Roger Federer met fin à sa carrière avec une défaite, mais il est toujours impressionné par son ami et rival de longue date Rafael Nadal.

Les acclamations de la foule, les applaudissements sans fin et les chants de « Roger, Roger, Roger » ont fait pleurer Federer.

« J’ai aimé lacer mes chaussures une dernière fois. Une dernière fois. »

Le tie-break épique qui a assuré la victoire de la paire américaine était une fin appropriée à un match qui, malgré une accumulation intense et souvent émotionnelle, a largement dépassé les attentes dans sa pompe et sa qualité, mais en a créé beaucoup. Des moments de génie et de joie pour beaucoup.

L’annonce de la retraite de Federer a ajouté un prestige bienvenu à l’événement de ce week-end, un événement de trois jours entre des équipes d’Europe et du reste du monde depuis sa création en 2017.

Alors que le tournoi, qui comprend neuf matchs en simple et trois matchs en double, a déjà attiré une notoriété mondiale, l’édition de cette année est sans aucun doute devenue l’un des plus grands événements de tennis de l’année.

Roger Federer est le génie qui a rendu le tennis sans effort

Bien sûr, cela était dû au chant du cygne de Federer, mais cela a également donné aux fans de tennis quelque chose qu’ils n’avaient pas vu depuis des années : Federer, Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray tous en bonne santé et concourant ensemble dans le même tournoi.

Les publications sur les réseaux sociaux de ces quatre superstars dans la semaine précédant l’événement ont sans aucun doute laissé les fans nostalgiques. Alors qu’ils explorent les monuments de Londres, les quatre font preuve d’une véritable chaleur l’un envers l’autre, un peu comme un groupe d’amis d’école qui ne sont pas ensemble depuis des années.

Des sentiments nostalgiques sont venus de la Laver Cup 2022, qui a marqué la fin de la longue et riche carrière de Federer, mais cela a finalement confirmé le début de l’âge d’or du tennis.

Avec Nadal, Djokovic et Murray tous dans la trentaine et sans blessure prolongée à un moment donné de leur carrière, leurs dernières retraites occupent une place importante dans le jeu maintenant.

Ces quatre joueurs – « les trois grands plus quelques clowns », comme l’a plaisanté Murray sur sa propre page Instagram – ne reviendront jamais officiellement au même tournoi.

Federer sert pendant le match de vendredi.

Adieu à une légende

Alors que les réalisations de Federer sur le terrain dans le jeu masculin sont discutables – il est sans doute dans les trois premiers – il est sans aucun doute un joueur de tennis qui a ramassé une raquette.

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En grande partie à cause de la façon dont il a joué, personne d’autre dans le sport n’a suscité l’adoration universelle, les distinctions ou n’est devenu une icône culturelle comme la superstar suisse.

Pendant la majeure partie de sa carrière, Federer a semblé glisser sur le terrain plus que trottiner, ses mèches coulant et rebondissant au-dessus de sa tête, tandis que son esthétique féroce est devenue l’un des coups les plus emblématiques et reconnaissables que le tennis ait jamais vus.

Plus important encore, la beauté de son jeu – au sommet de ses pouvoirs – lui a valu un succès sans précédent. Il est devenu le premier joueur à battre le précédent record masculin de 14 titres du Grand Chelem détenu par Pete Sampras, puis est devenu le premier joueur à atteindre le cap des 20.

Alors que Nadal et Djokovic peuvent maintenant dépasser ses totaux en Grand Chelem, les batailles épiques que Federer a eues avec ces deux joueurs au cours de sa carrière n’ont fait qu’ajouter à son héritage.

Un autre jour, les trois matchs menant aux derniers adieux de Federer auraient peut-être été remarquables – Murray et Alex de Minaur ont été une rencontre particulièrement impressionnante – mais aujourd’hui ressemblait davantage à un échauffement pour l’événement principal.

À la fin du deuxième set du match de Murray contre de Minaur – l’Australien a remporté le tie-break du troisième set pour remporter le premier point mondial – Federer a changé son short et son bandeau à Team Europe. Creuser et être prêt à entrer sur le terrain a ajouté à l’anticipation qui s’était progressivement développée à l’intérieur de l’arène.

Dans l’interview sur le terrain de De Minaur après le match, il a mentionné comment Team World encouragerait Nadal et Federer, ce qui a fait huer le joueur de 23 ans par une foule qui a éclaté de rire.

