Un glacier alpin se détache, tuant au moins 6 randonneurs

ROME (AP) – Un gros morceau d’un glacier alpin en Italie s’est rompu dimanche et a dévalé une montagne, envoyant de la neige, de la glace et des rochers tomber sur les randonneurs sur un sentier populaire, tuant au moins six personnes et en blessant neuf autres, ont déclaré des responsables. , avertissant que le péage pourrait augmenter.

Le responsable local de la protection civile, Gianpaolo Potacin, a été cité par l’agence de presse italienne ANSA comme disant que la situation « évoluait » et que 15 personnes pourraient être portées disparues.

Dans la soirée, la Brigade nationale de sauvetage alpin et spéléo a tweeté un numéro de téléphone pour appeler la famille ou les amis qui « ne reviennent pas d’éventuelles excursions » sur le glacier.

Les sauveteurs vérifiaient les plaques d’immatriculation dans le parking dans le cadre de tests pour déterminer combien de personnes pourraient être portées disparues, un processus qui pourrait prendre plusieurs heures, a déclaré le porte-parole du corps Walter Milan à l’Associated Press par téléphone.

Le glacier de la chaîne de montagnes Marmolada est le plus grand des Dolomites du nord-est de l’Italie et c’est là que les gens vont skier en hiver. Mais le glacier a fondu rapidement ces dernières années.

Les experts du centre de recherche italien CNR, qui abrite l’Institut des sciences polaires, affirment que le glacier pourrait ne plus exister dans les 25 à 30 prochaines années et que sa taille a déjà disparu.

Le bassin méditerranéen, partagé par l’Europe du Sud, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a été identifié par les experts de l’ONU comme un « point chaud du changement climatique », ce qui pourrait entraîner des vagues de chaleur et des pénuries d’eau, entre autres conséquences.

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« Nous avons vu des morts (des gens) et d’énormes morceaux de glace, des rochers », a déclaré le sauveteur épuisé Luigi Pelicetti à la télévision publique italienne.

Les nationalités ou les âges des morts n’étaient pas immédiatement disponibles, a déclaré Milan.

Les responsables ont déclaré que deux des survivants étaient dans un état critique à l’hôpital.

L’avalanche se déplaçant rapidement « s’est abattue avec un rugissement audible à de grandes distances », a rapporté le site de médias en ligne local ildolomiti.it.

Temporairement, la recherche de victimes ou de personnes disparues par hélicoptère et chiens a été interrompue pour la nuit pendant que les sauveteurs évaluaient le risque que davantage de glaciers se détachent, a déclaré Walter Keinelli, qui a dirigé le sauvetage avec un chien de recherche, à la télévision d’État.

Les secouristes ont déclaré que la glace continuait de glisser. Il a commencé à pleuvoir légèrement dans la soirée.

Le service d’expédition SUEM, basé dans la région voisine de Vénétie, a déclaré que 18 personnes au-dessus de la zone d’avalanche seraient évacuées par les sauveteurs alpins.

Selon les services d’urgence locaux, certains des randonneurs ont été attachés ensemble par des cordes dans la zone d’avalanche.

Mais Milan a déclaré que certains randonneurs sont capables de descendre par eux-mêmes, notamment en utilisant le téléphérique du sommet.

Le SUEM a déclaré que l’avalanche impliquait « un déversement de neige, de glace et de rochers ». La zone séparée est connue sous le nom de sérac ou pic de neige.

Connue comme la « Reine des Dolomites », Marmolada s’élève à une altitude d’environ 3 300 mètres (environ 11 000 pieds), le plus haut des 18 sommets de la chaîne orientale des Alpes italiennes, et offre des vues spectaculaires sur les autres sommets alpins.

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Le service de secours alpin a déclaré dans un tweet que la zone s’était interrompue près de Punta Rocca (Rock Point) « sur l’itinéraire normalement utilisé pour atteindre le sommet ».

On ne savait pas immédiatement ce qui avait provoqué la rupture de la section de glace et sa précipitation sur la pente du pic. Mais la forte vague de chaleur qui s’est emparée de l’Italie depuis fin juin était un facteur possible.

« Les températures de ces jours ont clairement eu un impact sur l’effondrement partiel du glacier », a déclaré Maurizio Fugatti, chef de la province de Trente, qui borde Marmolada, à Sky TG24 news.

Mais Milan a insisté sur le fait que les températures, qui avaient dépassé 10 C (50 F) inhabituellement élevées au sommet de Marmolada ces derniers jours, étaient un facteur possible dans la tragédie de dimanche.

« Il y a de nombreux facteurs impliqués », a déclaré Milan. Les avalanches sont généralement imprévisibles et l’effet de la chaleur sur le glacier est « encore impossible à prévoir », a-t-il déclaré.

Dans des commentaires séparés à la télévision publique italienne, Milan a qualifié les températures récentes de « trop ​​​​chaudes » pour le pic. « De toute évidence, c’est quelque chose d’inhabituel. »

Selon les services de secours, les blessés ont été transportés par avion vers plusieurs hôpitaux des régions du Trentin-Haut-Adige et de la Vénétie.

Comme pour d’autres cas de catastrophes naturelles en Italie, les procureurs ont lancé une enquête pour voir s’il y a des signes d’éventuels actes répréhensibles liés à l’avalanche.

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