plus tôt cette année qu’elle avait obtenu 15 boîtes de documents de la Maison Blanche, y compris des documents de la Maison Blanche, de Mar-a-Lago. Les Archives nationales ont déclaré que la question aurait dû être modifiée une fois que Trump a quitté ses fonctions et ont demandé au ministère de la Justice d’enquêter.

L’avocate de Trump, Christina Papp, a déclaré dans une interview diffusée sur Real America mardi que les enquêteurs « recherchaient des informations classifiées et des dossiers présidentiels qui, selon eux, ne devraient pas être retirés de la Maison Blanche ».

Il existe plusieurs lois fédérales régissant le traitement des dossiers classifiés et des documents gouvernementaux sensibles, y compris des lois qui érigent en crime le fait de retirer et de conserver ces documents dans un endroit non autorisé. Bien qu’un mandat de perquisition ne signifie pas nécessairement que des accusations criminelles sont imminentes ou prévues, les autorités fédérales qui cherchent à en obtenir un doivent d’abord prouver à un juge la cause probable qu’un crime a été commis.

Deux personnes proches du dossier, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’enquête en cours, ont déclaré lundi que les mandats de perquisition étaient liés à l’examen. Les agents ont également cherché à voir si Trump avait des dossiers présidentiels supplémentaires ou des documents confidentiels dans la succession.

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Trump avait précédemment déclaré que les dossiers du président avaient été modifiés « dans le cours normal et routinier des actions ». Son fils Eric a déclaré sur Fox News lundi soir qu’il avait passé la journée avec son père et que « cette perquisition était due au fait que les Archives nationales voulaient confirmer si Donald Trump avait ou non des documents ».

Trump, dans un article sur les réseaux sociaux lundi soir, a qualifié la recherche de « militarisation du système judiciaire et d’attaque par des démocrates d’extrême gauche qui ne veulent pas que je me présente à la présidence en 2024 ».

Trump a adopté une position différente lors de la campagne présidentielle de 2016, soulignant fréquemment l’enquête du FBI sur son adversaire démocrate, Hillary Clinton, pour savoir si elle avait mal géré des informations classifiées via un serveur de messagerie privé qu’elle utilisait en tant que secrétaire d’État. Le directeur du FBI de l’époque, James Comey, a conclu que Clinton avait envoyé et reçu des informations classifiées, mais le FBI n’a pas recommandé de poursuites pénales.

Trump a critiqué cette décision et a ensuite intensifié sa critique du FBI alors que des agents commençaient à enquêter pour savoir si sa campagne était de connivence avec la Russie pour faire basculer les élections de 2016. Il a renvoyé Comey au cours de cette enquête et, bien qu’il ait nommé Wray quelques mois plus tard, il l’a également critiqué à plusieurs reprises en tant que président.

L’enquête n’est pas le seul casse-tête juridique auquel Trump est confronté. Une enquête distincte sur les efforts déployés par lui et ses alliés pour annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 – qui a conduit à des émeutes au Capitole américain le 6 janvier 2021 – s’est également intensifiée à Washington. Plusieurs anciens responsables de la Maison Blanche ont reçu des assignations à comparaître devant le grand jury.

et un procureur de district dans le comté de Fulton, en Géorgie, Il enquête pour savoir si Trump et ses proches collaborateurs ont tenté de s’immiscer dans les élections d’État, qui ont été remportées par le démocrate Joe Biden.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Terry Spencer, Meg Kinnard, Michael L. Price, Lisa Mascaro, Alan Frame, Darlene Superville et Will Weisert ont contribué à ce rapport.

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