Roger Federer d'Europe lors de la journée d'ouverture de la Laver Cup à l'O2 Arena de Londres vendredi.

L’homme du moment

Lorsque le nom de Federer a finalement été annoncé alors qu’il entrait sur le terrain, le rugissement de la foule était si assourdissant qu’il a complètement noyé la voix de l’annonceur avant qu’il n’ait fini de présenter le Suisse et son partenaire de double, Nadal.

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Le joueur de 41 ans a reçu une autre ovation enthousiaste alors que ses réalisations étaient lues lors des échauffements, mais le rugissement le plus fort est venu lorsque Federer a frappé une volée pour lui donner, ainsi qu’à Nadal, le premier point du match.

Dans la plupart des échanges d’ouverture, Federer avait encore une fermeture éclair à ses tirs. Pour montrer pour la première fois qu’il peinait à atteindre le ballon.

Non pas que ces moments se soient produits souvent, une pensée remarquable compte tenu de son âge et des trois opérations au genou qu’il a subies. En effet, alors qu’il continue de montrer une touche remarquable – en particulier au filet – la foule de l’O2 Arena pourrait se demander pourquoi il prend sa retraite.

Un moment en particulier a attiré l’attention de la foule lorsque les grands écrans ont diffusé des rediffusions. Poursuivant une balle courte, Federer a enfoncé son coup droit dans le petit espace entre le filet et le poteau.

Cela leur a peut-être coûté le point lorsque le ballon est passé par-dessus le filet, mais même lors du dernier match de sa carrière, Federer a créé des moments comme on n’en avait jamais vus sur un court de tennis.

Federer pose avec Nadal, Djokovic et Murray après une séance d'entraînement avant la Laver Cup 2022.

Peut-être sans surprise, de nombreux observateurs tout au long de sa carrière ont souvent décrit une baguette plutôt qu’un tour de passe-passe, avec beaucoup de magie restante.

Il y avait beaucoup de sourires de Federer et de Nadal au début, Federer n’écoutant clairement pas le plan pour le point à venir et levant les bras comme une chèvre suisse, y compris un petit rire quand il a dû retourner vers son partenaire pour une autre discussion. . Pardon.

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Mais au fur et à mesure que le premier set avançait, l’ambiance sur le terrain a changé alors que la compétitivité implacable qui avait fait de ces deux joueurs une telle force pendant des années a finalement commencé à se manifester.

L’atmosphère dans l’arène était au bord de la fête lorsque la paire, affectueusement surnommée « Fedal » par les fans, a remporté le premier set 6-4.

Mais ne vous y trompez pas, Zach et Tiafoe n’étaient en aucun cas heureux et ont permis à Federer de partir au coucher du soleil avec une victoire facile. Cherchant à gâcher l’ambiance de la fête, la paire américaine a cassé le service au début du deuxième set, mais Federer et Nadal ont rapidement cassé pour retrouver la parité.

Roger Federer lève sa Laver Cup après un match de tennis.

À 5-5 dans le meilleur du match, Nadal a sauvé six balles de break – dont l’un des smashs consécutifs de Federer qui a attiré les acclamations de la foule – pour égaliser la paire. Marge de victoire.

Mais Zach a ensuite exécuté un jeu de service délicat pour amener le set à un jeu décisif, le premier point dont Federer – et tout le stade – a été accueilli par un appel « let ». Le stade entier a hué bruyamment l’arbitre.

Un bris d’égalité brillant par la paire américaine a scellé le deuxième set et a conduit à un décideur épique.

Le troisième set rempli de drames – Federer et Nadal s’ouvrant à 3-0, un coup droit brutal de Tiafoe s’écrasant dans le dos de Federer et une ovation debout pour un as de Federer – était approprié. La fin d’une vie incomparable.

En fin de compte, peu importait que Federer ne puisse pas remporter la victoire et l’émotion dans son discours d’adieu – qui n’a pas pu dépasser le soutien de sa famille tout au long de sa carrière – était encore plus discrète. Son partenaire jumeau était en larmes.

« Cela ressemble à une fête », a déclaré Federer. « C’est finalement ce que je voulais et ce que j’espérais. »

Ben Morse de CNN a contribué à ce rapport.

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