Serena Williams a dépassé la numéro 2 mondiale Annette Kontavit lors du match en simple de l’US Open.

« Après avoir perdu le deuxième set, j’ai pensé: » Oh, mon Dieu, je dois faire de mon mieux parce que c’est peut-être ça «  », a déclaré Williams à ESPN dans une interview sur le terrain après le match.

Williams avait meilleure allure cette année que lors des tournois précédents, où elle avait tenté de secouer la rouille d’une longue mise à pied.

Cependant, le monde non. Au 2 Contave, Williams a fait face à un test beaucoup plus difficile, sans aucun doute l’opprimé sur le papier, mais certainement pas au stade Arthur Ashe.

Une foule bruyante mais sage l’a acclamée à chaque instant.

Il a mentionné la longue mise à pied dans son interview mercredi, mais a déclaré: « J’aime les défis. »

Williams affrontera ensuite l’Australienne Ajla Domljanovic au troisième tour. Jouant en même temps que Williams mercredi, Domljanovic a battu la Russe Evgenia Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Williams n’a pas seulement joué en simple; Elle ouvrira l’action en double jeudi soir avec sa sœur Venus Williams.

« J’ai besoin de plus de matches », a-t-elle déclaré à ESPN. « J’aime être mis au défi. Oui, je n’ai pas joué beaucoup de matchs, mais je me suis bien entraîné. Lors de mes derniers matchs, ça ne s’est tout simplement pas concrétisé. Je me dis, ce n’est pas moi. »

Les choses ont changé depuis qu’il a commencé à jouer à l’Open, a-t-il déclaré.

Elle a commencé le match en simple Lundi gagné 6-3 6-3 Sur Tanka Kovinic du Monténégro. C’est le troisième tournoi de Williams Depuis son annonce dans le magazine Vogue Après l’US Open, elle sera « loin du tennis ».

« Je n’aime pas le mot retraite. Cela ne me semble pas être un mot moderne. J’y pensais comme un changement, mais je veux faire attention à la façon dont j’utilise ce mot, quelque chose de très spécifique. Et important à une communauté de personnes », a déclaré Williams à Vogue plus tôt ce mois-ci. a déclaré dans l’article.

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« Évolution est probablement le meilleur mot pour décrire ce que je fais. Je suis ici pour dire que je m’éloigne du tennis et que j’évolue vers d’autres choses qui sont importantes pour moi », a-t-il déclaré.

Lors de sa conférence de presse d’après-match lundi, on a demandé à Williams si c’était définitivement son dernier match.

« Ouais, j’étais assez vague à ce sujet, n’est-ce pas ? Dit-elle avec un sourire. « Je vais être vague parce qu’on ne sait jamais. »

Serena Williams est revenue d’une blessure avec une victoire au premier tour contre Kovinj. Il n’a réussi à gagner qu’un seul match depuis son retour sur le circuit en juin et n’a pas pu se rapprocher de la forme qui l’a aidé à remporter son dernier titre du Grand Chelem en 2017.

Alors que Williams était encore en deçà de ce niveau lors de la victoire de lundi contre Kovinj, cela lui aurait certainement donné l’espoir que sa dernière danse à l’US Open pourrait être prolongée.

L’un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps, Williams a remporté 23 titres en simple du Grand Chelem et remporté l’US Open 6 fois, le plus récemment en 2014. Maintenant âgé de 40 ans, le dernier match de Williams – le tour de victoire en simple du Grand Chelem de l’US Open 1999 – était tout sauf cela.

Puis une jeune Williams a fait le premier pas sur son chemin vers deux décennies de domination lorsqu’elle a stupéfié la n ° 1 mondiale Martina Hingis en finale.

Kondawaite est une étoile montante

Après avoir remporté son premier titre au niveau du Tour en 2017, Kontavede a remporté quatre tournois WTA pour grimper dans le classement, mais sa véritable année de percée est survenue en 2021.

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Joueur agressif au jeu varié et au coup droit puissant, il entre pour la première fois dans le top 10 mondial en novembre 2021.

Il occupe la deuxième place du classement en carrière – le classement le plus élevé de l’histoire par un Estonien – et à 26 ans, il cherchera sûrement à améliorer sa meilleure forme lors des quarts de finale australiens de 2020 lors d’un Grand Chelem. ouvert

Contaveed avait l’air impressionnante lors de sa victoire au premier tour de l’US Open contre la Roumaine Jacqueline Christian, ne perdant que trois matchs, et a déclaré après la victoire qu’elle « soutenait » Williams lors de son match du premier tour et qu’elle était « vraiment excitée » de jouer contre. son.

« Je n’ai jamais joué contre elle. Je veux dire, c’est la dernière chance », a-t-il déclaré aux journalistes. « Mieux vaut tard que jamais.

« Je suis vraiment excité. Je pense que l’ambiance va être incroyable. J’ai hâte d’y être. »

Steve Almasi de CNN a contribué à ce rapport.

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