Une question persistante alors que l’Amérique se prépare pour l’Iran : Qu’en est-il de Gio Raina ?

Al Rayyan, Qatar – L’histoire entourant l’équipe nationale masculine des États-Unis est celle dont Greg Berhalter veut arrêter de parler.

Le cas curieux de Jean Reena.

L’ailier de 20 ans est un sujet brûlant depuis avant le début de la Coupe du monde, et non de sa propre initiative. Reyna – le fils du double capitaine de la Coupe du monde américaine Claudio Reyna et de l’ancienne joueuse de l’équipe nationale féminine américaine Danielle Egan – est proche de la royauté du football américain – l’une des jeunes étoiles les plus brillantes d’une équipe étoilée. Il pense jouer un rôle plus important pour les Américains au Qatar, mais jusqu’à présent, il a été largement absent du terrain.

Raina, qui compte 15 sélections, quatre buts et une passe décisive depuis sa première convocation en 2020, n’a pas disputé le premier match contre les Américains. Pays de Galles est venu à la 83e minute contre Angleterre.

Les États-Unis affrontent la finale de la Coupe du monde mardi L’Iran Au stade Al Thumama (14 h HE sur FOX et l’application FOX Sports), une question persiste : quel est le problème avec Raina ?

Gio Reyna de l’USMNT sur son parcours personnel vers la Coupe du Monde de la FIFA 2022

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Les Américains ont besoin d’une victoire mardi pour se qualifier pour les rondes à élimination directe du tournoi. L’Iran, en revanche, n’avait besoin que d’une égalité pour se qualifier pour les huitièmes de finale après avoir battu le Pays de Galles 2-0 vendredi.

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[For the USMNT, the knockout round has arrived early]

La formation de départ de Berhalter était en grande partie la même dans les deux matchs, à l’exception de l’attaquant. Josh Sargent Commencé contre le Pays de Galles et Hadji Wright Victoire contre l’Angleterre. Il y a une croyance que Jésus FerreiraUn troisième vrai attaquant dans ce groupe pourrait débuter face à l’Iran.

On a demandé lundi à Berhalder comment il évaluerait le jeu de ses avant-centres et s’il considérerait Reina dans ce rôle pour donner à l’Iran un regard différent. Berhalter a répondu que Sargent avait une bonne chance au poste contre le Pays de Galles et Wright a bien fait contre l’Angleterre. Il a admis que son équipe aurait pu être meilleure au banc des pénalités, mais « c’est à l’autre équipe de leur offrir un service de qualité pour terminer quelques occasions ».

Quant à Reina, Berhalder a déclaré: « En termes d’alternatives au poste d’attaquant, nous sommes à l’aise avec les trois que nous avons. Nous ne pensons pas nécessairement à ajouter Gio là-bas ou Christian [Pulisic] là ou Timmy Wea là ou Jordan Morris là. Nous nous concentrons davantage sur les trois au camp. »

[Forget tactics and lineups: For USMNT, it’s about having right mentality]

Le Raina de 6 pieds 1 pouce est un joueur offensif dangereux lorsqu’il est en bonne santé. Il est un attaquant intelligent et technique avec de brillantes compétences de balle et est devenu le plus jeune Américain à participer à l’UEFA Champions League en 2020 (alors 17 ans), battant le record précédemment établi par Pulisic. Il est largement considéré comme l’un des plus grands talents à avoir jamais honoré le football américain.

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Au cours de la dernière année, Reina a subi des blessures qui ont limité sa disponibilité pour l’équipe nationale lors des éliminatoires et pour son club de Bundesliga, Borussia Dortmund. Il a disputé les trois derniers matchs de son club avant la pause de la Coupe du monde et, à toutes fins utiles, il était considéré comme un membre en bonne santé et en forme de la liste de 26 joueurs de Berhalter.

Raina a déclaré aux journalistes après le match contre le Pays de Galles qu’il se sentait « 100% en forme » même s’il ne jouait pas. Berhalter a décidé de faire venir des remplaçants Brendan AaronsonWright, De Andre Yedlin Et Acosta de Kelly Les États-Unis menaient 1-0, puis Morris est entré en jeu à la 88e minute. Le même soir, Berhalder a déclaré que Reina pourrait ressentir « un peu de raideur » à cause de la mêlée plus tôt dans la semaine contre le club qatari d’Al-Qarafa SC, et a noté qu’ils « le construisent et pensent qu’il peut jouer un grand rôle ». Concurrence. C’est une question de quand. » Raina a ensuite joué environ 20 minutes lors du deuxième match contre l’Angleterre.

Interroger Berhalder sur le statut de Raina est devenu une évidence. Et l’entraîneur a été irrité par la ligne de questionnement. Mais même l’ancien capitaine américain Landon Donovan veut savoir ce qui se passe.

« Il arrive dans ce match et nous l’avons tous inscrit dans la formation de départ et tout d’un coup, il n’est pas sur le terrain contre le Pays de Galles et nous pensons: » Que se passe-t-il ici « ? » Donovan a déclaré sur FOX avant le match contre l’Angleterre. « Je ne sais pas quelle est la réalité. Il dit une chose, Greg en dit une autre. Je ne sais pas, mais nous avons besoin de ce gars sur le terrain si nous voulons réussir. »

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Toutes les questions trouveront une réponse mardi soir dans ce qui pourrait être le plus grand match de l’histoire du football américain. Ou le mystère peut continuer.

Aperçu Iran vs États-Unis : L’USMNT sortira-t-il de la phase de groupes ?

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Laken Litman couvre le football universitaire, le basketball universitaire et le football pour Fox Sports. Il a précédemment écrit pour Sports Illustrated, USA Today et The Indianapolis Star. Elle est l’auteur de « Strong Like a Woman », publié au printemps 2022 pour marquer le 50e anniversaire du titre IX. Suivez-la sur Twitter @Lagenlitman.


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